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三千年北极冰滩 断成两大块

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【大纪元9月24日讯】〔自由时报编译罗彦杰╱综合二十二日外电报导〕美国与加拿大的研究人员二十二日表示,有三千年历史的北极最大冰滩“沃德.亨特冰滩(iceshelf)”已在二○○○至二○○二年间崩解成两大块与一堆冰屿,为地球极区正受到气候变迁与暖化影响的说法提供更多的证据。

  “沃德.亨特冰滩”位于加拿大北方的埃尔斯米尔岛边缘,距离北极仅约八百公里。研究人员指出,冰棚断裂成数座大冰山过去在南极洲也常见,科学家相信这是由于地球暖化造成,不过仍持续进行研究加以验证。

 “沃德.亨特冰滩”厚二十四公尺,差不多相当于加州塔荷湖。它这次是沿着原先即存在的缝隙断裂成两块,冰滩长期围蓄的一座大型淡水湖也因此全部流入海洋内。此外,冰滩断裂所释出的一些大型冰屿中,不乏体积大到足以对波福海的海运船只与钻油平台构成威胁者。

 加拿大魁北克拉瓦尔大学教授文森与穆勒,以及美国阿拉斯加费尔班大学教授杰佛瑞为了研究冰滩,除利用雷达卫星照片搜集资料,还冒险亲自到现场进行观察。他们在即将出刊的期刊“地球物理研究通讯”中指出,埃尔斯米尔岛的冰滩从一九八二年起就一直处于稳定状态,但二○○○年四月的卫星照片首度有迹象显示冰摊开始出现裂缝。

 到二○○二年时,研究人员从直升机上观察到断裂广泛延伸,整个冰滩分裂成两大块与其他较小的冰屿。研究人员在二○○二年七、八月间登陆进行测量,发现有数处缝隙将冰滩中央部分切割为浮冰。同年八月,冰滩的北缘就崩解出去。

 穆勒指出,冰滩崩解导致大量淡水迅速注入附近海域,也会影响到浮游生物与海藻的生态平衡。也不过距今一百年前,埃尔斯米尔岛的整个北岸还与一座绵延不绝的冰滩靠拢,现在九成的冰滩都已化为乌有。“沃德.亨特冰滩”的崩解仍是北极目前最大规模的一次,而且还是发生在一般认为比较没有受到地球暖化影响的北极东部地区。

 由于冰滩本身的寿命以及对温度的敏感,科学界都视其为“气候变迁的哨兵”。最近数年随着气候变得更为暖和,科学家也目睹到相当于罗德岛的冰滩从南极地带西部分离出去,并测量出冰河因为北极西部温度升高而向后倒退。

(http://www.dajiyuan.com)

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2003-09-24 4:12 AM
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