日渐普遍的在家教育

在家接受教育的孩子 (Mario Villafuerte/Getty Images)

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【大纪元6月18日讯】(大纪元记者肖见,石玲综合报导) 在家教育(homeschooling)是指不进入学校系统,而靠家庭与社会资源的学习方式。美国国家教育统计中心(National Center for Education Statistics)2003年的调查显示,有110万美国孩子在家上学。比1999年增加29%。拥有80,000 个家庭会员的在家教育法律辩护协会 (Home School Legal Defense Association)说,目前有170万到210万的孩子在家上学,每年增加7%-15%。

这一增长产生了一个每年约7.5亿美元的市场,为家长提供教育辅助器材和授课计划以满足各种宗教信仰和政治哲学。家庭学校的孩子经常出现在全国拼写竞赛的决赛中,更使这一趋势公开化。

选择在家上学的原因

在家教育法律辩护协会的研究显示,家长们决定选择脱离正规学校教育,自己在家教育孩子的主要原因包括﹕31%的家长担心学校里的毒品,安全或同学的负面影响,30% 的家长想给孩子提供信仰或道德上的指导,16%的家长对当地学校的教学标准不满。但也有些家庭仅因学校教育与自家的生活方式不合而采取在家教育。

1994年4月,美国可伦邦高中枪杀暴力事件之后,“安全”顾虑陡然大增,愤怒、失望的家长将子女撤离“工厂水准”学校的呼声更高。安全之虞还有几点:受同学欺负、帮派或暗藏刀枪等更是普遍。此外,公私立学校里面,小孩更早就受同侪压力--以及校方的默许--染上性游戏的劣习,对子女身心成长不见得有好处,也是家长倾向让子女在家上学的原因。

《家庭教学演变》 (The Homeschooling Revolution)一书的作者,伊萨贝尔.里曼(Isabel Lyman)自己在家教育两个儿子。她认为学校像生产同一尺码的工厂,剥夺了孩子学习的乐趣。他们不考虑孩子的特别兴趣、需要和发展。

在家教育子女的家长特质

“在家上学”必须有成功的父母,这些父母的经济背景各不相同,但是为了子女的教育他们皆具有牺牲的精神—金钱、工作机会、观看肥皂剧的时间等。他们也是充满爱心、心胸开阔、富于奉献精神的家长,为教育孩子长期投入大量时间、金钱与耐心。

其实父母真的是孩子最好的老师,只要父母愿意花时间陪伴孩子,给他们情感支持,不管是小孩在家上学或进学校,孩子都会乐于学习。

灵活且效率高的在家教育

除了可以弥补传统教育缺陷外,在家教育拥有独特优势。因为是家长“一对一”为孩子设计的教学方式,因此可以控制教学进度,可以自己选择开学时间、放假时间;家长也可以通过各种方式获得教材,网络是最主要途径之一;可选择各种教材内容而不需担心冒犯特定政治或宗教团体,重要的是在家教育没有花到纳税人一分钱。

上课方式也有多样选择﹕自己给孩子上课,自己制定课程表,不过这种方式需占用家长大量时间,而且要求家长博学多才﹔或是登录“网上课堂”,一些私营教学网站会向家长提供网上课程服务,孩子可以登录不同网络教室,坐在电脑前通过耳机和麦克风与老师及其他学生交流﹔也可以与其他家长合作共同教学﹔或聘请家庭教师等。

做孩子的老师可以让家长有更多时间和孩子相处,这有助于增进家庭感情。另外,对于那些具有某些生理缺陷的孩子,家庭教育的益处更是显而易见。与制式学校相比,在家教育的教学效率更高。

在家教育的成效

注重智识、技能的传授,却忽略了人本、生活教育,是制式教育明显的缺失。然而知识永远学习不完,学校的目的因此应该是教导孩子如何找寻、运用知识与资讯的能力,教授他们人与大自然的关系,如何与地球环境和平共处,如何欣赏前人留下的音乐、文学、绘画、艺术…的智慧结晶,如何好好的过日子,照顾自己、关怀别人。这样的教育目标更容易在家中由父母完成。

孩子更易于在家庭教育中培养自学能力,掌握学习方法,而不是死记课本或认定标准答案,进而感受学习的乐趣。尤其是大孩子的专业学科,即便是当老师的家长都感觉吃力,因此自学能力就特别重要﹔知道如何寻找学习资源、掌握学习方法、帮助自己学习。孩子能够自学也将成为他们人生中的利器,终生受用不尽。

虽然在家上学的孩子拿不到传统的文凭,但研究显示,他们在学业测验上的表现绝对不会输给传统学校的学生,甚至更为聪明优秀,而且,比传统学生有更大的百分比能够顺利进入明星大学。

密西根大学1993年由诺尔斯(Gary J. Knowles)、穆区莫 (James A. Muchmore )所做的一项研究追踪调查了53位在家由父母教育而成长的成年人,他们的平均年龄32岁,40%拥有学士学位,其中15%还念完了研究所。2/3的人自行创业,没有人失业或接受政府救济。被问及若重新生活一遍,还愿意再接受在家教育吗?96%的受访者皆回答愿意。许多人仍拥有在家教育的温馨回忆,尤其是与父母的亲密关系与自我学习的经历。研究结论指出:在家受教育的孩子将会成为努力工作且满足的成人,同时也是是非分明的人。

在家教育的疑虑

对在家教育普遍的批评是孩子们缺乏从传统学校环境中学到的重要的社交技巧。然而,互联网让原本独立的家庭学校在社会和教育活动中联合起来。

全职的在家教育者,往往会互相串联,安排的群体活动的品质不比一般学校差;又何况现在一般学校侧重学业传授,根本不鼔励群体相处,许多群体活动,是在课后举行,在家教育者,一样可以在这些场合,接触到一般学校的小孩。

在家教育的孩子也一样可以藉各种活动交许多朋友,例如参加运动团队、童军活动、教会活动、当志工或做零工等。

也有人怀疑在家教育会造成孩子的知识缺口,其实无论公立或私立学校的教育皆有缺口。因此培养孩子自学的能力就更形重要。

什么样的家庭可以做在家教育

对生活在北美的华人来说,可以在家教育自己的孩子吗? 家住纽泽西、1996年自贝尔实验室辞职便在家教育孩子的王美玉女士指出,在家教育并不是任何人都可以做。但是也不是那么可怕。

最重要的第一件事就是夫妻两个对于子女的教育要有一个共识,这是最重要的一个基础。第二就是做妈妈的必须要有一个决心,看见这是最有价值的事情,最有价值的一个投资,愿意调整生活步调,过一个有纪律的生活。第三是语言的问题。在北美,在家教育大部分是使用英文,所以家长要有听说读的基本程度。但是,这并不构成最主要的困难。

王女士举了一个实例,一位妈妈只具备了前两个条件,就有勇气自己在家教孩子。结果一年之后,她的英文有了巨大的进步。她说,这一年做家庭学校,她读的英文比她以前在学校念书时读的还要多。所以仍是可行的。

资料来源﹕At Home in America.com, 路透社, 纽约时报, Wayabroad出国之路, 晓亚的文字世界, 新唐人电视网站.
(http://www.dajiyuan.com)

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