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多发性硬化症 三叉神经痛误为牙痛

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【大纪元4月14日讯】自由时报记者/魏怡嘉

1名患者颜面三叉神经痛,一直被误诊为牙痛,治疗一直未见改善,转诊至大医院检查,意外确诊为罕见疾病“多发性硬化症”。医师表示,国内“多发性硬化症”病患,以眼睛看不到及手脚麻痹、无力症状居多,这位病患却是以颜面三叉神经痛来表现,临床上相当少见。

台北荣总日前接获此一少见病例,荣总周边神经科主任蔡清标表示,这名20多岁的年轻女性病患,脸颊不时出现像电流通过般的刺痛,一开始被误认为是牙痛,但经治疗未见改善后,才转诊至北荣,经详细检查后,才确诊是罕见的“多发性硬化症”,这名病患也感到相当意外。

蔡清标指出,国内已知“多发性硬化症”病患仅约有600位左右,主要为大脑与脊髓的多发性硬化病变所引起,如果多发性硬化病变发生在大脑,患者会出现半身不遂或口齿不清的症状;若病变出现在视神经时,则眼睛会看不清楚;又如果病变发生在脊髓,病患的肢体行动会感到酸麻无力。

蔡清标进一步表示,东方人罹患“多发性硬化症”最常见的症状,以视神经炎、视力减退合并脊髓病变为主,因此多数病患眼睛不仅看不清楚,手脚也会感到无力、麻痹。这名年轻女性病患却以颜面三叉神经痛来表现,相当奇特,经电脑断层(CT )及核磁共振(MRI )检查,才确诊病患掌管三叉神经的脑干发现硬化病变。

至于为何会罹患“多发性硬化症”?蔡清标指出,一般认为“多发性硬化症”是一种自体免疫疾病,也就是身体会产生一些特殊抗体,来攻击自体的神经组织。另外,基因及人种也会有影响,其中女性患者又多于男性。大部分“多发性硬化症”患者属于反复复发型,每年可能会发作数次,临床上使用干扰素或人工合成的髓蛋白,可抑制大约一半反复性发作的频率。

小辞典/ 多发性硬化症 严重会导致瘫痪、死亡

“多发性硬化症”(简称MS )为大脑及脊髓的慢性疾病。人体的神经细胞有许多树枝状的神经纤维,而这些纤维就像错综复杂的电线般,在人体的中枢神经系统中,组织成绵密的网路。神经纤维构造很巧妙的在外面包裹着一层叫“髓鞘”的物质,髓鞘像电线的塑胶皮一样,让不同的电线不致短路,同时还可以加速神经讯号的传导。

不过,“髓鞘”可能会遭到自体免疫系统等因素破坏,一旦髓鞘遭到破坏后,神经讯号的传导就会变慢或是停止,虽然髓鞘遭到破坏后的区块会自动修复,但在修复的过程中,会产生疤痕组织而变硬,而这些变硬的疤痕组织可能会有好多个,所以称作“多发性硬化症”。

“多发性硬化症”的表现症状包括手脚麻痹无力、半身不遂、口齿不清及眼睛看不清楚等,主要看硬块是发生在脑或是脊髓的位置,症状的严重程度因人而异,有些症状可能会减轻或消失,消失后也可能再发作,反复发生有可能造成累积效应,进而使神经细胞一再受损造成永久伤害,最严重者可能会瘫痪,甚至死亡。

患者多在20至40岁时发病,女性的发生率又较男性高,东方人的病灶多发生在脊髓及视神经处,西方人则较常发生在大脑。这种病无法开刀治疗,临床药物对于病情的控制有帮助,但无法根治。

(记者魏怡嘉整理 )

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