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【花与花的故事】富有人情味的圣誔红(下)

陈运造

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圣诞红和其他花最大的不同点,正是在它漂亮鲜丽的部分,并不是真正的花,而是由部分特化叶片变成的“苞片”。它的真正花朵,位于苞片中央,雄花和雌花分开,彼此都没有花瓣,只有雄蕊和雌蕊而已。另外还有黄黄的杯状物,那是分泌花蜜的腺体,可诱引昆虫前来,帮助雌、雄花完成授粉交配的使命。

原名“一品红”、“向阳红”的圣诞红,还有“雁来红”、“象牙红”和“老来娇”等别名、日本人则取其苞片鲜红的样子,有如猩猩的红屁股般而称之为“猩猩木”。

“圣诞红”的名字,不知是什么时候开始使用的。不过,可以确知是在公元1829年以后,它才正式被用以点缀圣诞节。因为据说当年美国驻墨西哥的公使普恩赛特(Jcel Robborts Poinsette),在墨西哥境内的山野首先发现它美丽的踪影,并且移植到大使馆门外。没想到不久墨西哥发生暴乱,旅墨的美国人纷纷跑到大使馆避难,暴徒们跟踪而至想加伤害。普恩公使看到暴徒,便怒目喝斥道:“谁敢冲过那些红色的花叶进来,包管他所流的血比花叶还要鲜红!”就因为这样,暴徒们才胆怯地离开,没敢侵犯使馆。旅墨的美国人事后为了纪念普恩公使临难不惧的勇敢精神,就把那开红色苞片的植物称为“普恩赛特”。

后来,普恩公使退职返国,又把这种新奇的植物带回,种在家乡南卡罗莱纳州的别墅花园里。由于风土非常适宜,生长和开花都好,在圣诞假期里尤其显得绚烂可亲。因此很快地流行起来,一直到今天,仍把它视为圣诞节的重要饰物。

经过园艺家们不断努力的结果,目前圣诞红除了传统的红苞和黄苞以外,还有粉红苞和重苞等品种。最近几年更育出多倍染色体矮性品种,不仅苞片粗壮肥硕,而且植株矮小,特别适宜盆栽,观赏价值更高。

圣诞红的另一个特点是花期特长,从晚秋一直开到春季,而且还很容易繁殖。只要在花谢绿芽将萌发时,剪取老熟枝条插在砂质土壤里,保持湿润和荫凉,大约一个月左右即可发根,存活率很高。

散文作家陈幸蕙小姐,在《群树之歌》一书里说::圣诞红是一种雪中送炭的花,独愿在覆雪的冬日,为沈寂的白色背景妆点上可喜的红和绿。

如果,初春的繁卉织锦是华丽轻快的交响乐,如果,盛夏的百草千花是激情浪漫的摇滚,而深秋点缀在薄霜中的淡赭落叶是舒缓的小提琴独奏。那么,当所有鲜丽的色彩皆自人间退隐,却独在篱间盛开的圣诞红,便该是隆冬献给大地的一首赞美诗了。

从圣诞红娇艳如绒的瓣间流溢出来的,不是缤纷和馨香,却是可感的人情味和浓厚的宗教气息。@*
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2007-01-16 12:00 AM
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