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寒江月:北纬72度——夏游加拿大北极地﹙一﹚

寒江月 撰文、摄影

庞德口只有1200人,建设已现代化,但居民仍保留了许多古老的生活方式。

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“南方人”常常以为北极地区终年冰封雪盖,其实整个北极只有不到五分之二的地区终年积雪。夏季里,北极苔原生机勃勃,荒野中鲜花绽放,鸟儿飞翔,马鹿也回到苔原。

曾经有一个时期,在欧洲探险家们的地图上,“庞德口”(Pond Inlet)是个颇有名的地方,它位于北纬72度41分,在加拿大北极地区因纽特人(Inuit)自治区努那乌特(Nunavut)境内,世界第五大岛巴芬岛(Baffin Island)北端,伊克利斯湾(Eclipse Sound)南岸,东部隔着巴芬湾与格陵兰岛相邻。

巴芬湾在大卫斯海峡(Davis Strait)以北,是航海史上著名的“西北通道”中的一段。过去的几个世纪里,欧洲航海家和探险家们沿着大卫斯海峡朝西北方航行,在贝洛特岛(Bylot Island)北端的兰开斯特湾(Lancaster Sound)转而向西,希望找到通往太平洋的捷径,但是数百年的努力均告失败,只在北极地区的地图上留下了他们的名字。

至今北极地区的许多地名还是以欧洲探险家和航海家的名字命名的。庞德口,因纽特人称它为“米提马塔利克”(Mittimatalik);1818年,英国探险家John Ross到达贝洛特岛,他以当时英国皇家天文学家约翰庞德的名字,将贝洛特岛的入口处命名为庞德口。庞德口的对面就是贝洛克岛,岛上有个国家公园。

今年7月底,我前往庞德口镇一游,除了饱览北极风光之外,还有机会体验因纽特人的生活。

旅行计划与安排

在北极地区旅行方式与其他地区大不相同,需要完全不同的经验。比方说在野外辨别方向吧,在森林里迷失方向可以靠树干上青苔的生长方向、太阳的位置等等来判断方向。可是,距离巴芬岛最近的森林线在北纬60度以下,在北极地区,根本没有树,苔原上最高的植物也不到一尺高,辨别方向只能靠太阳的位置。

但是,7月里,我去的地区正是北极的“白夜”,太阳24小时悬在空中,在不同的时间里处于不同的方向,对我这个非专业人士来说,在北极地区旅行需要完全不同的技巧。

夏季,海上冰融之后,北极熊有时会到苔原里觅食,在苔原里露营的人有可能遭遇北极熊。

别看北极熊在电视里看上去十分可爱,要是在野外遇到一头长达10到15尺的大熊,那可一点都不好玩。

为了安全,努那乌特地区旅游局建议旅行者最好透过对当地生活有丰富经验的导游(Outfitter)来安排。透过努那乌特旅游局的介绍,我连络到庞德口的专业导游大卫瑞德先生。

大卫来自苏格兰,已经在庞德口生活了近15年,他从1996年开始当专业导游,他的“北极海冒险公司”每年接待很多来自世界各地的旅行者,其中有前来打猎的业余猎人,有热爱冰雪运动者,有世界各地的电视、报纸、杂志记者,有自由撰稿人,也有像我这样怀着北极梦的“南方人”─这是因纽特人对所有“圈外人”的总称。

从今年3月开始,大卫和我透过电子邮件频繁联络,讨论我的北极之行的具体安排。

前往庞德口镇的时间,取决于旅行者想在北极地区的活动,冰雪运动爱好者的最佳时机是春季,那时,漫长的北极长夜刚刚过去,冰雪未融,游客可以从伊克利斯湾乘坐狗拉雪橇或者现代冰上交通工具雪车到达贝洛特岛,在宽达两公里的冰川上滑雪,或者冰山露营。如果想要体验因纽特人传统的雪屋(Igloo)的话,盖一个也不无可能。

喜爱水上和陆上运动的人,夏季的7月底到8月下旬是比较好的时间。对于我来说,比较好的时间是7月底,8月初,这时候,孩子们都放假了,海湾也开冻了,人们都留在村里,这正好适合我访问村里的男女老少。

最后,大卫帮我确定了旅行的时间、行程,帮我预定了从渥太华到庞德口的机票,还根据我的要求,帮我安排了家庭住宿。令我喜出望外的是,他不仅帮我安排住在一个因纽特家庭里,而且安排的还是庞德口镇镇长彼得阿格拉克家。家庭住宿这种方式不仅大大减少费用,而且还为我提供了一个了解因纽特人生活方式的绝佳机会。 @(http://www.dajiyuan.com)

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2005-02-11 11:19 AM
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