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Google 网路地图泄漏军事机密吗

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【大纪元7月6日讯】(大纪元记者李景和编译)网路地图服务的业者在市场竞争的压力下,都卯尽全力,要提供最精确、最即时的线上地图,让原本商用的地图已经逼近军用的地图了。有许多国家的政府已不再采用放任不理的态度了。

Newsfactor.com网站报导,目前提供免费的卫星与空照图片服务的网站,除了Google Earth和Google Maps之外,还有微软的Virtual Earth 和Yahoo Maps。这些网站为了要赢过对手、占有市场,所推出地图的解析度已经到了令军方吃惊地步了︰它可以从300哩高空下拍得地面约0.6公尺宽的物体了。这不禁让人怀疑它是否会泄漏军事机密。

助纣为虐?

对此表示担心有印度、南韩、澳洲、泰国、英国、荷兰、和以色列的国安官员。他们担心Google Earth所提供的地图服务,恰恰给了恐怖份子或敌对国家行恶的辅助工具。

例如在2005 年,印度总理A.P.J. Abdul Kalam 就展示了从网路撷取到的一些印度敏感地区的卫星空照图。他提出警告中有Google Earth和其它“公开情报”对于开发中国家所造成的危害。印度与邻国巴基斯坦冲突多年,也是被恐怖份子锁定攻击的主要地区之一,印度认为这种地图服务大大地帮助敌人锁定要攻击的目标。

去年,在澳洲雪梨 Lucas 高地的核电厂员工也抱怨Google Earth 助长了恐怖份子据此来攻击核电厂的可能性。

南韩的政府官员也抱怨说,把南韩大统领府青瓦台的空照图片公开,就像在给北韩提供行恶的工具。虽然它已经触犯了南韩的国安法,但是南韩对于外国公司却也无法约束。

科技无法走回头路

不过也有一些专家持不同的看法,他们认为网路地图是科技的进程,大家对它会泄漏军机过度担心,其实它已经是一条无法回头的不归路。

全球安全网站(GlobalSecurity.org)的总裁John Pike 表示︰这些卫星空照图片都是可以循公开管道正式取得,而且从军事角度来看,它其实没有太多价值,要锁定攻击的目标也可以借助地面或飞翔的工具。在利弊得失权衡之下,它对自由国家安全的危害是很低的。在一个自由开放的社会下对它设限,等于是在开倒车。

不过,Pike也表示,像北韩这些专制极权的国家,会对于Google Earth设限,是因为当权者对流入公共领域的资讯都很在乎,如果容易从网路取得地图,就等于披挂的盔甲有了裂缝,减弱了控制人民的效果了。

延缓公布图片

有人会质疑,Google Earth或其它类似的公司是否会把图片提供给任何买主,包括“盖达”恐怖组织?

有些人,像是John Pike,就认为卫星空照图不是重点,恐怖份子要锁定纽约世贸中心,根本不要空照地图。而CDI的Hitchens则认为,恐怖份子还是可以利用它来结合其它资讯,获取有用的资讯。

而图片是否有用,可以用折衷的办法︰按图片的年龄来区分。也就是说,商业卫星空照图片要到互联网上,不能够是用最即时的。

Google 的一家主要的空照图片供应商DigitalGlobe 所有图片都有 24小时的滞延期,而他们交付给Google 的图片则至少有一个月的滞延期。

Google Earth或Google Maps的一些图片,实际上是好几年前拍摄的。所以一些有时效性的图片,像是部队调动的图片只能当历史镜头来看,对于想借此研判军情的可能会被误导。

不过对澳洲Lucas高地的核电厂员工来说,Google Earth 公布他们两年前的空照图,虽非现状,但是依旧能造成很大的威胁。

回避敏感地区

其实,这些卫星空照图片供应商对于所谓敏感地区是否要回避,并没有明确的指导方针。

DigitalGlobe公司没有刻意回避什么,Herring 说︰“如果它是一个军事机密,我们也不知道”。不过,如果他们认识到敏感地区,像是伊拉克、阿富汗,就会特别监视,避免留下军队驻地等敏感图片。
不过,美国政府有权审核这些图片。

GeoEye 公司的Brender 说,在NOAA(国家海洋暨太空管理局)核准下,“我们可以任意拍照世界各地,而政府有否决权,可随时切断其商业用途。”也就是当卫星要拍照到某些敏感地区时,把拍照视窗关闭,或称呼为“快门控制”(shutter control)。

但是,美国政府从未对GeoEye动用这项“快门控制”的权力,反而是采用自由市场的机制。譬如在2001年秋季的阿富汗战事中,五角大厦向GeoEye买断了三个月内的所有阿富汗图片授权,直到2002年1月才又恢复为允许商业使用。

Google 的卫星图以“不加修改”而称誉于互联网。如果网民在Google Earth 看到有斑点的图片时,那就是拍照时就有了斑点。

不过,至少有一个公司会设法逃避 Google Earth︰谷歌自己。

在俄勒冈州达拉斯哥伦比亚河岸,谷歌公司有几栋即将完工的大楼,它是为了保持谷歌未来几年在互联网上领先地位而建造的。但是,如果你用Google Earth 找寻哥伦比亚河岸,你只会看到一些未开发的土地而已。

解析度令人吃惊

对于卫星图片的解析度,美国政府是采取开放的态度。GeoEye公司的 Brender 说︰“政府可以采行‘快门控制’,可是我很惊喜的是他们从来没有这样做过。”全球安全网站的Pike也说,在阿富汗、伊拉克战事中,美国政府并未启用“快门控制”。

Google的高阶主管相信美国政府是经过权衡利弊得失后,才采取这种开放的政策。

这种放任的态度也促使线上空照图不属于军事等级,所以不致泄漏军方独有的军机。

过去,美国军事卫星所提供的空照图,被认为是最即时、解析度也最高的。但是,这项优势也逐渐失去了。DigitalGlobe 可以从300 哩的高空,拍得地面 0.6 米宽的物体。 其他卫星图片公司,像 GeoEye 或ImageSat International 也可以拍到地面 0.7 米到 1 米宽的物体。

GeoEye在2007年2月启用的下一代卫星,则可以拍到地面 0.41 米宽的物体。 微软的Virtual Earth 甚至可以拍得地面0.15米或 6 吋的物体。

创新竞赛难以阻止

因此,有些人认为政府被迫要设定空照地图解析度的界线,否则随着解析度更高、更新频率更密集,就能放任一个凌驾军方地图系统的产生。

CDI 的Hitchens 则认为,军方应设法保持领先的地位,政府设限只能管制国内厂商,无法阻止国外厂商的技术成长。

这种科技的竞赛,不单是技术本身,还包括参与此技术的厂商数量。目前已经有13个国家有空照的卫星,如美国、欧洲、中国、俄国、乌克兰、日本和印度等国。
(http://www.dajiyuan.com)

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2006-07-06 5:46 PM
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