【风云人物】“有志者事竟成”的耿弇

淑萍;图:远芳

耿弇以前向光武帝建议攻齐、消灭张步,光武帝都认为这是一件非常困难无法成功的事情,想不到耿弇竟真的达成目标了,难怪光武帝说他是“有志者事竟成”啊!

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耿弇,字伯昭,扶风茂陵(今陕西)人。他是东汉光武帝刘秀的大将军,“云台二十八将”之一,也是汉高祖刘邦的后裔。

其父耿况,字侠游,官至上谷太守。耿弇为其长子。由于父亲的工作关系,耿弇小时候常可看到郡尉考选骑士的场面,对建旗设鼓、肄习驰射等打仗、带兵之事甚感兴趣。二十一岁那年,耿弇听闻刘秀在河北一带活动,便决定要前去拜见他。刘秀任他为门下吏。耿弇志气不凡,《后汉书》说有一回耿弇去见护军朱祐,建议回上谷发兵,以平定邯郸。刘秀知道后笑说:“小儿曹乃有大意哉!(这年轻小伙子竟有如此大志)”虽然如此,刘秀还毕竟是个识才之人,于是,几次召见他,厚予犒赏。

当时天下局势变化很快,后来,耿弇提出要刘秀脱离刘玄、占据河北、夺取天下之策,耿弇对刘秀说:“如今刘玄当皇帝,他的皇亲国戚却在长安横行霸道,而山东诸将各自为政,百姓反而都怀念起王莽来了,由此可见刘玄必败。我认为应当由您来平定天下。”刘秀大为赞赏,从此跟刘玄分道扬镳。而耿弇也因得到刘秀的赞赏,拔擢为大将军。

耿弇用兵灵活多谋略,他曾经运用“声东击西”法,顺利攻取了西安和临淄二城。建武二年,耿弇向光武帝请求攻打齐,并保证将齐平定。建武五年,耿弇奉命讨伐齐的张步。当时张步的弟弟张蓝进驻西安,张步派遣其所辖诸郡太守集中兵力驻守在临淄,这两城相距四十余里。耿弇率军进至画中,此地介于西安与临淄二城之间。诸将对于应先攻打哪一城与耿弇起了争执。护军荀梁等人认为应当迅速攻打的较小的城──西安,可是耿弇却认为:“西安城小而坚,临淄虽大而易攻”。于是,耿弇决定独排众议,进攻临淄。他用了“声东击西”法,对外宣称要进攻西安。张蓝获此消息后,更加戒备西安。

到出兵当天,耿弇让将士们提前于半夜起床吃饱饭,然后以迅雷不及掩耳的速度前往临淄城。耿弇对诸将领解释说:“不能先打西安的原因是:西安的军士听说我军要攻他们,已经严加防守了,所以现在不能先打西安。我们现在出兵攻打临淄乃是出其不意,这样猛攻一天就可破城。一旦攻克临淄,西安就会陷入孤立无援的境地,张蓝因与张步之间交通断绝而成孤立无援之敌,因此必定会弃城逃跑。”果然,耿弇挥军进攻,不到半天临淄即被攻陷,耿弇等人驻进该城。而西安的张蓝听到这个消息后,果然率兵逃跑了,临淄、西安两座城尽归汉军所有。

张蓝弃西安而逃回剧县。张步和张蓝两兄弟想趁耿弇立足尚未稳之际,将临淄收复,于是,集中二十万大军进行反攻。耿弇知道消息后,神态自若,一点都不慌张。他写了一封奏折给光武帝说:

“臣据临淄,深沟高垒。张步从剧县来攻,疲劳饥渴。欲进,诱而攻之,欲去,随而击之。臣依营而战,精锐百倍,以逸待劳,以实击虚,旬日之间,步首可获。”

随后他便与张步军展开大战。他先派一支部队到淄河引诱张步来攻,待张步追至临淄,耿弇乘其与守军激战时,自己率领精锐兵士去偷袭张步的营垒,大获全胜。其间虽有流矢射中耿弇的大腿,但耿弇挥刀斩断流矢,仍继续奋战。后来,光武帝到前线来慰劳士兵,他说:

“昔韩信破历下以开基,今将军攻祝阿以发迹,此皆齐之西界,功足相方。而韩信袭击已降,将军独拔勍敌,其功乃难于信也。”

意思是说:过去韩信破历下,现在耿将军攻祝阿,两人的功劳相当。但是,当时郦生已劝降齐王,所以韩信趁齐松懈时而攻击,耿将军却是面对森严劲敌,因此建立功业比韩信更加困难。光武帝又说:

“将军前在南阳建此大策,常以为落落难合,有志者事竟成也!”(《后汉书》<耿弇传>)

意思是说:耿弇以前向光武帝建议攻齐、消灭张步,光武帝都认为这是一件非常困难无法成功的事情,想不到耿弇竟真的达成目标了,真是“有志者事竟成”啊!

之后,耿弇继续追击张步,终使张步不得不率众十万人投降。耿弇足智多谋,先后攻获四十六郡三百多座城。在耿弇协助下,经过十多年时间,刘秀终于在建武元年六月称帝于鄗(今河北),史称东汉。而善于识人的光武帝,更是常将耿弇比为汉代名将韩信。东汉建立后,耿弇任建威大将军,一生备受尊崇。

耿弇不但功高盖世,他的父亲耿况,弟弟耿舒、耿国,儿子耿忠,侄子耿秉、耿燮、耿恭等人,都是东汉名将。不过,惟独耿弇在《后汉书》中被单独立传,可见他对东汉之贡献厥功甚伟,无人出其右。

永平元年(西元五十八年),耿弇逝世,享寿五十六岁,谥湣侯。@*
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