小说:《临别的礼物》(2)

班.艾瑞克森  译者: 赵秀华
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  一只布满皱纹的手垂在那边,朝着在那个寂然不动的人身旁地上的一本打开的书悬荡着。另一只手无力地垂在老人胸前,他闭着眼睛,头向后仰,嘴巴微微张开。

  除了金属架上那只钟的滴答声之外,整个房间像覆盖着一层尸布般的寂静。乔吉慢慢地走向那个躺在那里的人,迟疑地伸出手碰触那个身体,检查是否已经冰冷。当他的指头接近那个充满斑点的皮肤时,他费力地咽下口水,迫使自己去碰触它。在那一瞬间,那身体一阵抽搐,就像电流通过了那个死寂的躯壳,老人的眼睛突然打开,乔吉吓得往后踉跄跌倒,头重重地撞上角落的金属。

  “你在干么,男孩!”道维斯先生坐起身子粗暴地说。

  “我─我─”乔吉结结巴巴地说。

  “你什么?”

  “我以为你─”

  “没有人教过你要敲门吗?”老人打断他的话。

  “我有敲门,但我─”

  “我想,你的工作应该是把我的晚餐放在餐桌上,而不是在我的房内四处窥视吧。”

  “那是因为我以为─我的意思是─米勒太太─我是那个─”乔吉结巴着。

  “直接讲出来!你像是见到鬼似的。”

  “我曾经─我是说─因为你没有应门,所以我想你可能……你知道的……”老人坐在那里一脸疑惑。乔吉别无选择,只好说出最后一句话。“死了。”

  房间一片寂静,他的话慢慢地沈入地面。道维斯先生凝视着男孩片刻,然后放松下来且笑了。

  “喔,你瞧,我还没死,”他说,“至少还没。我刚刚在读书,一定是睡着了。”

  “我─我走了─我是说,如果你很好,一切都好的话。”乔吉边说边揉自己的头,一边慢慢地往门口走去。

  “我很好,孩子,我向你保证。”他回答着,同时起身。

  “嗯,我把你的晚餐放在餐桌上……我是说,在厨房。”

  乔吉转身要冲出那个房间却撞上了门边的书架,一声巨响后,他突然发现自己已经在地上,身上被瀑布般掉落下来的书覆盖着。他想站起来,却被书挡住。他听到远方传来老人叫他的声音:

  “孩子?……乔吉?”

  他觉得自己好像身处井底,头上的那一圈光亮像有几英里那么远。然后,他渐渐地浮起来,光也不再忽远忽近。就在史登伯克和马克.吐温像水一样倒了他一身时,道维斯先生倾身拉他坐起来。

  “我没关系。”当乔吉在地上坐好,神志清楚后,他不好意思地低声含糊回答。

  “我想你最好休息一下,直到你觉得好一点,”道维斯先生说。“你被吓坏了,这可以从你撞到头看出来。”

  他扶着乔吉走到餐桌,弄了一个冰枕给他敷头。

  “要不要来点冰茶?”他询问着,尝试让男孩把刚发生的事忘掉。

  “我很好,真的,”乔吉说着,把冰枕放到桌上,准备站起来。“我得走了。”

  老人把手放在他的肩膀上。“不行,坐好。我坚持。”

  乔吉只得让步,笨重地跌回椅子。道维斯先生开冰箱时,回过头看着男孩。“你不敷头的话,那些冰一点用处都没有。”他严厉地说。

  乔吉闭上眼睛,把冰枕放回他的头。道维斯先生在桌上放了两只玻璃杯,拉了张椅子坐下。乔吉啜了一口茶,低着头看桌子,假装在看杯子。

  老人凝视着他低着的头片刻,终于开口。“你几年级?”

  乔吉把冰枕换到另一只手。“我是高年级。”

  “哦,那我们一样啰!”道维斯自嘲着,注意到男孩以很浅的微笑回应着。“至少,现今人们是这样称呼老年人啊!毕业后你想做什么?”他问道。

  “我不确定,”乔吉回答,还是一样避开老人的眼光。“如果拿得到奖学金的话,我想要上大学;如果没有,我想我会在附近找个工作。”

  他看一眼冰枕上的血迹,然后又放回愈来愈大的肿块上。

  “你的成绩如何?”

  “很好,”他犹豫地说,又啜了一口茶。

  “你喜欢学校吗?”过了一段很长的停顿,道维斯先生问道。

  乔吉想了一下。“我想我喜欢。我的意思是,你不是真的觉得应该喜欢学校,对吧?”

  老人轻笑着。“不,我想我并不觉得。你读很多书吗,乔吉?”

  “一点点。今年我们读了一些英文小说。”

  “我猜一定是一些沈闷老掉牙的古典小说。”

  “大部分是,”乔吉说,“像那些什么《红字》(The Scarlet Letter〉啦、《咆哮山庄》(Wuthering Heights〉等等。”

  “去过图书馆找本好玩的书来看吗?”道维斯先生进一步问。

  “有时候,”他回答,好奇着这个话题会引到什么地方。

  “有什么你真正喜欢到爱不释手的?”

  男孩看了他一眼。“有一本短篇小说,作者是杰米.巴费特─你知道,就是那个歌手。”

  “你喜欢那本书哪里?”

  “我不确定,”乔吉说。“我想,是那些人很不一样吧。”

  “你所谓的‘不一样’是什么意思?”

  “嗯……”他想了一下。“好像他们说的和做的每件事都比平常的还要来得大、来得光明。”他说着,第一次直视老人。 

  “继续。”

  乔吉眉头皱了起来。“即使有些故事就在此地发生,”他边说边找寻合适的字眼。“却一点也不像是我待过的地方。”

  他注视着长者,惊觉于自己深刻的理解力。道维斯先生点头微笑。

  “那就是书最好的地方。”他说。

  “什么?”乔吉问。

  “书创造了自己的世界,一个你又爱又在意、却永远无法在真实生活到达的世界,书可以让你抽离自己的日常生活,带你到远方。”(待续)

书名: 临别的礼物
新苗文化出版

(http://www.dajiyuan.com)

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  • 一路上,在老旧福斯汽车的引擎声、收音机发出的刺耳声音的伴随下,他把车子开往那栋房子。路的两侧,古老的橡树排成一列,宛若一个拱门。那栋房子坐落的地方离马路很远,直到弯进最后一个弯,才映入眼帘。
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