李家同:步上恐龙的后尘

李家同
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世纪思索:人类能夺回对科技的主导权吗?

科学的重要性使得科技有了它自己的动力,没有人能够阻挡得了它。就在今天,人类正在花二千亿美金制造一座新的太空船,荒谬的是,没有人知道这座太空船要做什么用。

第一次接触到科学,是七岁的时候。当时我还不会看报,可是我哥哥会,他告诉我美国在日本丢了原子弹,这枚原子弹有很大的威力,日本人死伤惨重。不久我知道美国又在日本丢了一粒原子弹,日本因此投降。我也第一次感到了科技的神奇。

我小的时候,一直对飞机有极大的兴趣,我们兄弟三人订了《中国的空军》,对各种飞机几乎完全了若指掌,我个人最欣赏的是野马式战斗机,因为这种飞机轰炸的时候,一定要俯冲。很神气。共产党占领了上海,我仍在上海,国军常常派空军来轰炸,我也亲眼看到野马式飞机俯冲的英姿。一开始,中共对这些来袭的飞机毫无办法,不久俄国的米格机来了。我亲眼看到米格机击落国军飞机,从此以后,再也看不到轰炸了。我虽然很讨厌俄国大鼻子,却又迷上了米格机,每次看到这些喷射机呼啸低飞通过,就忍不住多看一眼。

到了台湾,使我忽然感到科技震撼力的是人造卫星升空,虽然这枚卫星的寿命很短,却使我对科技越来越有兴趣。大学念电机,研究所误打误撞地念了资讯科学,整整四十年来,我一直在从事发展科技的工作,虽然我喜欢科技,近年来,越来越觉得我们应该停下来,好好地想一想,科技是不是已经成了脱缰之野马?我们人类是不是已经不能控制它了?

我不想在这里谈科技替人类带来的好处,这是众所皆知的事。我要在这里指出科技所带给我们的严重问题。

这一代人无权将人类全体资源用完

首先,我要指出一个最严重的问题:科技的发展,使地球上的宝贵资源消耗殆尽。我们每天开汽车上班,好像石油是无限的。石油当然是有限的,如果目前人类使用石油的速率不变,四十三年以后,我们就没有一滴石油可用。我们应该知道石油是要经过几亿年才由动物的尸体转化而成,我们这一代的人类却在短短的一百多年内,将这个宝贵资源用得一干二净。我们之所以如此满不在乎地使用石油,因为我们完全不顾我们下一代的幸福,我们也丝毫不顾穷人的存在。一旦石油被我们用完了,即使有一天穷人的生活得到改善,他们也已无石油可用,石油应该是人类全体的财产,我们有什么资格将它用完?

石油一旦用完了,人类的经济一定会发生严重的问题。因为我们的经济和石油有很大关系,汽车工业就是一个例子。有人会说,到那个时候,人类一定可以发明新的交通工具。举例来说,我们可以用电动汽车,但是电动汽车要用电池,电池里总要用某种金属,那种金属还不是会被用完的。假使我们用的是铅电池,铅不久就会从地球上消失的。到目前为止,我们还没有能力发展出一种不消耗金属的技术。随便我们怎么做,我们都在大量地消耗世界上的宝贵资源。

讲到穷人,我要再举一个例子。假如全世界的人都像我们一样地吃远洋的鱼,全世界海洋里的鱼只能维持一天。我们之所以每天吃那么多远洋的鱼,是因为世界上有大量的穷人一辈子也吃不到一条这种鱼。

少数的富人却消耗大部分的能源

硬要说人类在消耗资源,很不公平,因为事实上只有极少数的人有能力做这种事,美国人口只有全世界人口的百分之四,所消耗的能源却是全部能源的百分之四十。消耗能源是富人干的事。穷人没份的。

我们必须承认目前人类有极严重的贫富不均现象,全世界百分之二十的富人(十二亿人)的收入是全人类收入的百分之八十六,而最穷的百分之二十只有百分之一点一二的收入。全世界二百位首富的财富高达一万亿,而全世界四十三个最穷国家的六亿人口年所得只有一千五百亿。全世界八十个国家,人民所得比十年前还要低。全世界目前有十五亿人的每天收入低于一元美金。四十八个穷国的输出只有全世界全部输出的百分之零点四。

人类贫富不均问题,出自很多原因,可是科技只有使这个问题更形严重,几乎所有贫穷国家都是科技极端落后的国家,而且先进国家在科技方面的突飞猛进,使落后国家越来越不可能赶上。我们不妨看一看那些非洲国家,他们就连赶上台湾都不可能了,如何能建立任何有竞争力的工业呢?

就在此时,非洲有一千万人在饥荒之中,八大工业国家的领袖在琉球开会,他们当然讨论了世界上的贫困问题,他们提出来的方案是帮助穷国建立网际网路,很多人因此想起了晋惠帝的名言:何不食肉糜?

