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旅美轶事系列故事:房子的烦恼

草庵居士

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车子,房子和狗是美国梦的重要组成部分,每一个移民美国的人都希望自己能实现自己的美国梦,这也是自己的移民目的,谁不愿意过上好日子呢?

在上世纪70年代中期,台湾移民开始移民美国,到了80年代中期达到了高峰。当时台湾也是处于经济起飞的阶段,房地产迅猛发展,很多台湾来的移民看到美国低廉的房价很是惊奇。于是都迅速购买美国房地产。在70年代中期,华人刚刚进入加州的蒙特利而公园市的时候,那时的平均房价只有7万多美元,华人的大量涌入,致使当地的房价迅速提升,到了80年代中期升致20多万美元,而到了目前,平均房价高达30多万美元,这些长久居住在那里的老美看到华人移民气势汹汹的来到那里够买房屋都是高兴的不得了。纷纷将已经居住了三十多年的房屋卖给华人移民,拿着巨款到新的社区去卖更好,更便宜的新房子去了。

在落杉矶东区的罗兰岗也是如此,当很多移民在蒙特利而公园市卖了房子后居住了几年,忽然发现,在离这里不远的地方有很多更好的社区,有更好的房子,但房价却比这里低三分之一甚至一半。边纷纷迁移。例如,在90年代中期,蒙特利而公园市的房价到了20多万美元的时候,在东区的罗兰岗只卖10万美元。于是聪明的人就将原来的房子卖掉去到新的地方去买全新的设施更好的房子。但原来的房子卖给谁呢?只好卖给新来的移民。反正自己不能吃亏,原来多花钱吃了亏,就要在后面来的更没有经验的人身上找回来。结果大家都不想吃亏,华人区的房价反而是越抬越高。不过这也符合经济理论中的“傻瓜原则”。这个理论就是说:“无论任何产品,也无论它多么无用,但你只要去推销,一定会找到另一个傻瓜买主。”结果现在,在罗兰岗的房子也被哄抬上去了,十多年的新房子要卖到40余万美元。但在相距只有20英里的新兴城市安大略市,同样的房子,全新却只卖25万美元。也许有很多人会问:“怎么会有这么多傻瓜呢?”其实道理很简单,新移民来美国对美国并不了解,英文基础不好,所以生活就要方便,第一落脚的地方往往是华人社区。等到他明白了华人社区的局限性,往往已经是数年之后的事情,第一个傻瓜已经当过了。而很多华人房地产经济人更是以华人为谋生根本,他们的目的就是在华人中赚钱,花言巧语。而这些经济人由于在华人社区生活久了,对其它社区根本就不了解,也没有办法来让你买到更好,更经济,更新的房屋。可怜的新移民就这样被早一步到达的华人欺骗,相反是老美们很高兴地看到他们的房屋在卖了个高价之后,来个“胜利大逃亡”。

美国的很多工作是很专业的,主要是法律很健全,没有专业的知识很容易上当受骗。这样就会出现很多持有政府颁发的执照的各种经济人。我们在银行工作,必然会接触到很多不同类型的人物和事件,也经常会遇到一些千奇百怪的事情。而有些事情的发生就是从业多年的律师都会感到很莫名其妙。

唐先生是来自中国大连的一位移民,移民美国已经有四年的历史了。来美国后遇到了很好的朋友,加上早年在中国经商,头脑非常聪明灵活,是我银团的老客户。投资美国股市几年后,赚了不少的钱,就想自己买一套房子并办一个事业,这样在美国就会生活有保证。在唐先生的眼中,美国股市不可能长期繁荣,一定会出现波动,于是在上世纪末的最后一年就将股市中赚到的大部分利润拿了出来。唐先生看到了中国移民越来越多,吃是个最好的生意,于是就决定开办一个农场,生产中国蔬菜。你还别说,唐先生的眼力真的很不错,种植中国蔬菜是个非常好的生意,利润也很高。加上加洲的土地肥沃,确实没有听到过有人种植中国蔬菜赔本的。

唐先生知道华人房地产经济人的一些劣迹,于是就自己翻看英文报纸寻找,希望能找到一块好的土地开办农场。找了几个月也没有找到好的地方。某日,看到华人报纸《世界日报》上登出了一则很小的广告:“地主退休,农场出售‧‧‧‧‧‧地大45英亩,四房二浴独立屋‧‧‧‧‧‧25万美元,外加生产工具,地主自售,掮免。”

