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老鼠实验发现强迫症基因 有助研发治疗新策略

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【大纪元8月23日报导】(中央社巴黎二十二日法新电)英国“自然”期刊今天刊出的研究显示,美国科学家偶然间发现,老鼠体内一种基因失去作用时,会出现类似人类强迫症症状,但若重新活化这种基因,或施与人类强迫症药物,症状就会减轻。这项发现或能为治疗全球一亿名强迫症患者提供新策略。

著名的强迫症患者包括十八世纪英国作家约翰生、美国大亨霍华.休斯,以及曾自己坦承患有强迫症,经常会着魔似的把饮料罐整齐堆放排列的英国足球明星贝克汉等。

杜克大学分子遗传学教授冯国平(译音)领导的团队,在进行脑部控制动作计划与执行的“纹状体”基础研究时,偶然发现这种被称为SAPAP3基因与强迫行为的关联。

正常脑部的SAPAP3蛋白质,会加速神经信号通过突触、透过麸胺酸传递系统,在神经细胞间传送的过程。

麸胺酸是学习与记忆等认知功能的重要物质。

冯国平在声明中说,“我们仔细研究这些”经改造抑制此种基因“突变老鼠的脑部细胞时,发现突触内有缺陷”。

结果,老鼠会不断整理仪容,把脸擦到皮都破了,还会做出躲在墙脚、不敢冒险等焦虑的行为。

他说,但把基因重新转开后,“突触缺陷随之复原、强迫症行为减缓”。

研究人员也发现,用来减缓强迫症症状的“选择性血清素回收抑制剂”,在老鼠身上也能发挥几乎相同的作用,更显示老鼠与人类的强迫症间有强烈关联。

血清素与SAPAP3都是脑部神经传导时的化学物质。

但哈佛神经生物学家海曼在“自然”刊登评论指出,冯国平的突变鼠或许是研究人类强迫症与研发新药的实用模型,不过其中仍存在许多问题。

他写道:“这种动物模型,将来不太可能完全概括人类心理疾病”,他指出,强迫症病患的紧张行为,主因是不请自来的侵入性想法。

他说,“病患之所以紧张,是因为他们无法确定门是不是锁好了、瓦斯关了没、是不是不会受致命细菌侵袭”,这种恐惧才是导致不断洗手等标准症状的原因。

他说,要觉得老鼠经历差不多的经验,需要许多想像力,此外,就像其他心理疾病一样,强迫症可能是化学物质不平衡,掺杂发展与环境因素,导致单一基因降低功能使然。

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