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美国捐款高峰期来临 小心善心是否被滥用

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【大纪元10月30日报导】(中央社记者张蕙燕达拉斯特稿)即将迈入岁末年终的感恩节与耶诞假期,在美国这段时期除了是一年购物狂潮的高峰期,同时也是各大大小小慈善组织发动募款行动的季节,所幸美国有些机构会协助监督,检查人们的善心是否被假慈善机构滥用。

“你捐出五元就可以喂饱一个非洲孩子一天的所需,捐出一百元就可以养活更多的孩子……”“你捐二十元可以购买一箱五十镑重的钉子,捐三十五元可以买一个厨房水槽,捐五十元可以制作一扇前门……”“捐出二十五元可以为流浪动物之家的一只动物安装晶片,捐五十元一只动物可以完成一整套的照料,捐七十五元可以完成包括预防针注射等在内的领养前医疗,捐一百元可以为一只流浪动物做结扎手术……”。不然就是附一张可爱的孩子照片,由父母写信说孩子的恶性脑部肿瘤再度复发,急需善心救助……。

随着这些募款信件而来的,还赠送一些印刷精美的信封地址贴纸,或者是卡片、会员卡、汽车标签,甚至可能寄来一张质感高级的奖状。还有的机构称,只要捐三十五元就可以获得该组织赠送的可爱熊宝宝。也有的机构会表示在耶诞假期期间每得一笔捐款数额,该基金会即会相对付出同样数额的捐款,以使捐助效果加倍。

在美国随着感恩节以及耶诞节的来临,掏腰包回馈社会已成了一股风气,加上美国政府为鼓励慈善捐献给予税务优惠,所以美国人平均将年收入的百分之二,作捐献用。

只是面对这么多令人焦心难过的募款信件以及盛情难却的附加物,偏偏一般受薪阶级的财力又比不上可以一掷千金的比尔盖兹和股神巴菲特,究竟该如何以自己有限的资源,真正让有需要的人获得即时的救助呢?要如何分辨哪一个慈善组织值得信任呢?如何不会让自己的善心被不法之徒利用呢?所幸美国有以下可以免费分析各慈善组织的网站:

─商务改善协会(Better Business Bureau)下属的“忠言联盟(Wise Giving Alliance)”网站Give.org ,可以免费分析各类不同性质的全美性慈善组织,甚至可以要求分析没有在该网站全美慈善组织名单上的机构。通常可以在六周内获得答复。

─CharityNavigator.org为一个独立性排名全美国五千个非营利组织财务营运效率的网站,并且提供“四星级慈善机构”评鉴名单。

─美国慈善协会(American Institute ofPhilanthropy)也是经常对慈善机构作监察与评估,并在其网址www.CharityWatch.org发表报告。只要花费三元,就可以获得一份该组织一年发表三次的“慈善排行指南(Charity Rating Guide)”拷备本,该指南评鉴的全美慈善机构逾五百家。该网站并且提供如何聪明有效的分配捐款等资讯。

─如果要专门寻找基督教慈善机构,可以利用名为“ECFA(The Evangelical Council for FinancialAccountability)”的团体,该团体网站ECFA.org可提供逾一千两百个基督教慈善组织的资讯。

─年收入超过两万五千元的慈善机构,须向美国国税局呈交九九零表格,所以可以寻找网站GuideStar.org ,免费查询这些非营利组织的财政资料。

不过,全美国的非营利免税机构高达七十四万个,其中近八成的收入来源为民众捐款。所以在多如牛毛的慈善组织中,很有可能在上述的网站难以查到资料,这并不表示该组织为非法。还有一种可行的方式是,在美国每一个慈善机构向大众筹款之前,都必须向州政府登记,因此可向州检察处(Attorney General’s Office)查询,以确定该机构是否已经登记在册。

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2006-10-30 9:54 AM
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