这“掮免”的意思就是不需要经济人。因为按照惯例,经济人要在交易中拿走6%的佣金。谁能白干活不收钱呢?人总是要生活的。唐先生看了广告后感觉很奇怪,怎么这么便宜呢?但还是决定去实地考察看看情况。唐先生先是打了一个电话约定了时间,然后就带着妻子去看这农场去了。结果看到了农场还很高兴。这农场的最大问题是要有水井,否则使用自来水会使成本增加很多。这农场主是来自台湾的移民,人已经五十多岁了,农场经营的很不错,种植的都是中国蔬菜,生意也很好,而且和华人超市“99大华”有多年的合约。独立屋虽然旧一点,但收拾一下没有什么问题。十来个墨西哥工人居住在农场里的活动房。唐先生听了台湾农场主的介绍很是心动,但还是留了个心眼。因为,唐先生知道,开办生意要到当地政府了解情况,并要知道左右邻居的看法,看有没有纠纷。

唐先生到当地政府一了解,这农场没有什么问题,倒是周围的邻居兴高采烈的告诉他说,这土地下面有石油,一家石油公司要开采这里的石油,已经和当地居民谈判多年要购买这里的土地,大家正团结一致争取高价卖出去。唐先生一听心里也是很高兴。在与农场主谈判的时候就轻言淡语地问了一句:“你知道不知道有人要收购这块土地?”

农场主很老实,淡淡地说:“这都讲了十多年了,要等发这个财,恐怕得等到我孙子了。”
唐先生一看农场主这样看,心中暗喜,也就没有多说,于是就和农场主谈起买卖的价格来。
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经过一个多星期的谈判,双方决定以23万美元成交,农场主另将一部半成新的货车赠送。唐先生感到很高兴,在南加州能以这样的几个买到这现成的农场应该是很幸运的事情了。于是就想找一个经济人来完成交易。农场主一听就摇头了:“我就是因为不想让那些混蛋骗钱,我才自己卖,你看我卖的这么便宜,也没有赚钱,你再找一个经济人,还要拿走几千美元,我不是太亏了吗?你要找经济人我就不卖了。反正你也看到了所有的`一切,你要买就买,不买就算,前几天有好几个人要买。要不是我太老了,要退休,我才不卖呢。”

唐先生一想,觉得有道理。反正自己的英文不错,自己去办理手续也没有什么问题。出了问题也跑不了。于是就同意了农场主的意见。

交易过户的手续办理的很顺利,办理当中唐先生提出办理产权保险,结果又被农场主找了个理由推脱了。唐先生也为了省一点钱没有太在意。一个多月,全部手续都办理好了。唐先生成了新的农场主。

当了新主人,唐先生心气很高,不仅将独立屋整理的很漂亮,而且亲自动手将农场收拾的很整齐。还雇佣了一位来自沈阳的农业专家来管理。并投资了十来万美元建立了朔料大棚,专门生产中国蔬菜。果然不出所料,半年的时间久仰有了收益,一个月可以有净利润1万多美元。而且还不需要唐先生自己干什么,工作全班由墨西哥工人干。彤先生感到很遐意,对自己的投资很是满意。

不久,石油公司和当地的收购居民谈判有了结果,每个住户补偿75万美元用于搬迁和购买新房子的费用,每个居民补偿25万美元,每英亩土地以12万美元的价格收购。唐先生一听到这个消息兴奋的不得了,心想,自己的投资真是英明,23万美元就、竟然可以在短短的一年不到的时间里变成数百万美元。天底下那有这样的好事。想着想着就感到原来的农场主可笑有可怜。

看着周围的邻居都开始拿到了钱,开始搬迁,可这石油公司就是不找唐先生,唐先生心里就有些疑惑。终于有一天,唐先生自己去石油公司询问。不问不知道,这一问可把唐先生气的背过气了。原来这农场主在他购买土地之前早已经将地下的资源卖给了石油公司。农场主在农场土地出售给唐先生的时候耍了一个花招,在合同中用小字著名了他出买给唐先生的农场只是土地表层。地下资源的拥有权归他所有。唐先生只拥有土地表层以下一英尺的所有权。换句话说,如果唐先生种植的蔬菜生长的根部钻入地下一尺以上,那超出的部分就是原来农场主所有。

唐先生在大病之余还要请律师打官司,控告原来的农场主恶意欺诈。但律师告诉唐先生:“打赢这场官司的机会非常渺茫。”

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2003-08-31 6:15 AM
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