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旅美轶事系列故事:公平交易

草庵居士

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当今社会都在讲公平,都在讲信息公开和信息不对称问题。在美国生活久了,我倒觉得不公平的地方很多,信息永远是不对称的。其实,你仔细想一想,你要搞明白一台电视机的价格是否合理是很困难的事情,你要研究电视机的生产成本,然后还要研究里面电子元件的成本,到最后,你还得研究矿物质的开发成本。只有这样,你才能知道这台电视机的标价是否合理。但这样的事情你又怎么能完成呢?所以大家只有听厂商的报价,你觉得合理就去买,觉得不合理你就不买。

其实,要想绝对的信息对称很难做到,还是要将竞争引入机制中,竞争多了,生产过剩了,价格自然就降下来了,信息也就会多了,选择性就强了。而这样的情况就要求民主和自由,政府少管制,让民众自由竞争,自由发展。

美国政府实行的是自由经济,全民民主的机制。当我听到中国还有个物价局,就感到很奇怪,我不知道这个物价局都是些什么人在工作,但总觉得这个部门的人不可能给全部商品一个合理的定价,而且产品的成本是变动的,至少运输费用会变动,原料成本会变动,物价局怎么就能知道这些变动呢?他又是如何研究出来物价的呢?其结果,物价局必然成了一个和企业勾结的官方机构,共同去欺骗百姓。

美国政府对物价不管理,全部是自由交易。但控制物价的手段是竞争机制,自由的经济体制和产品责任体制。你的产品价高质次,自然就没有人去买,服务不好也不会有人去买,即使买回去了,发现了问题还要退回给你。你说厂商还敢不老实吗?关键的问题还是竞争和法律制度,而不是少数人搞个物价局能解决问题。

美国的商品大部分都是可以退换的,特别是耐用品和大型商业连锁公司。但少数产品还是不能退还。这样的商品就要依靠合约来约定,美国法律承认口头合约,你在商场上购物中讲的任何话都可以当作法庭上的证据。

在上世纪八十年代中期,日本企业大举进入美国,国际上的艺术品也被日本企业暴炒,价格窜升惊人。有个故事是,一位日本商人花了二亿美元买了一件古董,创造了当时的天价,结果到了九十年代末期,再次拍卖的时候只有一千多万美元,古董不仅没有保值,反而大跌。

话说就在上世纪八十年代,日本企业靠着出口赚取了大量美元,一下就有很多人暴富。在物质极大丰富之后,古董就成了高级消费品。而美国正是收藏了大量古董的国家,也是古董交易最频繁的国家。于是,很多日本人就到美国搜集古董,买回家去炫耀。

田中先生是个医生,祖居东京。随着日本经济的发展,东京的土地价格超过了美国的纽约。田中先生在东京有祖上留下来的几千坪土地,看着土地价格高涨,于是就将土地卖了出去。一下就有了数亿美元的现金收入。田中先生一看有了这么多的钱,于是就退休了,开始周游世界的生活,同时听从朋友的劝告,在全世界收集古董来进行保值。出入古董市场多了,业内人也就熟悉了这位日本新贵,多次买卖之后,田中先生也懂了很多古董的知识。古董界一旦有什么新东西出来,总会有人热心地通知他去看看,甚至送到日本他的家中请他鉴赏。

一天,田中先生收到了一封美国古董买卖公司的来信,信中告诉他,有位美国客户想出卖一块世界上最大的玉石,他们公司已经承接了这笔生意,在洛衫矶的最好的酒店租了一个大厅,专门展览这块玉石。希望田中先生有时间能来美国看看。田中先生早就听业内人说过此事,今天一看有这样的机会,怎么能放弃呢?于是买张机票就直飞美国。到了美国,古董公司的经纪人马上就和田中先生联系上了,同时也和玉石主人联系上了。三方约定在二日后同时到展览厅见面。田中先生也是见多识广之人,见面前,先是找了很多资料,然后又让古董公司的人送来很多专家鉴定证书,自己在旅馆中研究了两天。

到了约会的日子,古董公司派来了专车来接田中先生。一到了酒店中的展览厅,田中先生就被眼前的场景震惊了。只见硕大空旷的展览大厅中摆着一个闪闪发光的大玻璃罩,里面放着一块高一米多,长近三米的卵型大石头。在玻璃罩外边还用护栏围绕,在房间四角安置著多个监视镜头,大厅里带枪警卫紧张地注视着来客。

古董公司的经纪人带着玉石的主人过来和田中先生见面,相互寒喧之后,田中先生小心地探听起来,。交谈中,田中先生得知这位先生原来也是位有钱人,经营著矿公司,经常到非洲,这是在非洲发现的玉石,原想个人收藏,但最近因为与太太离婚,要分割财产,所以不得不出售这块玉石。

田中先生听了之后,仔细地看着这块大石头,心中暗自盘算著,但表面还是装出一副无所谓的样子。反倒是玉石主人有些着急。田中先生心里明白,古董这行业就是奇怪,你想买的东西很难买得到,但想卖的人又很难找到有钱的买主。象这样一块价值数千万美元的玉石,真正的买主能有几个?于是就推拖说要看更详细的资料,再说,这是块没有打开的玉石,谁知道里面是否真的是玉。

数日后,双方开始了讨价还价,玉石的主人要价五千万美元,但田中先生只出二千万美元,双方谁也不让步,弄得经纪人左右为难。田中先生提出的理由很简单:“石头没有打开,我怎么知道这里面真的是玉?”

