别急着吃棉花糖!

陈松龄
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担任了一年国中导师,终于放暑假了!购物的时候与店家聊天,那位妈妈问我:“带国中生很辛苦吧?那你觉得要怎么教他们什么最重要?”

我寻思了一会儿,回答:“定力”。

其实孩子不是不聪明而学不好,而是现在影响孩子的资讯太多了。广告、电视、电影、手机、网路游戏…,五光十色,哪一个都比父母与师长的话更有诱惑力。而国中生,正是身心快速成长、面对教材难度陡然提高的阶段。如果没有定力,实在很难完成课业的要求与作息的正常。

“延迟享乐”是成功的基本特质

近日有一本畅销书:“先别急着吃棉花糖”,里面说到一个有名的教育实验:有位四岁的小朋友,被实验人员带入观察室中。室内有一个令人垂涎的棉花糖。这位实验人员告诉他:“等我十五分钟,我回来以后就会把棉花糖给你吃,另外再送你一个棉花糖做奖赏”。之后独留这个孩子在房间里。十五分钟对一个四岁的孩子来说,简直就是度日如年。有的小孩子一转身就把这个棉花糖吃掉,有的挣扎等待很久,甚至一直到实验人员回来,还是没有动一口。

这个实验有一百多位持续追踪调查的孩子,显示那些没有吃掉,或是挣扎了很久的孩子,拥有“延迟享乐,遵守承诺”的特质。日后这些孩子比较能够处理压力,人际关系比较好,学业成就也比较高。而出社会以后,更是比那些一口就吃掉棉花糖的孩子成功许多。

我常常举这个实验告诉同学们,在当下做该做的事,会有应得、甚至意想不到的回馈。观察班上比较受欢迎、成绩好的同学,也都是说话算话、拥有耐心与毅力的孩子。当然这样的同学,日后不成功也难!

小故事的省思

“信守承诺”这个看来天经地义的态度,在这个即时消费,一切都讲究方便、快速、立刻享用的社会里,却越来越难了。于是我们看到众多年纪轻轻却卡债缠身、只贪眼前冲动逸乐却对后果不加深思的社会悲剧。这又让我想到一个“诚信漂流记”的小故事:

“诚信”在海上漂流,“聪明”见死不救,因为“诚信”在他眼中简直愚不可及。“快乐”弃他而去,因为忙于享乐的他不屑为了诚信做出应当的牺牲。接着“竞争”也抛下他远走,因为诚信不过是个多余的负担罢了……。一直到最后,“时间老人”出现,才救了诚信。因为“只有时间才知道诚信多重要”!

的确是如此。机关算尽与清不求名利的人相比、贪渎享乐与安分守己的人相比、急功近利与淡薄处世的人相比,虽然目前占尽优势,但是对于自己身心与周遭众人的戕害,却会在日后如实应验。可悲的是人往往要祸到临头,才有了何必当初的悔悟。

由此可见,“定力”与约束自我最强大的力量─ ─“道德”是离不开的。一个人如果没有经得起时间考验的价值观,势必要在众口铄金、混淆是非的世界里沉沦,那么聪明也变愚蠢,快乐是虚假的,遑论能有多大的成就呢?因此让孩子拥有历久弥新的道德判断与坚强的毅力,才能使孩子在漫长的人生道路利于不败之地,才是父母给孩子最好的礼物呀。◇
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