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网路地图竞争激烈 MapQuest倍感压力

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【大纪元12月5日讯】(大纪元记者陈艾编译)网路地图技术提供使用者在网上作各项道路资讯的查询、列印等功能,其优劣取决于查询速度及使用的方便性,现今的科技可以让网路地图跟着你四处旅行,借由无线传输,电子领航员可以为你提供即时交通资讯,甚或是各项吃喝玩乐的讯息。

美联社报导,MapQuest是涉足网路地图技术公司的元老,一直处于领先地位,明年二月即将迎接十周年庆。MapQuest的历史可以追溯自1967年。1996年2月5日MapQuest正式独立上网,三年后上市, 2000年为美国在线收购。

但是MapQuest目前却有一群潜在的竞争对手。

“若是MapQuest不能持续创新及改革,跟随其后的Google, Yahoo 及 MSN势必会迎头赶上。”市调公司The Kelsey Group的Greg Sterling说。

根据ComScore Media Metrix九月份的调查,网路上查询网路地图资讯的人,有百分之七十都会先查询MapQuest.com,Yahoo占百分之三十二,Google占百分之二十五。这样的市场分布一年来都大致相同。

“MapQuest维持领先的原因只有一个,我们时时关注使用者需求。”MapQuest公司总经理Tommy McGloin说。

近来,线上资讯搜寻与无线网路科技的结合,造就了目前当红的无线网路地图。在美国网路人口成长七个百分点的促进下,网路地图的使用者也大幅增加百分之三十三,达到了五千一百三十万人次,

卡崔娜飓风侵袭美国东部后,休斯顿天文局(Houston Astrodome)的官员也利用MapQues网路地图的科技,帮助灾民寻找出城的通路。MapQuest也提供一个专供营救宠物的网站──dogdetective.com,协助定位受困的宠物。

但是,一位24岁的软体工程师Jonathan Mendez和他的朋友们,却选择了运用Google网路地图技术及卫星照片成立了一个网站scipionus.com,以帮助卡崔娜飓风的灾民。这个网 站可以公开让使用者在网路地图上标注讯息,对外公告他们的朋友或家人灾后的情况,因为MapQuest并没有开放让外界撰写类似的外挂程式。

微软的MSN Virtual Earth里,则提供了遭飓风侵袭前后的湾岸地区(Gulf Coast)空照图,其清晰的程度,甚至可以看见屋前的门廊及电线。

MapQuest曾一度提供过卫星影像,但公司主管们认为其虽然有趣却并不实用,因而取消了该项服务。

MSN Virtual Earth及Google Earth则显然不同意这样的看法,他们今年度就曾发表过卫星空照图的相关产品。

Amazon在这个问题上也与MapQuest采用不同的策略,他们的相关网站A9.com就提供二十几个城市的街道空照图,甚至可以看到途经此处时行车角度的街道照片。

MapQuest也没有办法像Google Maps网路地图一样,提供鸟瞰空照图,例如,丹佛市的国会大厦上的金圆顶就可以看的很清楚。

微软MapPoint的总经理Stephen Lawler说,使用者希望能为他们想要的资讯做全方位的搜索,不仅只是为他们找到一个目的地,应该要提供一个逼真的虚拟实境,让使用者可以亲眼所见,亲身体验。

Mapquest则声称,他们能够引领使用者找到最精准的方向,因为他们经验丰富,知道如何呈现实用的资讯,而不会因资讯太多让使用者眼花撩乱。

实际上,过去数年来Mapquest的功能及外观,仅有极小的变动而已。

反观Google Maps,持续更新技术,甚至可以在移动式设备上使用,采用了drag-and-drop技术操作地图移动,让介面更加亲和,而Yahoo也发展类似的功能,且更进一步的试图在地图上增加更多的资讯,例如即时路况报导及地铁站位置。

Google 也把网路地图的功能,与他们的网路购物网站Froogle结合,让使用者可以找到当地销售的产品,并且列出不同店家的售价,方便消费者进行比价。

MapQuest非常自豪于他们的GPS卫星定位功能──“找到我(Find Me)”,每月3.99美元到5.99美元不等,依使用的系统而不同,目前仅提供电信商Sprint-Nextel的部分手机及BlackBerry的无 线企业电子邮件系统使用,可以经由手机在地图上定位,进而发简讯通知朋友或是以路径规划多段显示(TURN-BY-TURN)的形式公布于私人网站上。

MapQuest也计划在今年底,重新启用他们的卫星影像功能,目前并已 能让自己的客户依据当前位置寻找商店资讯。“找到它(Find It)”功能,可以让使用者输入营业项目的关键字,从而找到商店地点,例如输入芝加哥的夜店,你就可以得到地图、电话及地址等的相关资讯,或是花699美 元向MapQuest购买行车专用的导航设备,也可以定位并得到路径资讯。
(http://www.dajiyuan.com)

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2005-12-05 6:55 AM
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