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加国华人团体续争取扩大人头税赔偿对象

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【大纪元2月20日报导】(中央社记者禾枫云温哥华十九日专电)加拿大政府去年虽已正式就人头税向华裔社区道歉,但赔偿对象只限目前仍然在世的人头税苦主或遗孀,迄今仍有华裔团体向联邦争取,要求这些人头税苦主的后裔亦能获得赔偿。

加拿大华裔社区曾就人头税平反争取多年,但联邦政府始终未有具体回应,一直到二○○五年前自由党政府才提出所谓“不道歉、不赔偿”的一套方案,试图以拨款给主要华人社团,推动教育宣导计划等途径来解决此项历史争议。

不过,这一作法不仅在社区引发众多不同意见,到了前年底的大选期间,各主要政党为争取集中在各大都会区的华裔选票,纷纷做出道歉、赔偿承诺。保守党政府去年初上台,六月间总理哈珀在国会中正式道歉,并宣布愿对目前仍在世的人头税苦主或遗孀各“象征性”补偿二万加元。

加拿大在十九世纪末曾大量引进华工,修筑加拿大太平洋铁路,在这条横贯铁路于一九八五年完成后,加国为防堵华人移民潮,当年起即针对华裔开征这项歧视性税目,起初是五十加元,到一九○三年调涨为每人五百加元,相当于当时两年的薪资水准。

加拿大虽在一九二三年撤销这项税目,却又制订排华法案,全面禁止来自中国的华裔移民,一直到一九四七年才解除,这些歧视措施曾造成许多华裔家庭分隔数十年才得团聚。

据估计,目前仍存活在世的苦主或他们的配偶还不到四百人。但以全加华人协进会 (平权会)为主的一些团体近来仍不断努力,希望为先人也曾缴纳过人头税的另外三千多户华裔后代争取同等赔偿。

由于人头税议题牵动华裔社区的历史伤痛,加国近年来联邦政府都只以少数执政,族裔票源往往扮演关键角色,因此人头税议题迄今仍是争议不断。

譬如,前年曾主导自由党政府人头税平反方案的自由党国会议员的陈卓愉上周即再次炮轰保守党多元文化国务部长肯尼,指后者去年在人头税问题上,曾“诬指”他误导华裔社区,纯属抹黑,应为此道歉,但已遭肯尼拒绝。

这两位前后任联邦多元文化国务部长间再掀口水战,主要是因为温哥华太阳报日前引述祖裔部文件指出,联邦政府确曾接到过法律意见书,指加国政府若为人头税道歉和赔偿,将会带来“巨大”法律后遗症,引发大量索偿官司。

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2007-02-20 8:15 PM
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