这玉石业原来很有学问,在开采玉石的矿上专门有这么一批人,等到玉石开采出来时,大家就根据表面的状况喊价,完全是靠经验。你花数十万美元买的很有可能是一块什么都没有的石头,也可能是价值数千万美元的宝玉。而这块玉石就是这么一块未经打开的玉石。

经纪人见双方争执不下,于是就提了一个建议:“田中先生将价钱提高,玉石主人同意让田中先生在玉石上切割薄片来确认。”经过经纪人的提议,田中先生和玉石主人总算达成了协议,玉石价格为三千四百万美元,但成交的条件是田中先生可以雇佣专业人员在玉石上自由寻找三个部位切割深度不超过二英寸,面积不超过十英寸的小样,进行玉石确认。

一周后,田中先生将钱交给了产权交易保障公司,然后又请来了专业玉石专家进行切割采样,采样前,田中先生任意画了三个采样点,由玉石专家切割。等到切割之后,果然全部是玉石,而且品位极高。田中先生乐得合不拢嘴,暗自庆幸自己的英明。

玉石运回了日本,立即引起了轰动,日本报纸也大肆宣传,日本人终于走向了世界,将世界上最大的玉石买回了日本。这样的大事件同样也引起几位日本矿产专家的注意,经过联系,得到了田中先生的恩准,几位日本玉石专家和矿产专家专门来到了田中先生的家中考察研究这块玉石。其中一位专家在研究了几天之后,忽然发现在石头的表面有几十个十分微小的斑点,如果不是用放大镜看根本就看不出来,这些斑点显示出这块石头曾发生过剧变,与普通的玉石不同。于是,这位矿产专家与田中先生商量要仔细研究。没想到田中先生很爽快,原定的几天研究变成了无限期的研究。经过几个月的研究,这位矿产专家得到了结论,这些斑点是高温造成的,但怎么也研究不出是什么物质可以让这块玉石身上有几十个以微米计算的高温剧变。又过了几个月,矿产专家没有办法研究出结果,于是就放弃了这个研究。

玉石买回来后,田中先生就请来日本的玉石专家鉴定切割下来的样品。专家鉴定后得出的结论是:“极高品位的玉石,如果切割出售,价值将超过五亿美元。”田中一听有这么高的价值,心中十分兴奋,想了几个月,终于决定将玉石切割出售,准备将赚到的钱再去买别的古董。

玉石送到了一位日本最好的工匠手中,经过切割才发现,玉石只是表面环绕着一层数英寸不等的玉,里面全是不值一文的石头。这就是行家常说的“金包水”。田中先生一看,气的七窍生烟,三千多万美元竟然买回来一个不值百万美元的石头。但这也没有办法,谁让自己不长眼呢?

话说研究玉石的矿产专家听说玉石被切开了,就又找到田中先生要求研究这玉石的剧变问题。这位矿产专家天天举著放大镜研究不值多少钱的玉石。数日之后,他忽然发现,这个剧变是一个笔直的直线,如同被枪射击一样。矿产专家就是想不通这是什么原因造成的,于是就又请了其他几位专家一同研究。一天,一位学者说:“是不是激光造成的?”这位学者的一句话提醒了大家,于是矿产专家又请了激光专家来研究。激光专家一看就说,这就是激光照射的结果,不信,我可以给大家做个对比实验。

田中先生听到了这个结论,忽然恍然大悟。于是问激光专家:“激光照射是不是可以鉴定石头里面的成分?”激光专家说:“原则上可以,但目前日本没有研究,没有对照物,如果有对照物,这样的鉴定不是什么困难的问题。”

听了激光专家的话,田中先生马上就明白了怎么回事情,原来这是老美精心策划的一场骗局,他们早就用激光技术测定了这块石头只有表面是玉,故意要骗他上钩。既然明白了真相,田中先生也不是省油的灯,马上就找了一家美国律师事务所,要控告美国卖主和古董买卖公司。

美国的律师事务所什么生意都敢接,什么官司都敢打。一见到大生意上门怎么能不热情?于是,就和田中先生签定了代理协议,代表田中先生控告玉石卖主和古董买卖公司。

数月后,法庭开庭审理这件玉石欺诈案。

一开庭,田中先生的律师就拿出了专家的鉴定和全部控告资料,控告玉石卖主和古董买卖公司蓄意欺诈,要求玉石卖主和古董买卖公司退还全部金钱并支付罚款。既然这是一宗有计划的预谋案件,玉石卖主和古董买卖公司的买卖合同当然会有利于自己。所以,在这个案件中,玉石卖主是否在买卖之前使用激光测定过玉石及是否故意误导过田中先生,成为争辩的主要焦点。田中先生出示了日本及美国专家的鉴定文件,证实这块玉石确实经过类似激光照射,而激光照射也确实可以鉴定玉石里的成分等。

美国的法律是控方举证,田中先生举证了玉石经过激光照射。但无法证明这就是玉石卖主所为。而玉石卖主及古董买卖公司聘请的律师也就从这方面着手。辩方律师质问控方:“你有什么证据证明这是人造激光所造成的?它会不会是大自然自然现象所造成的呢?如果你能证明大自然中不可能发生类似人造激光的现象,我们辩论的基础就有了一半,你们在这个问题没有解释证明清楚之前,根本就没有办法讨论玉石的问题。更没有辩论欺诈问题的基础”。辩方的质问一下就将问题引导到自然科学上去了,而且是个复杂没有研究结果的问题。辩方律师笑眯眯地问田中先生:“你见过闪电吗?你怎么能确定埋藏了几千年的石头不会被闪电击中。”

控方律师反问道:“那为什么这些斑点都是相同的孔矩,相同的强度?”

辩方律师冷笑了:“你见过双胞胎吗?既然人能生双胞胎,闪电怎么就不能有双胞胎?”

……

经过一年的诉讼,法院判决: “控告方没有办法证明玉石上的斑点出自人工制造,故,控方控告蓄意欺诈的罪名不能成立……” 
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2003-09-10 11:57 AM
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