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旅美轶事系列故事:三十亿美元的赔偿官司

草庵居士

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自从发明了烟草,世界上就有了很多人吸烟,我也是吸烟一族。以前吸烟很厉害,后来年纪大了许多就减少了吸烟的数量,但仍然是每天一包。刚来美国的时候香烟是几十美分一包,后来价格就逐步上涨。到了1997年以后,香烟从每包1.6美元上涨到了目前的4美元多一包。一个月计算下来也是需要120美元。一年就要1500美元。折算成人民币大约1,2000元。基本相当于一个普通中国国民的一年生活费用。算一算吸烟已经有了近二十年的历史,总的消耗至少也有2万美元。

吸烟也是一个恶习,但总是戒不掉,我就戒过几次,最长的时间是半个月没有吸烟,但后来还是继续。可算是没有意志力的人。

加州有位名叫理恰得的美国人,从13岁就开始吸烟。说起来原因很简单,当时美国没有禁止吸烟的宣传,烟草公司做的广告非常多,形象也非常好,很多电影明星都给香烟做广告。尤其是万保路香烟的广告,一个西部牛仔威风凛凛。结果就引得很多青年人来吸烟,曾有媒体做过调查,证实万保路香烟的广告是所有香烟广告中最成功的。事实上自由万保路香烟确定了西部牛仔的广告形象,他的销售确实是节节上升,终于成为美国第一大香烟品牌。

话说这加州的理恰得先生,吸烟已经四十年了,但不管是穷还是富,吸烟的牌照子就是不换,一直是万保路香烟。理恰得先生在50多岁的时候进行一次例行的身体检查时被医生告知:“您已经得了癌症”。

理恰得先生一听吓了一跳:“你看我身体多强壮,怎么会得癌症呢?”

医生说:“你吸烟太多了,所以你才会得癌症。”

……

看这“理恰得”先生的名字大家就应该知道这人是个认真的人,听了医生的话,很是生气,一气自己的生命竟然会这么快就结束,二气这烟草公司隐瞒事实不告诉大家香烟的真正危害。想来想去这可不行,在美国这民主自由的国家里怎么能让这帮骗子,杀人凶手自由自在的继续欺骗百姓。于是就决定控告生产万保路香烟的“非得补”烟草公司。

“非得补”烟草公司是何等公司,全世界最著名的烟草公司,雇佣的律师也是一流的大律师。“非得补”烟草公司一看又有小民来控告,开始的时候就根本没当回事情,一年中想控告“非得补”公司的人有数千人,就凭一个小草民能将本公司怎么样。于是,非得补公司就将案件转到了聘请的律师团中,这律师团中的大律师名叫“不行”。听这名字就知道这人难缠,不管什么官司到了他的手中,不行先生说不行就是不行,他经手的官司无数个,很少有输的。不行先生平时很忙,没时间搭理这种不知深浅的小民官司,于是就让手下的人员去办理。

没想到的是,这理恰得先生也是难缠之人,在地方法院中竟然提出了很多理由将官司给打赢了,“非得补”烟草公司遇到了“理恰得”先生怎么能不补偿呢?理恰得先生控告“非得补”烟草公司蓄意杀人,隐瞒事实真相,欺诈的数项罪名,要求补偿经济损失1000万美元,惩罚性补偿100亿美元。

“非得补”烟草公司一看地方法院的判决可是吓了一跳,如果这案件成立,美国法律上可就又多了一条。全世界上有1/4的人在吸烟,如果每个人都说他吸的是万保路香烟,每个人都来求偿,这香烟公司就是把全部家当全变卖了也补偿不过来。这样的例子一开,可是烟草工业的死刑判决。于是就马上找来了不行先生,质问他:“你怎么能输掉这样的官司呢?你不是不行先生吗?我们每年给你数千万美元的律师费都干什么用了?”

