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燕僧西天取经 比唐僧早了200多年

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【大纪元10月16日讯】唐僧西天取经的故事家喻户晓,然而据佛史记载,公元420年,燕僧昙无竭召集25名志同道合的和尚,从燕都龙城出发,前往西天取经。这个时间,比唐僧早了200多年。

新华网10月15日报导,据《晋书》和《十六国春秋》等史书记载,东晋十六国时期(公元317--420年),鲜卑慕容氏和汉人冯氏建立的前燕、后燕、北燕三个地方王朝,都建都于当时的龙城,就是现在的辽宁省朝阳市,前后达百年之久。当时,龙城不仅是东北地区政治、经济、文化中心,也是高僧云集、塔寺林立的佛家圣地,出现了许多高僧,其中最著名的就是前往西天取经的昙无竭。

据佛史名著《高僧传》卷三《释昙无竭传》记载,昙无竭本姓李,幽州黄龙人,就是现在的朝阳人。至于昙无竭生于何年何月,史书上没有记载,但据《高僧传》推测,大概生于后燕,约公元490年前后。

据《高僧传》记载,昙无竭十来岁就出家到寺庙修炼苦行,遵守戒律,受到法师和众僧的器重。昙无竭常慨叹佛经残缺不全,又听说山西有僧人法显等从古印度取回真经,于是立下亲赴西天取经的誓言。

公元420年,也就是北燕冯跋太平十二年,昙无竭召集25名志同道合的和尚,从燕都龙城出发,向西天行进。这个时间,比唐僧前往西天取经早了200多年。

昙无竭一行翻山越岭,虽历经危难,仍誓志不移,同行25人中有12人半途坠崖而死,剩余13人继续前行,后来又有8人在中途饿死,剩下的5人继续向前跋涉。

昙无竭在印度各地礼拜佛陀圣迹,寻访名师,学习梵文经典数年后,一行人从南天竺搭乘商船安全抵达广州。回国后,昙无竭住在江南弘扬佛法,直至去世。至于昙无竭死于何时何地史书未载,已无考证。

昙无竭将在西天寻求的梵文《观世音受记经》译成汉文,广泛流传于南北各地,后收录于《大藏经》中,为古今世人所传诵。@(http://www.dajiyuan.com)

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2004-10-16 10:01 PM
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