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首度捕捉超新星爆炸瞬间 望破天文之谜

图片来源:法新社

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【大纪元8月31日报导】(中央社巴黎三十日法新电)超新星爆炸瞬间首度呈现在世人眼前。巨型恒星演化后期,死亡前最后一次大爆炸后会形成超新星。天文学家通常要到爆炸数天之后才能观测的到,因此相当难得一见。

这次超新星爆炸的新发现将发表在英国期刊“自然”上,四组国际天文团队在超新星爆炸前,侦测到了短暂、高量的伽码射线,足以佐证超新星爆炸前应有“预警信号”的理论。

巨形恒星燃料用完后,中心的铁核会在极短的时间塌缩,产生巨大的能量震波,造成超新星爆炸。今年二月十八日,美国所发射的Swift卫星天文探测器接收到伽码射线爆发 (GRB)的纪录,来源是四亿四千万光年外,一个正在形成的星系。接下来的十七天,Swift卫星也同步与其他太空及地面观测台连线比对资料。

伽码射线爆发现象短短仅数毫秒,却释放极大的能量,超过太阳一百亿年释放能量的总合。一般认为伽码射线爆发与超新星爆炸有密切的关联。

这次侦测到的伽码射线爆发却不太寻常,维持了将近四十分钟,能量也微弱许多,类似射线爆发后期微弱的X光。伽码射线消逝之后,恒星爆炸形成亮度极高的超新星(SN 2006aj) 。

英国粒子物理及天文研究委员会主席梅森兴奋表示:“我们从光谱波长观测到超新星,通常都是爆炸后好几天的事了。这次我们可是从头到尾,一刻也没错过。”

超新星自古以来便充满神秘的色彩。丹麦天文学家第谷曾在一五七二年观测到超新星持续将近一年半的活动,推翻亚里斯多德“宇宙恒常不变”的理论。相传莎士比亚的名著“哈姆雷特”中以星相预凶兆之说,也是发想自第谷的观察。

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2006-08-31 11:48 AM
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