【爱智与真理之路】柏拉图的天空

石朝颖
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柏拉图大概是两千四百多年前的古希腊哲学家,他的老师就是大哲学家──苏格拉底。(苏格拉底在“西方哲学史”的地位,就像孔子在“中国哲学史”的地位一样。)柏拉图这位哲学家,自从受教于苏格拉底之后,就对“天空”产生神奇的看法。为什么呢?

因为他的老师苏格拉底在柏拉图的《对话录》中,用一则神话故事来说明我们的生活中,应该还有一个更美好的世界。换句话说:就是我们看见的“天空”上,有一个更理想、更美好的世界,等着我们去发现。

现在,就让我们来听听柏拉图的“洞穴神话”。很久以前,有些人是住在山里的洞穴中。他们的背向着洞口,坐在地上,手脚都被铁链锁住。因此,他们只能看到洞穴里的一面墙壁。在他们的背后是一堵高墙,墙后面有一些人,手中高举著各种不同形状的木偶在玩弄著……,由于木偶高过墙头,而在墙壁与洞穴之间有几把火炬,因此,在洞穴的墙壁上,就产生了不同形状的木偶影子(就好像我们在看“皮影戏”的情形那样)。由于这些洞穴中的居民出生以来,就这样坐着,因此他们所能看见的景物,就是投射在嫱上的“皮影戏”(木偶的影子)。所以,他们会认为在墙上出现的各种不同形状的影子,是世间唯一真实存在的事物。

可是有一天,洞穴中的一位名叫阿哲的居民,也许比较有“智慧”,能挣脱绑在手脚上的锁链。当他能够自由活动自己的身体时,阿哲好奇的问:洞壁上的这些影子从何而来?当他一转身,看到墙木偶头上的时,立即被木偶的鲜明形状所吸引。因为,从他出生以来,看到的都只是这些木偶的影子。

如果这位勇敢的阿哲再想办法爬过洞穴的高墙,走出洞穴,他一定会更加惊奇洞穴外面的世界。他会看到洞穴外面的强烈阳光,而这可能一时使他的眼睛无法张开。不过适应一段时间后,阿哲将看见淡蓝色的“天空”,然后看见天空中发射出强光的“太阳”。那时他将清楚看见洞穴外面的动物、花草、树林、山川的光源,是从“天空”照射下来的;因此“天空”才是人类、动物、花草生存的根源……(因为有天空,才有雨水;有雨水,万物才能生存)。

阿哲有了这种想法后,就联想到那些还生活在洞穴里的同胞。于是就急着想回到洞穴里,把他重要的发现告诉住在洞穴里的同胞。使他们认清洞壁上的那些是“影子”,而不是事物本来的“真相”。然而,洞穴中的居民,认为阿哲疯了!他们指著洞壁上的“影子”说:“这是我们亲眼看到的真相,你在胡说些什么?”阿哲知道自己无法说服洞穴中的同胞让他们相信自己的话。因此,只好离开洞穴,回到有“天空”的洞穴外。

上面这则改编自柏拉图的遇言,启示我们:所谓“柏拉图的天空”,指的正是我们的“感官世界”之外,还有一种更高的“精神世界”等我们去发现。我们生活的意义,并不只是为了满足“生理的需求”(吃、喝、玩乐),另有一种满足也许更重要,那就是“精神的满足”(艺术、哲学、宗教)。@
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