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【花与花的故事】浓艳妖冶娇媚可人的桃花(上)

陈运造

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农历三月是桃花盛开的季节,所以三月也称为“桃月”;而在我国大陆黄河流域则还把适时解冻的潺潺流水,叫做“桃花汎”或“桃花水”。桃花浓艳妖冶,娇媚可人,开花时像一片蒸蔚的红霞,像一片泼天的烈火。它不仅把大地点缀得更富春意,而且似乎成了春天的象征。难怪古代的诗人要说:“芳郊晴日草萋萋,千树桃花一鸟啼,无数落红随水去,又见春色入城西”。

桃,是原产于我国甘肃、陕西等地的一种落叶乔木,在植物学上和常见的蔷薇、玫瑰、梨、李和苹果等,同属于蔷薇科。由于栽植历史悠久,不断地传播,因此早已成为世界性的花木和果树,目前世界各地都有许多具有经济价值的品种。通常依照栽植的目的不同,分为食用和观赏两类,前者如苗栗、卓兰一带所种的鹦鸽桃和梨山地区所种的水蜜桃等。至于各地庭园栽值的碧桃、降桃、千瓣白桃和绯桃等则属于后者。

我们中国人,起先重视桃树,是因为相信它的木板可以避邪,在新春过年的时侯,大家都用桃木削成人形──桃人、砍桃木为板──桃板、刻桃木印── 桃印、用桃枝系成扫帚──桃茢或用桃木枝条作杖──桃梗等悬挂在门旁,用以趋吉避凶,叫做挂“桃符”。

为什么古人会认为桃木可以避邪呢?根据古书上的记载:是因为“主阅领万鬼”的神荼、郁垒兄弟两人,所住的地方有一棵大桃树,是万恶出入的“鬼门”。兄弟俩平日坐镇在鬼门两侧,发现为非作歹的恶鬼就用桃木棒子打死,再用芦苇绳子绑起来,丢到山谷里喂老虎,桃木是他们对付妖魔鬼怪的利器。另外,在有名的“夸父逐日”故事里,和太阳赛跑的夸父,虽然出生于北方幽冥之海,是个比常人跑得更快的巨人。可是,仍然敌不过太阳的灼热,在好不容易追上太阳时,即被其余晖灼烧成重伤。临死之前,为了使后来的人不致重蹈他的覆辙,把手中的神杖抛向空中,化成一片桃林。可见,桃木在古代先民的心目中,早就是非常管用的“神木”了。

(摄影/王湘云)

挂桃符的风俗,后来演变成只在桃木板上写神荼和郁垒两神的名字,或者只画一些符咒,称为“题桃符”。而题桃符发展到唐五代时期,又渐渐变成为对偶、警譬、吉祥的语句,这就是今天所谓的“春联”。另外,“题桃符”也演变成贴门神,尤其是在农村,过年的时侯,除了贴春联,还要贴门神。春联贴在左右门框上;门神则贴在两扇门扉上。至于门神的画像,除了神荼、郁叠之外,到了唐代,还加上护卫唐太宗的两员大将一一秦宝叔和尉迟敬德,最近则甚至有人用全付武装的国军战士做为门神呢!有人开玩笑说:“与其用战士不如用人民的褓母-警员更具吓阻力!”一笑!

在我国民间,除了把桃木做为避邪祓恶的宝器以外,对于艳丽的桃花也相当推崇。如花史中所记载的:有一个名叫志勤禅师的和尚,曾经在“沩山”地方,坐在桃花林中参禅。一阵风来,桃花落尽,他忽然从飘落的桃花中悟出“道”的真谛。于是起身抖落满身落花,走出桃林即做了一首醒世词句说:“三十年来觅剑客,几回落叶又抽枝,自从一见桃花后,直到如今更不疑。”

当然,一般的人没有禅师的悟力,光看桃花的红艳就被迷住了。尤其是桃花开放的时侯,正是人们恋爱结婚的季节。因此,自古以来,桃花即和美女结下不解之缘,在桃花底下更谱出了无数爱情传说。

在东汉永平年间,有刘晨和阮肇两个年轻人,结伴到天台山采药,不幸在山里迷了路,两人又饥又渴,正心慌意乱不知所措,忽然看到前面有一片桃林,兴奋地跑去摘下桃子囫囵吞,马上觉得身体好了很多,便又沿着桃林里的溪水而上,想寻路回家,没想到途中竟遇到了两位绝色女子,把他们带回家,并且以身相许,做了他们的妻子。在桃园裹的神仙眷属,生活当然很美,可是,却消除不了日增的乡愁。有一天,两人终于说服妻子,回到日夜思念的故乡,然而,却没想到那里已经人事全非,再也没有人认识他们了。一问之下,才知道原来桃林里的仙乡,一日正好是尘世的一年哩!他们想再回头,桃林里的仙境,也成了不可复寻的梦幻世界。

到了唐朝时侯,又有一个名叫崔护的诗人,在一年的春天,经过一处人家门前,看见那里有盛开的桃花,还有一位漂亮的女孩子。第二年再去时,一切依旧,但女孩子不见了,就在门左墙上写了一首诗,表示他心中的遗憾:“去年今日此门中,人面桃花相映红,人面不知何处去,桃花依旧笑春风。”事后回到家里,心中仍然念念不忘。没隔几天又再去探个究竟,结果竟听到屋子裹传来阵阵哭声,他非常惊讶,上前扣门,出来一位老人家,把他端详了老半天,突然劈头就问:“你是不是崔护?”听到他回答:“正是!”老人更又哭又骂地说:“是你杀了我的女儿!是你杀了我的女儿!”并说:“我的女儿已经长大成人,长得标致可爱且知书达礼,由于一片孝心,留在身边照顾老夫,所以到现在还没有成亲,那里知道自从去年见到你这家伙以后,便精神恍惚,每日若有所失。几天前,陪我外出,回家看到你留在左墙上的字,进入房门就生起病来,并且绝食多天,刚刚竟死了,这都是你害的!都是你害的!”崔获被骂得莫明其妙,马上请求入内见他女儿最后一面。结果发现正是去年他碰到的美人,一时悲从中来,便抬起她的头,放在自己的手肘上,一面哭一面细述思念之情。奇怪的是:那女子竟因此渐渐张开眼睛,复活起来。老人非常的高兴,马上把女儿许配给他。这真是一段令人羡慕的桃花艳遇呀!@*
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2006-12-20 12:00 AM
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