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“发现号”今日回归 启动双保险

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【大纪元8月9日讯】8日,因为天气原因“发现”号因此而放弃了两次“回家”的机会。美国东部时间8日5时美国宇航局决定,将“发现”号太空梭原定于8日清晨的着陆尝试推迟到今天进行。美宇航局启动两处备选地点构筑“双保险”着陆点。

两处备选机场已启动待命

据新京报报道,在推迟一天着陆的决定发布后,美国宇航局发言人布鲁斯·白金汉对此声称:地面管理人员采取的是“适当的保守措施”。美国宇航局局长迈克尔·格里芬则说:“这不是一个让人苦恼的问题,我们总要选择一种方式和一个地方降落。”

据美国宇航局获悉,美国东部时间8日“发现”号在佛罗里达州甘迺迪航太中心有两次着陆机会,分别是4时47分和6时21分。当天凌晨1时,“发现”号关闭了载重舱门,宇航员们同时也已经开始了回家的准备。但两个小时过后,3时20分,一大片飘低空云层云移动到了着陆点上空1000英尺的高空。航太地面控制人员不得不决定:放弃第一次着陆机会。

至4时20分,降落跑道上的雾渐散,云层变薄。但地面控制人员又发现,甘迺迪航太中心以西35英里奥兰多附近有一片低空云层。同样也位于1000英尺的高度,按运动轨迹,它在下一次着陆时间会正好位于跑道上空。逐5时04分,地面控制中心终于作出决定,着陆推迟24小时。美国宇航局即宣布,“发现”号太空梭9日着陆时将考虑除甘迺迪航太中心以外的另外两个地点。

据报道,除甘迺迪航太中心以外的另外两个地点,位置在加利福尼亚州南部爱德华空军基地的一条应急跑道和新墨西哥州的白沙跑道。之所以8日没有让“发现”号到两个备选地点着陆,是因为当时两个机场并没有被启动。今天两处备选机场已启动待命。

今日“发现”号至少有4次着陆机会

另据华夏时报报道,由于“发现”号因为天气原因无法在8日返回地球,NASA考虑让它在东部时间9日凌晨5时零8分,抓住第3次着陆机会在佛州甘迺迪航空中心降落。

今日“发现”号将有4次着陆机会,两次机会在甘迺迪航空中心,分别是东部时间凌晨5时零8分和6时43分,另外两次着陆机会是稍后在加州爱德华空军基地。但NASA更希望“发现”号在甘迺迪太空中心降落,以减少将太空梭从另外地点运回佛州甘迺迪发射中心的麻烦。

“哥伦比亚”号飞行主管坐镇指挥绕过悲剧之路

美国宇航局安排的“发现”号返航路线,与2003年“哥伦比亚”号在返航途中失事时的路线相比有很大的变动。其中最明显的就是绕过了“哥伦比亚”号发生悲剧的地点。

2003年,“哥伦比亚”号返航时几乎穿越了美国领空,在经过德克萨斯州和路易斯安娜州的上空时失事爆炸,并撒下了重达30多吨的残骸。在这次“发现”号的回归之旅中,将绕过大部分美国领土,转为从西南部的中美洲天空上飞至佛罗里达州,途中将飞越尼加拉瓜、古巴上空,最后着陆在佛罗里达州卡纳维尔角。

指挥“发现”号着陆的重担,今天又落到了,两年多前,目睹了“哥伦比亚”号惨剧的美国宇航局负责“哥伦比亚”号升空和返航的飞行主管莱罗伊·凯恩肩上。

凯恩说,“在过去几年,我们对太空梭更加了解,我们也更了解自我。”“我们期待重返太空很久了”。

据悉,“发现”号上的燃料和补给足够宇航员在地球轨道上呆到8月10日。

(http://www.dajiyuan.com)

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2005-08-09 9:26 AM
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