科技进步助长军备竞赛恶风

虽然世界上有这么多的穷人,人类却在同时花大笔的钱在军备竞赛上。根据美国国务院的报告,一九九七年,全世界花在军备上的钱高达八千四百亿美金,已开发国家的军备是六千亿,其余的二千四百亿全是开发中国家用掉了。印度、巴基斯坦、中国大陆、俄国都是很穷的国家,可是这些国家对于军备,却绝不吝啬。印度老百姓如此穷困,印度却要发展原子弹。即使中国大陆,虽然经济情形比印度好,可是大陆上有的是穷人。如果这些钱用在改善交通、教育、水利上,将是多么美好的事。

为什么我们人类要花这么多钱在军备上?人类有军备竞赛,恐怕已经几千年了,但是军备竞赛如此昂贵,却是最近的事。而且这绝对应该归功于科技的进步。如果科学家没有如此地努力,武器会如此昂贵吗?一次世界大战,所有交战国家所花的军费,折合现在的钱,约为四兆(四万亿)美金,二次世界大战,单单美国一个国家,就花掉了四十兆美金。

一架幻象飞机价值多少呢?我们当然不可能知道确切的数目,但至少要四千万美金吧,四千万美金等于十三亿台币,也差不多等于一所私立大学一年的预算。也就是说,如果我们少买一架幻象飞机,我们可以轻易地支援一所很好的大学,而且全体学生可以不交学费。

科技带来了污染问题

科技的另一负面影响是污染问题,四十年前,我在台北念大学,当时台北每一条河流都是可以游泳的。四十年过去了,现在全台湾没有一条河流可以游泳了。工业发展不仅污染了河流,也升高了地球表面的温度。最近俄国一艘潜水艇沉入海底,令救援人员最吃惊的是他们发现北极冰原有大型的洞,原来该结冰的地方,现在已是水了。其实世界上的冰原都在缩小之中,就以冰河为例,很多冰河都离地面越来越高。美国新罕默夏州有一个湖,叫做镜湖。近三十年来,每一年,湖结冰的时间,平均减少半天。

我必须在这里又要提到穷人问题,如果有一天穷人的生活改善了,更多的人会用汽油,我们会有更多的工业废料进入河流,更多的二氧化碳会进入大气层,地球的自然环境将被破坏得更厉害。我们应该感谢世界上有那么多的穷人。

科技成为少数资本家获利的工具

我希望大家注意科技界的一个发展,那就是很多攸关人类重大幸福的科技,有越来越多落在少数资本家手中的趋势。以农业为例,在过去,农业科技都是操纵在政府和公益团体的手中。我们台湾农业之所以能有很好的成绩,我们公家办的农业研究单位厥功匪浅。印度曾经有过一次绿色革命,大大地增加了稻米产量,当时这些技术都由政府免费给了农民,没有一个人因为这种研究而获利。现在情形不同了,农业科技已成了高科技,很多生物科技公司的产品都是农业产品。以最近的发展来看,这些高科技公司所拥有的技术已经远远地超过了政府所有的技术。他们掌握了人类的重大幸福。可是他们想到的却是他们的利润。

很多年来,科学家都会将他们的研究结果公诸于世,以化学的周期表为例,从来没有人将元素申请专利的,因为大家有一个共识,元素属于人类全体,不能被个人据为己有。现在人体中有几百个基因却已经被公司申请了专利,将来我们如果要检查这些基因,有可能必须付钱给这些拥有专利权的公司。这种科技一切为金钱的趋势,是一件非常严重的事。

既然很少人类喜欢昂贵的军备竞赛,冷战也已成历史,美国的军力,举世无双,为什么人类仍要大量地投资于武器的研究?显然地,我们人类已经失去了控制科技的能力,科技在主导我们,我们只有跟着它走的份。举例来说,我们一直有领空的观念,可是自从人造卫星的遥测技术成熟以后,超级大国就可以对我们任何一个地区照相。前些日子,我看到了一张埔里市的卫星照片,街上的汽车看得一清二楚。我们也一直认为他国的邮件,应该经过本国的同意,才能登陆本国。但是自从有了网际网路以后,任何政府都无法禁止来自他国的邮件。我们都希望有一个多元的社会,可是科技的发展,却使我们都在用同样的软体、同样的通讯系统,甚至同样的语言。

我们无法决定科技的发展方向,它有了自己的动力

科技之所以如此霸道,无非是因为科技已经和经济发展有密切的关系。科技可以提高工业的竞争力,也可以刺激消费,任何国家不能不注意科技的。如果一位国家领袖不重视科技,他的国家在经济上一定落后,这一个国家的军力也一定无法和别人比。科学的重要性使得科技有了它自己的动力,没有人能够阻挡得了它。就在今天,人类正在花二千亿美金制造一座新的太空船,荒谬的是,没有人知道这座太空船要做什么用。非洲目前有二千万人得了爱滋病,却得不到足够的援助。并不是我们在决定科技的发展方向,是科技在带领我们走向未来。

遗憾的是,这个未来看来不妙,如果趋势不变,我们的贫富问题只有更加严重,世界上的宝贵资源会更快消失,人类花在军备上的钱会越来越多,地球会受到更大的污染,攸关人类重大幸福的科技会越来越集中在少数资本家的手中。

夺回对科技的主导权,绝非易事。除非知识分子了解科技所带来的负面影响,否则科技永远会牵着我们的鼻子走。

其实人类也不过是一种动物,在所有的动物中,恐龙消耗的食物最多,恐龙找不到足够的食物,最后终于绝迹了。科技发展使人类变成了惟一的一种会消耗掉矿产的动物。矿产一去不返,一旦矿产没有了,人类会不会步上恐龙的后尘呢?大概不会,我们可以重新回到比较简单的生活方式,科技所带来的文明一定会消失的。@(http://www.dajiyuan.com)

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