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【花与花的故事】玉洁冰清~水仙花(上)

陈运造

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世界各地由于民情风俗不同,休闲活动时间和方式也不一样。如欧美注重耶稣圣诞,日本人喜欢过阳历新年,而我们中国人则自古以来,即不忘在阴历“年”
──“春节”阖家欢乐等。

时代虽然不断进步,由一波、二波、三波乃至今天所谓的“第四波”──电脑时代。但是,我们中国人过“年”的传统习俗,依然不变。每逢新春,家家户户除了把房子内外打扫干净、重新粉刷、贴上春联、蒸年糕、穿新衣、戴新帽,和将平时舍不得示人的古董字画搬出来摆饰以外,还要到花市里选购些鲜花盆景等“年花”,把“家”布置得焕然一新,显得喜气洋洋。

水仙,开花于寒风凛冽的一、二月间,正逢新春过年时侯,花叶俱美,又带着浓浓香味。最特别的是它发育充实的球根,只要用清水培养就可以萌芽开花,显出一股玉洁冰清的特殊风格,因此在许多年花当中,深受人们喜爱而被视为岁首清供的上品。

属于石蒜科的水仙,是一种球根花卉。有一句讽刺某人明明知道事情真象,却假装毫无所知的歇后语:“水仙不开花–装蒜”,就是因为水仙球根外形酷似我们平日所吃的大蒜而来。

水仙原种有60余种,依一般习惯,可概分为西洋水仙和中国水仙两类。西洋水仙以地中海沿岸为分布中心,种和品种都很多。目前经英国皇家园艺协会登录有案的,已经超过一万种以上,而且每年还在各地不断地育出新品种。至于中国水仙,虽然只有单瓣的“金盏银台”和重瓣的“玉玲珑”等几种而已,品种远较西洋水仙为少。可是,在栽植技巧上,尤其是雕刻栽培的技术却比西洋水仙更精致高超。

英国人通常都把水仙叫做:纳西沙斯(Nercissus),这个字也是水仙的属名 (即学名的第一个字),相传是由于下面一段希腊神话引发而来的。

一个名叫艾克 (Echo)的女子,她是空气和地球之神的女儿,也是天后海娜 (Hera)的侍女。有天,不小心冒犯了主人,竟被剥夺了说话的能力,只能重复著
别人声音的最后一句。这已经够苦了,不幸的是,她竟又爱上河神之子纳西沙斯。

纳西沙斯是当时很自傲且喜欢玩弄爱情的有名美男子,当然不会接纳只能回人声音的艾克。可怜的艾克,由于爱他成痴,总是设法接近他。一天,她的机会似乎来了,当她跟踪纳西沙斯到树林中时,正好听到他大声呼唤著同伴说:“有没有人在这里?”躲在树丛里的艾克,没有听到有人回应他,便欢喜若狂地回喊:“这里!这里!”纳西沙斯光听到声音却不见人影,只好再大叫:“来呀!”她兴奋地回应着:“来呀!”同时伸著臂膀走出来,可是他又恼又怒的转开身,“不要这样!”他说:“我情愿死也不让你支配我!”她所能说出的只是怯怯的回声:“让你支配我!”然而,纳西沙斯没等她说完早已走远了。

艾克受到这么深重的羞辱,当然受不了,就一个人孤寂的躲进洞穴里,不久即因伤心过度而死,只留下凄清的回声在洞中。

纳西沙斯欺凌少女的类似事件层出不穷,最后终于被主持公义的复仇女神尼美西斯 (Nemesis)知道,她非常生气,决定惩罚无情的纳西沙斯,让他那种不懂得爱别人的人,去爱上自己。于是,她设法把纳西沙斯引到清澈的泉水边,让他瞧见自己的倒影而深爱不已,接看相思成疾,日渐憔碎,最后发疯跳水自杀。一些曾经爱恋过他的仙女们,在他死后想找出尸体加以安葬,不过,却遍寻不着,只发现在他落水的岸边,长出了一种新奇美丽的花,不断地向水中自己的影子含笑点头,顾影自怜。大家想:那大概是纳西沙斯的化身吧!因此,就用他的名字称花为纳西沙斯──水仙花。

在中国大陆,也有许多水仙花的传奇故事流传着。其中最脍炙人口的是说:一个家道中落且又死了丈夫的老寡妇,和唯一的儿子两人相依为命,住在一个偏僻地方。每天只靠着儿子出外做工维持生活,有一天,当她做好了晚饭,焦急地等著过时仍未回家的儿子时,一个衣衫不整,看起来已经好多天没吃东西的老丐前去乞食。她非常同情,就把为儿子准备好的饭菜,端出来给他吃。那老丐可也不客气,狼吞虎咽,三两下就把饭菜吃得精光。老妇见状,只好低声饮泣,因为家里仅有的食物都给吃光了,待会爱子回来要吃些什么呢?

老丐起先觉得很奇怪,等问明了原由,则非常感动,走出大门,便把刚才吃下的饭菜全都吐到屋前溪边水田里,然后顿失踪影。第二天,母子两人起来,突然闻到外面阵阵清香,跑出一看,发现那老丐吐出来的东西通通都变成了美丽的花朵。事情马上传开,邻居们纷纷跑去围观索购,母子两人靠着卖花钱,不仅足以维生,并且剩了不少钱。左邻右舍的人都羡慕不已,认为那是仙人送来的,因此,把它叫做“水仙花”。@*

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2007-01-23 12:00 AM
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