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天文观测 冥王星卫星沙隆覆盖冰封岩石

一个国际天文小组今天表示,冥王星的卫星沙隆是颗冰封的岩石,没有任何迹象显示其外围围绕大气。(图片来源:法新社)

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【大纪元1月5日报导】(中央社巴黎四日法新电)一个国际天文小组今天表示,冥王星的卫星沙隆是颗冰封的岩石,没有任何迹象显示其外围围绕大气。

天文学家借着去年七月观测沙隆通过一颗恒星时的掩星现象,得出这个结论。

“掩星现象”指的是星体通过恒星前方时,该恒星的光芒会减弱。藉记录星光的明暗,可计算出星体的密度。

天文学家以架设在智利阿塔卡马沙漠的欧洲南天天文台望远镜,判定沙隆的密度为一点七一,意味这颗卫星是个冰封星体,岩石几乎占了体积的一半。

掩星作用也计算出沙隆的正确大小。其直径约在一千两百零六到一千两百一十二公里之间,约为冥王星直径两千三百公里的一半。

冥王星一九三0年为美国天文学家董包发现,是太阳系已知最远的一颗行星,不过去年一名科学家发现另一颗称为2003UB313的行星,可能取代冥王星成为最远行星。

沙隆则是在一九七八年被发现,其轨道相当接近冥王星,距离不到两万公里,一些天文学家甚至怀疑,冥王星与沙隆是否应被归类为双行星系统,而非行星与其附属的卫星。

这两颗星体以四十五到七十亿公里的距离绕行太阳,环绕一周约需两百四十八个地球年。

美国国家航空暨太空总署预定于本月稍后展开探索冥王星及其卫星的新地平线行动,预定十七日打开发射窗口,这场耗资七亿美元的无人探险,预定需时九年。

此份研究由麻省理工学院的古必斯与巴黎天文台的希卡迪共同领导,刊登在英国的自然期刊上。

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2006-01-05 11:27 AM
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