这不行先生说:“谁让你们叫‘非得补’烟草公司呢?控告的人叫‘理恰得’,他的`名字就告诉人他有理,我能怎么办呢?不过你们也不要担心,美国的法院有很多级,我们一点一点的和他耗,看他有时间还是我们有时间。咱把他耗死了,这官司不就消失了吗?再说,我已经和他的医生了解过了,这理恰得先生最多也就能再活三年,我们慢慢来,把他拖死就得了。”

……

既然律师有把握,“非得补”烟草公司只好将官司继续交给他们,这官司就一级一级地打个没完没了。最后打到了洛杉矶最高法院。

美国的刑事判决和民事判决有一个本质的区别是,刑事判决一定要陪审团一致同意才能生效,否则就是流审,就要从头开始。但民事判决只要陪审团大多数人同意,判决就可以生效。这样的区别并不是随心所欲而来,而是出于一个最重要的因素,就是人的权利是不可侵犯的。判定一个人是否有罪,不能轻易的放弃一点遗漏。宁可错放一千,不可错判一个,人的尊严是没有价值可以比拟的,是不能以法律成本来计算的。而民事案件就不需要这样,要符合简单,低法律成本的原则,否则,过高的法律成本就会让很多的人望而生畏,不敢打官司。这样就会造成另一种形态的社会不公平。

到了洛杉矶最高法院,理恰得先生就首先提出了医生的证明,向陪审团提出自己只有一年多的生存时间了,如果在他生存的时间内不能完成这件官司,这就会给司法造成不公,而“非得补”烟草公司就是想这样达到目的。而如果真的在他有生之年没有办法完成判决,就会给社会造成另一种不好的例子。陪审团的成员一听,感觉十分有道理。遂,决定加速审理这件案件。

一日,在法庭上控,辩双方开始了激烈辩论。

控方说:“理恰得先生13岁就因为看电视广告,受到吸引而吸烟……”

辩方说:“你的证据是什么?”

控方拿出了理恰得先生邻居的证明:“我有三百多人的证词,证明理恰得先生是常年吸万保路香烟……”

……

控方又说:“自1965年美国政府就要求香烟公司必须在烟草上著名吸烟的危害,但你们公司只在香烟盒上印上用需要放大镜才能看清楚的小文字“。

辩方说:“我们在香烟盒上有说明,并清楚地说了‘吸烟危害健康’。”

控方说:“你们在香烟盒上说明的是,‘可能会危害健康’。而且并没有说明吸烟会造成死亡。”

辩方说:“我们并没有强迫他吸烟,是他自己要吸烟,怎么能怪我们呢?”

控方又反问:“鸦片是毒品,但对身体有害,也和香烟一样对人有瘾,但你能公开贩卖吗?你能不讲出来鸦片的危害性吗?”

辩方说:“根据调查,香烟也不是只有害,而没有任何好处,我们有证据来证明香烟的利益……”

控方说:“鸦片也会对身体的某种疾病有治疗作用,但你能否认他的危害性?”

……

法庭的辩论是非常的激烈,双方使出了各种手段。“非得补”烟草公司几百年来第一次遇到了真正的对手,不敢大意一点。著名律师“不行”先生也亲自披挂出马,使出了混身解数,但无论怎么辩论也是不行。由于时代的发展,人民对毒品认识的深入,大律师“不行”终于是回天乏力,彻底不行了。

数日后,洛杉矶最高法院的陪审团在经过慎重的讨论和推演后做出了判决:

“……‘非得补’烟草公司必须承担‘理恰得’先生损失,并对他进行赔偿。‘非得补’烟草公司要赔偿‘利恰得’先生经济损失600万美元。并根据美国法律,‘非得补’烟草公司为了谋求利润,数十年来恶意隐瞒已经得到证实的吸烟有害并会丧失生命的结论,也没有将着警告通知香烟用户。犯有严重的商业欺诈罪行。因此,‘非得补’烟草公司必须要另行向‘理恰得’先生支付惩罚性赔偿三十亿美元……”

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2003-09-05 9:31 AM
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