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爱滋战乱加贫穷 非洲孤儿在风中哭泣

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【大纪元7月23日报导】(中央社记者刘正庆约翰尼斯堡特稿)在非洲,仅父母爱滋病死亡的孤儿人数就相当于台湾总人口的一半,达1200万人,这还不包括受战火波及、营养不良、疾病感染而濒临死亡的儿童。想起那些过去亲身经历也曾触摸过的孩童天真脸庞,只能低声吟唱着:阿非利加的孤儿,在风中哭泣...。

战乱十多年来已夺走数百万无辜非洲儿童的性命,30万孩童拿起AK47冲锋枪与迫击炮,加入派系内战。

儿童沦为杀人机器

1994年卢安达的种族灭绝劫难,数十万儿童惨遭屠杀,另外数十万儿童成了孤儿。刚果民主共和国五年内战期间,不到十岁的小孩为了生存而加入武装部队,有的人手上甚至沾满106名死者的鲜血。

在赖比瑞亚首都蒙罗维亚,从事难民救援工作的康妮(Massa Konneh)在去年大选前说,联合国解除十万六千名童子兵武装后,当地许多童子兵承认,杀人对他们而言是很简单的事情,因为他们觉得自己比被杀的人还要优秀。

大规模战火虽然渐渐远离,但现在还是有无数孩童在哭泣着,当年的童子兵不是流落街头,就是正在克服创伤带来的生存挣扎,像行尸走肉般活着。

刚果民主共和国即将在七月三十日举行内战以来的首次民主选举。国际人权组织最近公布的报告指出,过去十年来的武装冲突、爱滋病、教育经费缩减、甚至巫术流行等因素,已让这个国家街童人数倍增,这些街童不仅没有一处安全庇护所,更没有粮食和其他基本生活需求,每天只能活在不安和恐惧中。

撰写“刚果民主共和国街童未来?”报告的泰特(Tony Tate)说,民主刚果以殖民时代的法律为基础,禁止街童在路上行乞,除了定期下令聚集所有街童,从中判定哪些儿童违法之外,对于无家可归但没有犯下任何罪行的街童,有时也将他们送到拥挤不堪的监狱,与成人犯混杂在一起,过几天又释放出来,让他们再度流落街头。

流浪街头任人宰割

报告中引述内战后失去家人的十四岁男孩安曼纽说,街童在街上总是被军警人员骚扰,每天晚上十点过后,军警就到街上巡逻,无故踢打街童,向他们要钱或任何可以贩卖的物品。

十七岁的莉贝卡说,一些小孩从市场偷东西,警察就逮捕全部的街童,20名以上的孩童们被关在一个小房间,警察就用塑胶绳不断抽打他们的屁股,一些不堪疼痛的朋友只好拿400刚果法郎(约新台币25元)贿赂,警察才停止鞭打。

民主刚果街童的悲惨境况只是非洲大陆的一小角。根据国际劳工组织五月公布的一份报告指出,非洲童工的比例从去年的4800万增加到现在的4930万人,从事性交易和童妓的人数为5万人,18岁以下被迫当童子兵、部队传令、伙房或性奴隶的儿童人数则为12万人。

在西非的多哥,父母死于爱滋病或其也原因的孤儿被迫成为负担家计的人,人口贩子以能让他们在国外接受高等教育为幌子,将孩童卖到奈及利亚等周边国家,当佣人或农工。男童每天工作长达13个小时,稍有抱怨便遭来一顿毒打,女童在走投无路的情况下,只好沦为娼妓。

国际人权组织非洲区执行长佛莱希曼(JanetFleischman)表示,以尚比亚为例,因爱滋病而成为孤儿的女孩,除了要面对羞耻的污名外,还得面临生活贫困的处境,她们很可能在没有任何生活资源可求的情况下,不得已以性交易的方式求取生存,这种情形使她们很少能够要求安全的性行为,最后反倒成了爱滋病的双重受害者。

除了爱滋病的威胁,安哥拉三分之一的霍乱患者是儿童,五岁以下儿童死亡率全球最高。联合国儿童基金会驻安哥拉地区主任艾耶(Akhil Iyer)表示,儿童最容易因霍乱而引起腹泻、虚脱,霍乱已让安哥拉儿童脆弱的身体更加恶化;而在波札那,五月上旬爆发的腹泻疫情,短短时间内甚至夺走近500条二岁幼童的性命。

营养不良 生命早夭

营养不良,又是另一项问题,东部和南部非洲有高达三分之一的儿童体重过轻。联合国儿童基金会特别顾问孟迪斯(Bertie Mendis)最近在约堡召开记者会指出,东南部非洲有太多的儿童陷入贫穷循环,许多国家因干旱、粮食危机和内乱,造成儿童严重营养不良,将近六成的五岁以下儿童死亡案例都是因为营养不良。

战乱,让非洲无数失去家庭的孩童流落街头,毫无谋生技能的孤儿只能从事简单的体力劳动或性交易,这又让他们轻易染上爱滋病,而贫穷和粮食不足带来的危机,更让幼龄儿童长期营养不良、疾病抵抗力薄弱。

4930万童工、12万童子兵和5万童妓,要谈非洲的儿童有什么福利,只不禁再想起那段歌词:多少人在追寻,那解不开的问题,多少人在深夜里,无奈地叹息,多少人的眼泪,在无言中抹去,亲爱的母亲,这是什么道理。

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2006-07-23 11:47 AM
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