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旅美轶事系列故事:贵族

草庵居士

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人就是很奇怪的动物,当人没有钱的时候就要拼命赚钱,不管采用什么手段赚到钱就是目的。当人有了钱,就会拼命装斯文,不管是在什么场合都要装出一副贵族的样子。

美国就是没有贵族的国家,早期移民来美国的不是流浪汉就是在欧洲没有办法谋生的人。更有很多犯罪潜逃的不法份子。欧洲人看美国人的文化一脸的不屑。美国有钱人虽然受的教育就是美国这种文化,但他同样是对这种文化不屑一顾。所以,有种理论就在说这样的道理,人的第一需要是生存。第二需要是物质,第三需要是精神。当你没有钱的时候就会想到生存,为了生存就会在同类人中不择手段,谋求生存。所以在社会的最低层是最黑暗,最尔虞我诈,最残酷的。等你到了可以温饱,为了更多物质生活时,你的虚荣心就会升上台面,这时候的人就会很狡猾,表面上道貌岸然,实际是男盗女娼。到了第三层次,人就会有了另一种面貌,物质对于他而言已经没有任何意义,只是生活的工具而已,这时候的人追求的则是纯粹的精神世界,相对人数较少,联合多于争斗。并不是他们更有礼貌缺乏兽性,实际上他们这一类人比其他人具有更多的兽性,否则就不会进入这个层面。但维护他们这个层面,他们之间更多的利益就是相互团结保护自己不受外来侵犯。

Noel先生出身于美国的蓝领家庭,毕业于一家普通的社区学院,一直从事汽车修理业,做了二十多年的技术工人。后来用自己积攒的钱投资股票市场,没想到当初选择的一家小科技公司,每股只有40美份,过了五年,公司上市,每股价值70多美元,当初投资的八万美元一下就升值到了1400万美元。Noel先生一下莫名其妙的变成了大富翁,进入了美国上层社会。当初我银行开业不久,急需各方面的投资,Noel先生听到后就找到我们,希望能投资我们银团,不为别的,主要是因为金融业投资比较稳妥,更重要的是我银团当初招募股东时有一条件是投资超过五百万美元就可以担任银行资深董事。虽然这是一个不给薪水的名誉职务,但Noel先生还是很喜欢,见到朋友就会递上印有头衔的名片说:“我是银行家‧‧‧‧‧‧”

在这各社会上想赚钱的人很多,使出的手段也无奇不有。但有人成功,有人失败。其原因虽然都不相同,但结果都是一样,这就是失败。以我个人的多年人生经验认为,要想成功,其实很简单,你只要会二种方法就可以。那就是你能把复杂的事情变的简单,或你能把简单的事情变成复杂。这二种办法只要你能运用自如,你一定会成功。不信你可以听我给你讲几个例子。股票本来很简单,你投资一家公司,公司给你一张证明,这就是股票。但有人把他推向了市场,又制定了很多法律和条例,让你看到了之后感觉里面有很高深的学问,这样一来,买卖股票就变的很复杂,当初的原始股票就一下升值了。钱就赚到了,不过你买股票只赚小头,发股票的赚了大头。同样,洗衣服是个很复杂的劳动,还费力气,但有人发明了洗衣机,事情就简单了,结果是制造洗衣机的人发财了。同样,面粉很普通,但就是有人将面粉变复杂,将面粉分成不同的等级,有什么强筋面粉,还有什么全麦面粉,添加维生素的面粉,复杂到你看了这些面粉也搞不清楚做馒头需要什么面粉了。反正最贵的面粉一定会比最便宜的面粉好,结果你就买了最贵的面粉回家做馒头。虽然你并没有感到什么不同,但钱还是送给了面粉厂。所以,话说明白了,什么是竞争,其实就是看谁能将简单的事情变复杂,让你搞不懂什么是真正的本来面目。另一个本事就是将复杂的东西变简单,让你敢于试一试你以前不敢接触的东西。反正不管怎么做,都是为了让你尽快,尽量多地将口袋中的钱掏出来。

