【爱智与真理之路】笛卡儿的怀疑──我思故我在

石朝颖
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笛卡儿(西元一五九六──一六五O年)是法国的哲学家,人们称他为西洋哲学的“近代哲学之父”。他的“哲学方法”就是所谓“怀疑的方法”。他认为虽然我们“怀疑”,但又必须有所行动的时候,我们所能做的,最好就是坚持以当初开始的态度,一直持续到底。

例如:一个人到野外去旅行,迷失在一个大森林中,而不知如何走出去的时候,他所能做的,就是坚持一开始就选择的固定方向,然后一直往前走,直到森林的边际。因为,没有一个森林是大到没有边缘的。

笛卡儿的哲学,采用所谓“怀疑的方法”,是在求证“知识”的来源是否可靠。换句话说,就是要:“大胆的怀疑,小心的求证!”因此,他对于三种知识做过小心的求证:
(一):以“权威”为基础的知识:这种“知识”是笛卡儿所不能接受的。因为,张三有“张三的权威”,李四有“李四的权威”。如果这两位权威互相冲突时,那么到底是要相信哪一位权威呢?
(二):从“感官”而来的知识:笛卡儿认为,在感官的领域里,所得到的知识不可靠。因为我们的“感官”时常会欺骗我们。例如:我们插一支竹子到水中,看见水中的竹子好像弯曲变形了,其实这是因为光线折射所造成现象。
(三):以“科学”为主的理性知识:笛卡儿认为,这种以“科学”为主的知识,看起来似乎确定,但也是可以被“怀疑”的。例如:科学就无法证明,是先有公鸡,还是先有母鸡?因为,如果先有公鸡,那么母鸡怎么来的呢?总之,笛卡儿认为,所有的“知识”似乎都是可以被“怀疑”的。那么,我们在何处可以找到一个坚定的立足点呢?

于是,笛卡儿说,只有一件事是我们无法怀疑的,那就是:我们正在“怀疑”这件事的“怀疑本身”。换句话说,我们不能怀疑“我们的怀疑”,因为只有这样才能肯定我们的“怀疑”。由此,笛卡儿找到了一个立足点,使他可以说出那句名言:我思故我在。

也许有人会问,如果“我思故我在”,那么同样的说法“我看故我在”或“我听故我在”不行吗?笛卡儿会说:“不行!”因为我们仍旧可以怀疑我们的“看”或我们的“听”。因此,我们又回到怀疑上了,而“怀悔”是一种“思想”程序。换句话说,“怀疑”是一种“思考的方式”,所以我们思考“怀疑”时,一定有一个“思考怀疑的我”,所以“我存在”!

笛卡儿也就是从他的“我思故我在”来证明“上帝的存在”。为什么能证明“上帝的存在”呢?因为,如果“我”这个思想的主体不能被“怀疑”,那么就有一个使“我”存在的更高“存在体”。换句话说,因为我存在,所以必须有一个使我存在的“存在者”,而那个使我存在的“存在者”,也必定是使万物存在的“存在者”。因此,能够使万物存在的“存在者”,就必然只有上帝才有可能了!

总之,笛卡儿的哲学是以“理性”为基础,以“怀疑”为出发点,目的就是要找寻绝对的“存在者”(上帝)。换句话说:先用“怀疑”的方法,对那些自己还未明白的知识加以怀疑,由“怀疑”而求证,由求证而进入“真理”的领域。@
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