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台湾礁溪.林美石磐步道

Tony 撰文、图、摄影

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林美石磐步道位于宜兰县礁溪乡,是林务局今年新规划完成的森林步道。对外开放不久,竟然能让台北的旅人不顾路途迢迢,纷纷前来一游。我也是慕名者之一。


林美石磐步道入口
林美石磐步道入口

林美石磐步道就位于礁溪高尔夫球场旁。从礁溪走台九线,右转宜4乡道,沿途跟着“林美石磐步道”的标志走,过礁溪高尔夫球场、佛光大学叉路后,路右侧有一碎石路岔路,由这条碎石路进去约三百公尺,就可抵达林美石磐步道的入口。这个岔路口的位置不明显,开车经过时要特别注意,以免错过。


草湳湖。
草湳湖。

进入碎石路后,右侧的篱笆栏外,可看见礁溪高尔夫球场的青青草地。不久,右前方出现一座埤塘,湖水呈深浊黄色,为“草湳湖”。草湳湖又称“下埤湖”,是昔日附近农田灌溉的水源。这些旧农地,如今已变为高尔夫球场的一部分。

过了草湳湖,就来到林美石磐步道的入口。此处约可停放二、三十部车子。步道入口的右侧还可看见一座新建的烧炭窑,这是当地居民在庆祝林美石磐步道启用时,在此地举办活动,依古法建造了一座烧炭窑,现场烧材制炭,让游客体验昔日的农家生活。这座烧炭窑以泥土块堆砌而成,虽是新造的炭窑,但仍可让人感受到一股思古之幽情。


林美石磐步道
林美石磐步道

“林美石磐步道”的名称是由“林美”、“石磐”所组成的。“林美”是指当地村名(礁溪乡林美村),当地早期的地名为“林尾”,后来才改为“林美”。这与台北的“景尾”改名“景美”,有异曲同工之处。“石磐”则是指“石磐瀑布”。

林美石磐步道沿着“得子口溪”的溪谷而建,这条溪由于河川侵蚀而形成大小的瀑布景观,其中最高瀑布为石磐瀑布。石磐瀑布的上方有一块坚硬的四棱砂岩,大石如盘,所以瀑布取名为“石磐”。这条步道因此命名为“林美石磐步道”。

林美石磐步道长约1.7公里,呈O型环状,右去左回,去程及回程各约八百多公尺。步道沿着溪谷,所以沿途有溪水、瀑布,而礁溪多雨潮湿,所以溪谷植物生态盎然丰富。步道平缓,全程好走,仅有一小段十几公尺的陡阶梯而已。

一条步道能够在炎炎夏日受到游客喜爱,在于能拥有以下几项特性:一是步道位于森林里,无日晒之虞;二是沿途有溪流瀑布,有清凉之乐;三是步道平缓,路线不长,无登爬流汗之苦。林美石磐步道兼具这三项特点,自然能够一炮而红,口耳相传,迅速建立起口碑,游客便纷至沓来。


从栈道俯瞰下的溪瀑及潭水
从栈道俯瞰下的溪瀑及潭水

一走进林美石磐步道,是平缓宽阔的碎石路,约有二、三百公尺的阳光路,夹道有翠绿的树木草蕨,阳光穿过林间,远处则见苍郁的山峦。这时路右侧出现一个木马及一小段木马道。


木马及木马道。
木马及木马道。

“木马”是早期的伐林工人在缺乏道路、卡车及机器动力载运木材的情况下,所使用的一种简易运送木材的工具。木马造形类似雪橇,用来装载木材,然后以一排排的圆滚木铺成木马道。木马的底部则抹上乌油来润滑,使木马在木马道上拖行,将木材运下山。

步道至0.3公里处,开始进入亚热带溪谷,这时可听到右侧不远处的得子口溪溪谷传来淙淙水声,原本开阔的视野,转变为幽荫的森林景观,步道两旁的植物更丰茂。愈走溪谷愈狭束,步道距离溪水愈近。

至0.4公里处,步道已贴近山壁,出现一小段架于斜壁的栈道,栈道下方有溪流小瀑及深潭。瀑布之上,水流平缓,溪水潺湲。过栈道后,有小径可通往溪畔。溪畔有水圳遗址。这时步道缓缓向上,有木板工法堆砌的阶梯往上走。

我被溪水吸引,决定溯溪而上。踏着溪石前进,旁有小峭壁,溪石稍为湿滑,但小心因应,不难行。溯溪时,可看见步道绕向左上方,然后再绕往左前方。


陡梯附近的峡谷,小瀑成群
陡梯附近的峡谷,小瀑成群

约三、四分钟,走至上游溪岸处,步道也从左上方绕了下来,在这附近交会。我正准备由溪谷里走向岸边,岸边的游客远远对我喊着,注意溪石上有蛇。我才看见不远处有一条全身翠绿的蛇。

其实,我与蛇之间还有一段安全距离。这只蛇的头部小而椭圆,不像是青竹丝,应该是无毒的青蛇。它不怕人,伫自在溪石上乘凉。这条青蛇的颜色翠绿光鲜,曲线则多姿而迷人。


水圳遗迹。
水圳遗迹。

这里的溪畔又出现水圳遗址,还有一个引水渠洞,流水穿过渠洞而下。溪岸的解说牌提到,由于林美村地势较高,用水不便,因此从日据时代就兴建了这条水圳。水圳渠道以石头堆砌而成,由上游的石磐瀑布引水至下方,可灌溉十公顷的梯田。

原来这条森林步道的前身是一条古老的水圳路。这水圳遗址及渠道岩洞,也使这条森林浴步道多了一分淡淡的古道人文气氛。

这里大约位于步道0.6公里处。林务局每隔100公尺就设置了一小巧的木制里程牌,所以让人能够明了身处于步道的距离位置。接着通过一座木桥。原本溪流在步道右侧,过桥后,溪流在步道左侧。

溪流的上游出现峡谷,溪谷上下落差之间,前后出现几座小瀑布,瀑布之间形成潭水。步道则沿着岸壁而上,这里有陡峭的木梯。木梯分上下两段,两段中间有一小的观景台,可凌空俯瞰峡谷的溪瀑潭水。


石磐瀑布
石磐瀑布

上了陡梯,溪谷稍变为平缓,从这里的溪谷溯溪往前走十来公尺,即可抵达石磐瀑布之下。石磐瀑布位于得子口溪的上游,流水漫过陡落的巨石壁,形成高十几公尺的瀑布。瀑布倾泻而下,瀑布的水汽与芬多精树气相结合发酵,使空气格外芬鲜,令人气爽神怡。瀑布之旁,有观瀑台,可俯瞰瀑布奔洒而下,淙淙之声,回荡于耳际。

再往上走,来到了瀑布的上方。过木桥,越过得子口溪,对岸的地表有一大块的四棱砂岩,是所谓“石磐”名称的由来。此处大约位于步道0.85公里处,刚好是林美石磐步道的中点,步道在此回转,沿着溪谷的另一边下山。

回程,渐远离溪谷,步道位于山腰,缓缓下坡,全程都是细碎石子路,踏踩舒软。植物茂盛,林荫怡人。分别经过笔筒树林及枫香林,最后穿过一小片竹林,就回到了登山口。回程才走约15分钟而已。整条步道,慢步闲走,一个小时绰绰有余。

林美石磐步道,果然名不虚传。

旅记日期:2005.07.05 (旅游日期:2005.06.29)

——本文转载自Tony的自然人文旅记 http://www.tonyhuang.idv.tw
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行旅图
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2005-07-23 1:11 PM
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