想进入美国主流社会光靠有钱还不行,还要看你的学历和修养。但人过了四十岁,想将以前的一切都改变是很难的事情。Noel先生参加了几次上层社会名流聚会就感到自己的修养不够,先不说上流社会以会说法语为荣,就是那些繁琐的礼节就很让Noel先生头痛。

过了不久,Noel先生先是给哈佛商学院捐赠了六十万美元,结果就得到了哈佛商学院颁发的一份荣誉博士称号。Noel先生很快就在他的名片上印上了博士的称号,再见到人的时候就这样自我介绍:“哈佛博士,银行家‧‧‧‧‧‧”

有了学历,后面的事情就是要训练自己的教养。Noel先生也是个很刻苦的人,买了很多的书和录像带自我训练。但一到了正式场合还是洋相百出。对于这一点,Noel先生很是苦恼。

过了不久,Noel先生来银团开会,一见面就问大家:“你们看我有什么变化没有﹖”

大家听了不知道Noel先生出现了什么事情,就都仔细地对他打量了起来:“你今天很漂亮,很有风度‧‧‧‧‧‧”

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老美是最喜欢用嘴夸奖人,大家你一言我一语将Noel夸奖的天旋地转。看到大家说的差不多了,Noel先生告诉大家:“我请了一位法国贵族,全天陪伴我,教我如何变的有教养。他可是一位真正的贵族,是个伯爵。他已经和我讲好了,等他将我教育好之后就可以将他的伯爵称号转让给我。”

众人一听很是奇怪,于是有人就问:“你需要花很多的钱吗﹖”

Noel先生说:“不贵。这位贵族每天要和我全家一起生活,他的一切费用全部免费,我每月只给他八千美元的薪水,他要教我们全家如何吃饭,穿衣,说话,走路‧‧‧‧‧‧”

有人又问:“你们全家人都不会吃饭,穿衣,走路吗?”

Noel先生一听不很高兴:“看你们多没有教养,哎,美国人就是没有文化,贵族吃饭,穿
衣,走路怎么能和普通人一样呢?以前我吃饭只用一副刀叉,现在我吃饭要用十几副刀叉,怎么能一样呢?到了现在我才知道生活是多么复杂,连吃饭都复杂的很。穿衣服也是很复杂的事情,你看我现在穿的衣服,和你们的一样吗?”

众人一听连忙去看Noel先生的西装,这是一件很老式的西装,估计已经有四十年的历史,但保管的的确很好。于是就有人问:“这件衣服很老,有四十多年了,很贵吗?”

Noel先生一脸的兴奋:“这件衣服当初是法国老位伯爵穿过的,有六十多年历史了,我是花了一万美元才从这位贵族的手中买下来的。要不是看我心实在,他还不卖给我呢。”

众人听过,又有人说:“这件衣服都、价值一万美元,那你的皮鞋也要价值不菲呀。再说买个伯爵的称号也会很贵。”

Noel先生很高兴地回答说:“是啊。我现在穿的这双皮鞋花了我一千多美元,是老伯爵临死的时候要穿的,可惜是当时他的脚肿了,没能穿下去,结果被我买下来了。要说这伯爵的称号也不贵,只花了我五万美元就买到了”说着扭过脸对我说:“Bill曾经对我说,中国有句古语:‘三代造就一个贵族’。你看我只用二年就造就成了一个贵族。”

众人问我:“什么是三代造就一个贵族?”

我笑着回答了他们的问题,看着各位,悄悄地对Noel先生说:“你只学会了前半句,后半句你还没有学会,要不要我教你后半句?”

Noel先生很高兴地说:“Bill,你为什么不全告诉我呢?我当然喜欢你教我。下一句是什么呢?”

我嘿嘿地笑了:“富不过三代。”

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2003-09-02 8:55 AM
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