小说:《临别的礼物》 (73)

班.艾瑞克森 译者: 赵秀华
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  他们吃完东西后,下午已经过了一半。但是,外面还是一片无止境的昏暗。那两个男孩从紧闭的窗户隙缝中看着海湾。风正从海面上吹过来,对着房子吹,而前面的院子里覆满了风吹袭所形成的泡沫。

  “那些泡沫看起来好像是杂货店里卖的沙士哦。”约翰说着,睁大着眼睛转过头去看威尔。

  “是啊,我从来没有想过这个暴风雨会变得这么大。”

  那个码头持续地被海浪冲撞著,而潮水还在继续地往上涨,海水几乎要与甲板等高了。海浪打在码头的甲板上,水花高高地溅在空中。当他们看着的时候,那些板子被打得松开了,然后被海浪打上岸来,抛到超出平常界线外的海岸上去。

  风雨无情地吹打着,像是一个活的东西,摧残撕裂著这个世界最基本的结构组织。他们几乎可以感觉到那些钉在码头屋顶锡板上的钉子,因为风力持续不断地拉扯而正在松动着。然后,那块锡板的一个小小的角落开始摇晃起来,一直晃到半片屋顶都已经剧烈地颤动着。之后,风好像是感觉到屋顶已经脆弱不堪了,于是它又来一阵猛烈的风,把整个屋顶从系住的地方掀了起来,把它从屋子上方高高地吹在天空中翻滚著。

  海水继续上涨到山丘上,他们开始担心陆地是不是会被淹没。当天色渐渐地变暗之后,那些树干断裂以及树木被连根拔起的声音,因为发生得太频繁了,对他们来说反而已经习以为常。那栋房子剧烈地摇晃着,然后,有什么东西在不远处笨重地飞了过去。海水现在已经淹到前门的台阶上,海浪开始往房子的门廊上溢上来,前门也开始进水了。楼上的一扇百叶窗从它的铰链上被扯了下来,接着就听到一声玻璃破碎的巨响,随着房子内空气压力的改变,造成他们的耳朵啪啪响着。

  “孩子们,跟我来!”道维斯先生提高声音压过暴风雨,对他们大叫着。

  他手上拿了根锤子和一些钉子,跑到楼上去。楼上的房间现在已经是一片混乱了,暴风雨正从房子防护的裂缝中倾倒进来。道维斯先生拔掉大厅大门的绞炼,试着想用那扇门去挡住窗子上的破洞。但是,飓风的威力实在是太大了,把他吹倒在地上。他挣扎地站了起来,那两个男孩子帮他捡回那扇门,想要再试一次。

  “等到风雨比较平静的时候吧。”他告诉他们。

  暴风雨就像是一阵盛怒一样,拒绝转小,然后,风突然停了一下,好像要喘一口气似的。

  “趁现在!”他喊著。

  他们把那扇门搬到窗户旁边,紧贴著窗户,用尽所有的力量抓住那扇门,把它固定在那里,然后,道维斯先生一个钉子接着一个钉子地把门钉在窗框上,直到他的手臂开始疼痛为止。而狂风好像聚集了它所有的力量,又再度吹打着这栋房子,但那些钉子还是紧紧地钉在上面。在盛怒之下,暴风雨一次又一次地吹打着这个房子。这时候,护墙板已经从房子外面的墙上脱落了,屋顶也从屋椽上被吹掉,砖头正一块一块地从烟囱上被吹得滚落下来,但是,在这样的猛力袭击下,整栋房子还是坚毅地立在地面上。

  他们又回到楼下,看到威尔的妈妈正蹲在大门的下面,徒劳无功地用毛巾把门缝塞住,想要防止上涨的水继续渗进房子里来。道维斯先生和那两个男孩子抓起抹布和毛巾,把水在水桶里拧干。一开始的时候,他们好像获胜了,但是,水还是不断地渗进来。然后,水位不断地升高,到了最后,他们也只能眼睁睁的站在那里看着水稳定地一吋一吋慢慢地往上升。很快地,当屋子的地板下面供电线、水管通过的狭小空隙被水填满的时候,水开始渗入地板夹层的缝隙中。

  他们放弃继续阻止水渗进房子,而把注意力集中在把房子里的物品搬离淹水的地方。威尔的爸爸和那两个男孩把他们搬得动的家具搬到楼上去,而他妈妈则把书和纸搬离写字桌。那个小小的顶楼隔间很快地就挤满了家具,所以威尔的爸爸把钉子钉在墙上尽可能高的地方,然后,把椅子挂在钉子上。到了这个时候,房子里的水位已经深及膝盖了,而且还在继续地升高当中。威尔的爸爸把他手上的那盏煤油灯以外的其他所有煤油灯都熄掉了。

  “所有的人都到楼上去,我们已经尽我们所能地把楼下都处理好了。”他说着,推著其他的人上楼去。

  “但是还有我的东西啊!我们还没有拿我所有的银器和盘子呢!”威尔的妈妈央求着。

  “已经没有时间了,”他说。“只好让它们继续待在橱柜里了。”(待续)

书名: 临别的礼物
新苗文化出版
(http://www.dajiyuan.com)

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  • 当早晨过去时,天空却没有亮起来,相反的,天色好像愈来愈暗了。海湾现在已经波涛汹涌了,持续地冲过来的浪让船前行的速度慢了下来,而那些巨浪好像尽其所能地让他们的这趟旅程愈不愉快愈好。
  • 在他们走了之后,寂静又重返那片空地,只有风吹动树叶的低鸣声打破这一片的宁静。一分钟过去了,然后是两分钟后,有一个人从森林的一个角落里出现了,前一刻这个林子里还什么人都没有。午后的阳光给人一种他已经幻化为树的一部分的一种感觉。他低头看着那两个男孩子曾经走过的小径,他看了很久之后才转身,慢慢地穿越那片空地,走上小木屋的阶梯,在他背后把门关上。
  • 威尔不听他的话,穿过那块空地,径自跑到那栋房子那边去。他把周围看了一遍,然后打着信号示意约翰跟过去。约翰藏在那一片安全的林子里,摇著头,拒绝参与。

  • 约翰犹豫了一下,然后动身走在威尔身后。他们沿着墙壁一直走,走到通往那个通道的台阶那里。他们走下了台阶,到达最底层的时候,威尔走向那个被阴影遮住的入口,但是,约翰抓住他的手臂,把他拉了回来。
  • 看看这个地方,”威尔用一种压低声音、秘密般的语调说。“它看起来像个废弃的城堡。”
  • 早晨的天气清爽明亮,前一夜那个暴风雨已经被遗忘了。那两个男孩子在阳光下苏醒,看着帐棚外崭新的一天的天色。海上的碎浪翻滚著通过水拦指标后,打上海滩来,而海鸥也在岸边的一群鱼上空盘旋著。
  • “让我看看,”约翰说着,伸过头来要看他的朋友捡到了什么。
  • 那天傍晚吃晚餐的时候,威尔的妈妈大部分的时间都巨细靡遗地叮咛著那两个男孩子要小心。这是之前就可以预料到的,也算是答应让他们去玩而没有讲出来的条件之一。
  • “我不知道,威尔。也许等到你再大一点的时候吧,”他的母亲在她拿着一条抹布擦著餐桌时说。

  • 乔吉整个人都吓得动不了,手死命地紧紧抓着船舵,于是,“命运”更加危险地倾向一边。道维斯先生把手伸过去,解开缠绕在三角帆上主桅的绳子。当船迅速地在风中前行时,主桅上的绳子随着张满的帆被风吹动的速度,在滑轮上发出哨响声而快速地滑走。
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