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加拿大出土三角恐龙祖先标本

图:名为“Eotriceratops xerinsularis”的有角恐龙头骨部分在经过历时5年的艰苦复原后,在亚伯塔省Drumheller的恐龙博物馆展出(皇家Tyrrell博物馆图片)

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【大纪元11月29日讯】(大纪元记者高云清卡尔加里报导)科学家在加拿大亚伯塔省南部的Drumheller附近出土了一个三角恐龙新物种标本。它是亚省迄今为止发现的最大也是最独特的有角恐龙,填补了恐龙在六千九百万年到六千七百万年前的年代空白。
  
这个被称作“Eotriceratops xerinsularis”的有角恐龙在经过历时5年的艰苦复原后,最近在Drumheller的皇家Tyrrell恐龙博物馆展出。
  
实际上,这个巨兽的标本早在1910年就被著名的美国化石采集者Barnum Brown第一次踏上亚伯塔时发现。但当时Barnum Brown却认为能够找到更加重要的东西,不值得为它浪费时间。
  
来自皇家Tyrrell博物馆和加拿大自然博物馆的研究人员在水牛跳公园干岛(Dry Island Buffalo Jump Provincial Park)的Horseshoe峡谷进行了发掘。Horseshoe峡谷位于Drumheller西北约70公里处。
  
共45块样本从地下20米深的页岩中被分离出来,其中包括3米长、犹如轻型轿车一般大的巨型头骨,和并不完整的部分身体骨架。虽然整个动物并不完整,但发掘出的是头骨及头骨周边的最重要的部分——对研究人员来讲:这几乎是不可能的发现!
  
科学家研究发现,它生活在距今六千八百万年前的白垩纪,属于素食类三角恐龙家族。之前发掘出的三角恐龙都生活六千六百万年前左右,所以这个新物种恐龙被认为可能是三角恐龙的祖先。


图:三角恐龙,比利时皇家自然科学研究所(维基网络图片)。

  
皇家Tyrrell博物馆馆长Don Brinkman说,它的发现填补了恐龙在六千九百万年到六千七百万年前的年代空白,对于研究白垩纪的恐龙进化是非常重要的。对于为什么只发现了头部,科学家们还作了非常有意思的推测。可能过路时,好像被谁碾压过,属于路边陈尸。
  
(http://www.dajiyuan.com)

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2007-11-29 3:52 PM
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