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香港掌故——电车服务100年之历史背景

贤溢 整理

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电车服务 (1904──2004刚满100年)

香港的电车,起源于1881年,当年6月有立法局议员在立法动议申办一电车系统,不久,政府批准电车公司成立,动工兴建行走港岛北区沿海一带的电车路线。但很不幸,后来该公司因经济问题而搁置建设。


1882年香港政府颁布了《建筑车路条例》,次年又进行修正,规划了六条有轨车道,但仍然没有财团感兴趣来接手。

1885年间,由于C.Findlay Smith (见上缆车篇介绍) 之努力拓展山顶缆车,终于达成协议把第六段山顶缆车之建设率先执行,利便山顶四、五十户之居民;但市区之五段电车系统建设则按后发展。三年后”1888年山顶缆车完工,但不幸由于营业状况不佳,因而缆车公司放弃兴办计划中的其他5段有轨车道,亦即是说,北区沿海电车系统计划要再度搁置。

那个1881年所提交之议案,最终要到1901年经历近20年后才开始能落实。回顾在1881年时,香港人口共有60,400人。但到了1904年,香港人的口已达到361,000人,增加了六倍,其中华人占九成。但当时维多利亚城的交通工具只有山兜,轿,马车和人力车等,没有大众化的运输工具。刚好在19世纪末,机动车在西方社会很多大城市正开始流行,故此能及早引进一种大众化的交通工具─电车─在香港使用改善民生是甚为殷切需要的。

1901年8月29日,政府终于通过兴建电车修正计划,将山顶缆车与电车线之经营及责任等路分开,并于1902年2月7日批准由在伦敦注册的“香港电车电力有限公司” (Hong Kong Tramway Electric Company Ltd.) 负责建造及营运全港电车。但稍后,这家公司被“香港电力牵引公司” (Electric Traction Company of Hong Kong Ltd) 接管。 到了1910年,“香港电力牵引公司”改名为 “香港电车有限公司”,此名字一直沿用至今。

“香港电力牵引公司”于1903年开始动工铺设轨道。由坚尼地城至铜锣湾为单轨设计,其后扩建至筲箕湾。整个电车系统,经过连番的测试,于1904年7月30日启用,贯通全港北面沿海各繁盛地区。

维多利亚城的心脏是中区,而中区的主要繁盛的马路是“德辅道”,故此自从铺设车轨行驶电车后,德辅道之别名就直叫“电车路”,与现今广义所指不同。那年代,大众都懂得“电车路”就是指中区德辅道。

1922年,“香港电车有限公司”从英国迁往香港,经营权亦全归香港,变成为一间独立控股公司,其中主要股权属于渣甸 (即怡和洋行) 拥有。此后,在经营70年后到1974年,“香港电车有限公司”被“九龙货仓有限公司”( 九仓 )收购。


电车总厂最早建于罗素街,1951年曾扩建车厂,一直沿用至1989年3月30日,然后正式搬迁到西湾河及屈地街。罗素街车厂拆卸后,原址即兴建为现时之“时代广场”。时代广场于1994年建成,成为铜锣湾区内重要地标,也是城中最热门商场之一。

(香港大纪元)(http://www.dajiyuan.com)

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2004-10-24 11:54 PM
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