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【花与花的故事】是药是果也是花的“杏”树(上)

陈运造

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杏,也叫做甜梅,依品种不同,有金杏、白杏、红杏、八达杏、火杏和木杏等之分,是和我们的国花──梅一样,同属于蔷薇科的一种落叶乔木。高4-9公尺, 树皮暗红棕色,表面有不整齐纵裂纹,幼枝则很光滑。叶片互生,阔卵圆形,先端长渐尖,边缘有细锯齿或不明显重锯齿。花在早春开放,时间比梅花稍晚, 同样在开花后才长出叶片。

花单生,丛集在小枝端,每朵有五瓣,呈白而略带粉红色,外形很像大朵的单瓣梅花。果实为核果,呈卵球形而略扁,侧面具有一条浅浅凹沟,直径在3-4公分之间,成熟的时侯,呈黄红色。

果肉和种子不黏结而容易分离,带着淡淡的甘和酸味,风味不错,是我国大陆北方和黄河流域的著名水果。由于大部分都在当地小麦采收的五、六月间成熟,所以又被称为“麦黄”杏。

种子呈心脏形而略扁,有一种特殊香味,俗称杏仁,除可炒食和做调味料外,还具有祛痰止咳、平喘、润肠等功效,是常用的一种中药材,以颗粒均匀,饱满肥厚、味苦、不发油的为佳。

我们中国人种植杏树的历史,似乎已经相当久远,这可从许多古书上的记载看出。如战国时代有名的大哲学家──庄子,在他的著作里,就曾经记载孔子在今天山东省曲阜县圣庙殿前讲学的情形说:“孔子游乎辎惟之林,休坐乎杏坛之上,弟子读书,孔子弦歌鼓琴‥…”,可见当时那里遍植著不少杏树。演变至今,凡是讲学的地方,都叫做“杏坛”了!

杏,在我国古代,也被列为五果之一,宋人罗愿在他所写的《尔雅翼》一书里说:“五果之义,春之果莫先于梅,夏之果莫先于杏,季夏之果莫先于李,秋之果莫先于桃,冬之果莫先于栗。五时之首,寝庙必有荐,而此五果适于其时,故特取之”。说明了当时的祭祀方法,夏天是用杏果做为祭品的。

在我国北方,年节刚过的农历二月,是农人下田耕种时刻,同时也正是杏花怒放季节,因此把杏当做二月当令之花,称二月为杏月,并且在月令里明白告诉人们“杏花生,种百谷”!自古以来,农人就是根据杏花是否开放,来决定耕种的适当时机哩!

三国时代,有一个医术很高明的医生,叫做董奉。他本来是福建侯官人,由于有一天前往交州拜访在那里做官的朋友──杜夑的时侯,意外的救了老友一命,而被留下在附近风景优美的卢山定居下来,以行医替人看病为生。一天晚上,当他正在灯下看书时侯,突然从山腰间传来阵阵、断断续续的虎哭声,董奉觉得很奇怪,就提了灯上山探个究竟。

沿着山路走了很久,他才找到声音来源,原来是一头母老虎伏卧在地上呻吟,好像很痛苦的样子,旁边还有一只小老虎,焦急地围绕打傅。董奉想母老虎一定是受伤或病重了,就轻轻地上前摸一摸老虎肚子,又看看它的眼睛,了解情况以后,对小老虎说:“不要哭!我会设法把你母亲医好的”!说完匆匆跑回家,抓了几种药草,回到山上喂饲母老虎。

事后,一连几天,他都细心前往照顾,母老虎的病因此很快好转起来。一天,当他再度上山,发现老虎母子都不见时,董奉知道老虎的病已经完全好了,心中也感到十分快慰。

这件事,董奉并没有放在心上,他仍然照常为人看病。由于医术很高明,而且他替人治病抓药,从不收病家钱财,只要求病好以后,在他住的山上种植杏树,病重的种五棵,病轻的种一棵,所以远近病人都找他医治。而他家附近的杏树,几年下来也蓊郁成林,每年二、三月间,白里透著粉红的杏花,开得满山遍谷,远远看去一片灿烂花海,光耀夺目,令人心旷神怡。花期过后,树上又结满了金黄透亮,香甜多汁的杏子。

董奉除了用这些杏子和杏仁为人治病以外,同时也把多余的杏果,卖给附近人家。不过,他卖杏子的方法也十分特别──只要人家带谷子上山,放进杏林旁的谷仓里,就可以随意采摘等量杏子回去。杏林虽然没人看守,可是由于大家都很敬重他,所以也从未有人作出欺骗他的事。只有一次,一个外地小偷,进入杏林,偷了满袋子杏果正要离开的时侯,忽然听到身后发出“呼!呼!”的叫声,回头一看,“天呀!”是一只老虎怒目而视,吓得他拔腿就跑,直喊救命。听说那老虎,就是以前董奉治好的那只,它为了报恩,竟自动在杏林里担任守卫工作呢!

董奉一个人吃不了换来的那么多谷子,平时就把多余的拿到山下帮助穷人;遇到天灾收成不好的时侯,也将谷子运到灾区里救济灾民,几年累积下来,被他治好和救济过的人,真是多不胜数。因此,远远近近的人,都尊称他为“董仙”,而把他居住的地方叫做“董仙杏林”。也因为这样,一直到今天,大家还用“春满杏林”之类的话,来称颂济世活人的医生。@*
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2006-11-29 12:00 AM
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