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旅美轶事系列故事:“自由权利”之争

草庵居士

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关于“自由”与“权利”的教育在美国可是深入人心,即使是三岁的小孩,当他反抗父母的意见时都会说:“我有选择的权利”。而在每时每刻美国人的生活中都无时无刻地反映着这一现象。自由和权利成了每一个人生命中最重要的一部分。

在生活中你不可以强迫它人接受你的意见,你也不可以强迫它人按照你的主意去做任何事情。在制定法律和规定的时候,要保护并给少数反对派留有余地,让他们有自己生活的空间。在任何人面前,你都有权利发表你的反对意见。在美国生活了这么多年,看了许多千奇百怪的事情,但最大的感受是美国人竟能在这非常自由复杂的社会中相互和平相处,相互理解,生活的自由自在,没有任何战争发生。

Gabby先生是我银团的一个老客户,已经七十多岁了。早年经营一家生活用品连锁公司,退休后就将公司卖掉了,换回来近千万美元养老。非常不幸的是太太在数年前病逝了。退休后的美国老人很孤独,子女都有自己的事业,也不住在附近。Gabby先生就是如此的老人,没有什么事情就经常在社区做一些义工,帮助学生和小孩做一些事情。再有的一个爱好就是每周都要开着汽车找几个朋友去钓鱼,钓来的鱼自己也不会烹调,全部送给邻居们品尝。在我银团投资的数百万美元,每年在结算到利润后就会拿出一部分宴请大家并分送礼物,然后将每年得到的盈余拿出一小部分自己留做生活费,而大部分就按照自己的意愿捐赠给不同的机构。由于无聊,几乎每星期,Gabby先生都会到我银团和员工聊天,以渡过无聊的时光。

一日,Gabby先生和几位老人又开着汽车到海边钓鱼去了。每次钓鱼,Gabby先生和他的朋友都会在出发前查询鱼讯,找到最佳的时间和地点去钓鱼。这次他们查到在靠近圣地亚哥附近的海滩会有鱼聚集,时间是夜间一点多。于是,这几位老人就在夜间十二点钟就开车前往。等到了地方,就三三两两地各自找好有利地形,将各种工具和材料准备好,开始钓鱼。

今天Gabby先生选择的海边是个山角,背后就是陡峭的山,在这里钓鱼又避风,鱼又容易上钩。刚一来到这个地方,Gabby先生就发现在大约100多米远的地方有一位女士坐在沙滩上的礁石上在欣赏黑夜中的大海。虽然时间已经是接近凌晨,海滩上已经没有太多的人了,但仍会不时有三三两两的情侣和游人在海滩上游玩。在美国,每个人都有自己的自由,你不可以随便询问他人的行动和隐私。Gabby先生看了看远处的年轻女士就自顾自地钓鱼。

钓鱼协会的鱼讯预报很准确,Gabby先生几乎是几分钟就能掉上一条鱼,忙的Gabby先生手忙脚乱。就在这时候,Gabby忽然发现远处的年轻女士慢慢地走向了大海,好像是要夜泳。Gabby先生看了一眼,没有过多理会她,还是自己在钓鱼。本来美国人就很神经,夜泳虽然不很安全,还是有很多人喜欢,但独自一人夜泳的还是不多。Gabby先生年纪大了经验就多了些,看着女士被大海淹没,总觉得不太对头,于是就收起了鱼杆走过去看看。Gabby先生虽然已经七十多岁了,但身体还是不错,走到女士下海的地方仔细一看,这可是不得了,年轻女士看起来根本就不会游泳,人的身体在大海的波涛中起伏翻滚,根本就不是游泳,相反更象是自杀。一看这样的情况,Gabby先生心中一惊,连忙脱去外衣跑进大海。等游到年轻女士身边时发现,果然不出所料,年轻女士是在自杀,并且已经昏迷了。遇到这样的情况Gabby先生可是当仁不让,虽然年纪大了,但仍是用足了气力将年轻女士拖回沙滩。一上了沙滩,Gabby先生不顾气喘嘘嘘自己的身体,连忙一边给急救中心打电话,一边给年轻女士做急救。还不忘给不远处的钓鱼友打电话联系,让他们过来帮忙。好在Gabby先生经验丰富,很快就将年轻女士喝下的海水挤了出来,人也有了呼吸,但奇怪的是年轻女士仍在昏迷中。没过几分钟,救护车和警车都赶来了,年轻女士被送到了医院急救。警察询问了一下情况,记录了Gabby先生的个人资料后就离开了。Gabby先生和他的朋友们又继续钓鱼了。

