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加拿大赔偿每人头税主两万元

联邦祖裔部长小田和接受两万元支票的苦主及家属合影。(大纪元)

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【大纪元10月23日讯】加拿大人头税苦主经过20多年的努力,在今年6月22日获得总理哈珀正式道歉后,其中五位最先填写申请赔偿表的苦主,近日在温哥华中侨互助会礼堂举行的人头税赔偿支票发放仪式上,率先收到2万元赔偿支票。

这五位分别是:99岁的关祥国、97岁的孙庆焜、陈桓、Soot Yee Wong 、 Art Kee Mark 。其中仅关祥国和孙庆焜到场。陈桓由家人Betty Jung代其领取支票,其他两位未到场。联邦祖裔部长小田(Bev Oda) 和国际贸易部长爱默生(David Emerson)出席发放仪式。

小田在致词时说:“我非常荣欣能亲手将支票送交人头税苦主,见证历史这一刻。人头税苦主虽然经历种种困难,但他们坚韧不屈,为加拿大的发展做出许多贡献。同时哈珀政府也遵守竞选承诺,在几个月的时间内就将赔偿款发放到苦主手中。但我们要记住这段历史,让我们的后辈知道,切记不要重蹈覆辙。”

今年6月,哈珀总理在国会正式向华人人头税苦主道歉,并承诺给苦主和他们的遗孀20,000元的象征性赔款。

本月早些时候,哈珀总理表示,人头税是“我们国家精神的道德污点”,赔款数额并不多,无法弥补华人因为人头税而遭受的痛苦。不过他认为在那些当年缴纳人头税的人还在世的时候进行这种象征性的补偿是非常重要的。哈珀当时说:“就人头税一事道歉是正确的,也是早就应该做的。”

收到支票的关祥国和孙庆焜都表示非常高兴和满意政府做出的赔偿。加拿大华裔军事博物馆主席李悦后( Howe Lee)说:“今天很让人高兴, 但这仅仅只是开始,现在收到赔偿的只是少数的人。 政府还有很长的一段路要走。”

曾被称为“排华法平反铁骑士”,现年已84岁高龄的黄金换身穿一身军事制服也出席了当天的发放仪式。他兴奋的讲述了许多当年经历的凄惨故事。也为政府为平反人头税做出的努力感到高兴。

据悉,目前还有约400名人头税苦主或他们的遗孀在世。从1885年的华人移民法案开始,为了阻止移民,每个新来的华人被强制收取 50加元的人头税。 而政府还不满足人头税所起的作用,随后在1900年提高数额到100加元,1903年又加到500加元,相当于当时二年的工资。 这种人头税一直持续到1923年,政府修改了华人移民法案,有效的阻止了大多数的中国移民,直到1947年结束。(http://www.dajiyuan.com)

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2006-10-23 10:47 AM
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