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浙江史前丝绸文化遗存

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中国是世界上最早开始养蚕缫丝织绸的国家,这一点是世界公认的。由于很长的历史时期内,中国人独创了蚕丝纤维及其织物的生产技术,而从远道辗转到达西方人手中的丝绸织物,花样又是那般华美动人,摸上去滑爽柔软,还有一种独特迷人的珍珠般的光泽,简直令人爱不释手。因此在古罗马,丝绸几乎与黄金等价。达官贵人身着一袭丝绸长袍,是极尽奢华的事。甚至连凯撒大帝有一次穿着丝绸袍服去戏院看戏,也被国人认为太过豪华。

爱屋及乌,西方人对生产丝绸的那个遥远的东方国度也生出了许多仰慕,对丝绸的由来,更是有很多有趣的设想。他们称那个能生产丝绸的国度为“赛里斯”,即“丝国”。赛里斯国远在大地的边缘,那里的国民聪明灵巧,更奇妙的是那个国度还有一种神奇的树,可以从树叶丛理出长长的丝来。或者说,丝是一种金色的羊毛,等等……。等西方人终于明白丝是从一种昆虫—–蚕的口中吐出来的,可以想见他们是何等的惊讶!

岂止是外国人感到惊讶,就是中国人,对这种能吐丝作茧的昆虫也充满了敬仰之情,而要从蚕这种昆虫作的茧子中抽出丝来,织成绸帛,衣被人间,这是一种多么伟大、神奇和充满想像力的发明啊!中国丝绸业的起源,就有了黄帝元妃西陵氏始蚕、蜀王蚕丛始蚕和伏羲化蚕等传说。这其中,以西陵氏始蚕的传说影响最大,流传最广。
  
西陵为远古四川的一个原始部落,西陵氏为该部落之女,名嫘祖,被中原部落首领黄帝娶为元妃。司马迁《史记.五帝本纪》中记载:“黄帝居轩辕之丘而娶于西陵氏之女。”传说西陵氏成为黄帝元妃后,便开始教人民种桑养蚕之法,缫丝织绸以供衣服之用,蚕丝业逐渐在中原地区兴盛起来。人们感其功德,将其奉为先蚕,即蚕丝业的始祖神。《隋书》在追记南北朝后齐、后周的礼制时,提到京城中有皇后的蚕坛与蚕殿,每年春季先定吉日,皇后要亲率贵妇们祭祀蚕神帝和西陵氏,用的祭品是“一太牢”—-即一头牛。祭后举行皇后亲蚕仪市。

至北宋,刘恕将这一说法写进了《通鉴外纪》:“西陵氏之女嫘祖元妃,始教民育蚕,治丝茧以供衣服……后世祀为先蚕。”蚕丝业尊重黄帝元妃嫘祖为始祖神,或是古人认为养蚕缫丝的劳作由妇女来做更加合适之故吧。  

黄帝是中原部落的首领,嫘祖是四川部落西陵氏之女,在地域上都离浙江比较遥远。黄帝元妃始蚕神话的流传,反映出先秦时期,黄帝流域的蚕丝业相对发达的实况。而在浙江民间蚕农们信奉的,却是一位骑在白马上的“蚕花娘娘”。
  
说起这“蚕花娘娘”。也有一番不平凡的来历。

相传很久很久以前,江南有户人家只有父女两人及一匹白马相依为命。一次父亲出了远门,留下女儿看家。日子长了,女儿十分思念父亲。一日偎着白马开玩笑地说:“白马啊,如你把我父亲找回家,我就嫁给你。”白马一听,竟朝天一声嘶鸣,奋力挣断缰绳而去。小姑娘的父亲忽见家中的白马朝他奔来,不知家中出了什么事,急急跨上马背向家里赶去。回家见女儿平安,也就放下心来。

但从那以后,家里就有些不对劲了,那匹白马一见姑娘,就要跳跃嘶鸣。父亲觉得奇怪,私下问女儿发生了什么事情。女儿无奈,只得以实情相告。畜牲怎么可与人配婚?父亲发了怒,一箭射死了白马,并把马皮剥下来晾在院子里。小姑娘走到马皮边上,想到发生的不幸,暗自落泪。忽然旋风四起,那马皮蓦地裹住了姑娘团团乱转,不一会就出了院外,等父亲赶到,女儿早已无影无踪了。

第二天,父亲才在一片树林中找到了女儿。只见雪白的马皮正紧紧贴在女儿身上,她的头也变成了马头的模样,正伏在树枝上,扭动着身子,从嘴角吐出长长的丝来。这便是世界上蚕与丝的由来。

人们将小姑娘尊为蚕神,为她立庙塑像,顶礼膜拜,称为“马头娘”。这一神话最早记载在晋代干宝的《搜神记》中,流传很广,后世浙江的蚕农便将“马头娘”认作了蚕丝业的始祖神,并亲切地称她为“蚕花娘娘”,年年蚕事前后,祭祀不断。

(文字来源:世华网)
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2005-11-02 7:18 AM
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