过了二个多月,Gabby先生接到了一封法院的传票。Gabby先生打开一看,原来是前一段时间被他从海上救起的年轻女孩到法院控告了他。控告的理由是:“……妨碍人身自由,剥夺了她人自杀的权利,……阻碍了她人的宗教信仰……”Gabby先生看过这封法院传票之后,气的是手脚冰凉,怎么也没有能想到,自己活了七十多年,冒着危险从海上救了的人不仅不感谢他,反而到法院控告了他。

数日后,Gabby先生依照法院传票的要求按时来到了法院,等候法院审理。Gabby先生自认为自己有绝对的道理,没有任何过错,相信任何人都会理解并同情他的行为,美国人是爱好和平,爱好自由的人,怎么能置它人生命于不顾呢?救人与危难之中应该是社会的美德。于是,Gabby先生就没有请律师辩护,心想,这样的行为怎么需要律师?明摆着的事实。

一开庭,年轻女孩的律师就向法庭和陪审员陈述了以下的事实:“……Rita小姐小姐有一个幸福的家庭,全家人都是是山页贝教(非洲宗教的一种)的忠实信徒。Rita小姐一生地志向就是能成为这个宗教而献身。那天,Rita小姐正式承蒙教宗的召唤,选准了时间,要去升天殉教。结果,在投海殉教的时候,被Gabby先生破坏了,造成Rita小姐没能准时殉教,也不能生入天堂。Gabby先生的行为造成了Rita小姐终身的痛苦,更严重的是破坏了Rita小姐的人权和自由。严重地违反了Rita自主选择死亡的意愿。” Gabby先生一听,马上就愤怒起来:“如果Rita小姐愿意殉教,可以再次去选择死亡,我不会再救她,但希望她能选择一个没有人的地方进行。”

律师听了说:“并不是每个人都可以能随时选择殉教的时间,对于某些人,、一生之中只能有一次机会,但你的行为已经让Rita小姐错过了这样的机会,这是不可以饶恕的罪行。况且,你在救她的时候并没有询问她本人的意愿,侵犯了Rita小姐的自由选择的权利……”

……

Gabby先生一看情况不妙,远非自己想象的那样,于是,当机立断,马上就向法官提出延迟审理,要求增聘律师。法官听了Gabby先生的要求当即就同意了。

回到家中,Gabby先生马上就给钓鱼协会中的律师朋友打个个电话,向他请求帮助。律师朋友听了也是十分气愤,对Gabby先生说:“我虽然已经退休了,但我还是很愿意帮你打这场官司,我不要你一分钱,我要为维护美国的正义去斗争。”

又过了数日,法庭再次开庭。Gabby先生带着律师来到了法庭,一开庭,Gabby先生的律师就开始了凌厉的进攻:“各位陪审团的女士,先生们,尊敬的法官。我想述说这样一个事实,就是Gabby被控侵犯Rita小姐的人身自由的事实,当某种事实发生的时候,我想知道为什么Rita小姐不能警告他人在她为教宗风险生命的时候不需要其它人的救助,作为每一个人,我们都应该遵守一个原则,就是人的自由选择权,包括生命。但在世界上普遍的宗教信仰上都承认生命的重要,并禁止残害生命。我们承认Rita小姐信仰的自由,但她是否也在谋杀其它人的生命,因为Rita在为她的信仰奉献生命的时候却差一点儿将一位并不愿意奉献生命的无辜者拖入苦海,这就是目前已经病魔缠身的Gabby先生。”说着,律师拿出了一叠厚厚的证明和文件继续说:“这就是医生的证明。在世界上普遍的规律是在危险地时候要舍身救人,但Rita小姐所信仰的宗教现显然不是常规的宗教,当人的普通观念不能接受的时候,没有办法预见后果的时候,Rita小姐应该主动出示警告,并警示他人。这就如同我们看到街道上进行道路施工的时候,看到警告灯而不能接近的道理一样……。”

Rita小姐的律师马上反驳说:“Rita小姐早有警示,正是因为她不希望有人能看到,才选择了那个偏僻无人的海滩,是Gabby先生无端地进入而搅乱了Rita小姐的愿望……”

……

法庭上双方的辩论十分激烈,从人的自由选择的权利到海滩的公众性一直辩论了整整一天。最后经过陪审团的讨论,法官判决如下: “……

Rita小姐控告Gabby先生妨碍自由选择生命的罪名不成立,由于Rita小姐在公众场合进行违反常识性的行为,在进行这个违反常识性的行为中没有及时警告公众,故,Gabby不承担任何法律上的责任……

……

Rita小姐有权利自由选择自己的生活方式和生命,但在进行违反常识性的行动时要在隐秘的地点或自己的生活空间或物业中进行,如果在公众场合或地点中进行,必须要出示明显的警告和表示向公众说明……

……” 
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2003-09-08 10:09 AM
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