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想病好病就好 研究发现思想改变大脑

充分的证据足以使医生们决定将精神的治疗效应投入临床研究。(Getty Images)

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【大纪元12月9日讯】(大纪元记者徐竹思编译报导)近期的一些研究已证明“安慰剂效应”的实在,那些服用安慰剂的患者与服用药物的患者的疗效旗鼓相当。日前的一项研究进一步发现,人或许真的能做到心想事成,也就是说,要达到“安慰剂效应”甚至不需真的服用安慰剂,只要想一想就可以了。

精神与物质一致

长时期以来,医生一直将安慰剂效应解释成患者的心理作用。现在科学家第一次有了安慰剂效应实际上是物质发生变化的直接证据,因而不得不承认精神与物质的一致性。

据美联社11月29日报导,密执安大学的研究人员给健康年轻人的下颌注射盐水造成疼痛,并以正电子发射断层成像(Positron Emission Tomography, PET)扫描其脑部的变化。这些人接着被告知,他们马上就会得到止痛药,此时这些人的脑部立刻释放出内啡肽(endorphin),内啡肽是人脑自然产生的、有止痛作用的一种化学物质,可以阻止神经细胞传递疼痛的信号。这时这些年轻人已不感到那样疼痛了,研究人员必须增加盐水压力,才能使他们达到像以前那样疼痛的水平。

研究人员总结说,这说明当我们想到可以得到某种药物时,我们大脑物质反应就像真正的得到了该药一样。在某些人身上,安慰剂效应更显著,尤其对大脑的疼痛反馈的神经通路来说更是如此。

期待使病好一半

帕金森症(Parkinson’s)患者的特点表现为肌肉僵硬。意大利Torino大学医学院的贝尼戴提(Fabrizio Benedetti)医生给了帕金森症患者一种安慰剂,并测量其大脑中控制运动的区域的神经细胞的电子活动。发现这些神经元的活动降低了40%,而患者肌肉的僵硬程度亦得到相应的缓解,患者甚至可以较自如的运动了。

为了进一步证明相信的力量,贝尼戴提医生将一个由计算机控制的吗啡注射系统连接到受疼痛之苦的患者身上,有时计算机给患者注射了吗啡却不叫其知道,有时护士假装给患者注射吗啡。结果发现,当患者知道他们将得到吗啡时,吗啡镇痛的有效率被提高了50%。

同样地,为了阻止帕金森症患者的肌肉震颤,医生可以通过手术在患者的脑部植入一个如同心脏起搏器一样的电信号调节器,当患者被医生告知调节器被启动时,比完全不知调节器已工作时,肌肉震颤会减少很多,表现为行动较自如。

将安慰剂效应用于临床

虽然医生目前还不敢说用安慰剂效应代替药物治疗,但充分的证据足以使医生们决定将精神的治疗效应投入临床研究,希望通过患者对治愈的期望达到治疗的最佳效果,尤其是针对那些药物治疗不了的疾病。

医生们在研究中还发现,因老年痴呆(Alzheimer)等思考障碍疾病的患者,则无法从安慰剂效应中获益。
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2005-12-09 2:20 AM
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