面临退休潮 学校提供奖金解决教师荒

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【大纪元9月8日讯】(大纪元记者叶恩婕综合报导)教育一直是美国社会的重点议题﹐各级政府也投注庞大资源以提升教育品质。然而随着数以千计的资深教师退休,加上许多在低水平学校(low-performing schools)的年轻老师因工作压力而求去,使得教师离职率不断攀升,这个问题促使美国各学区消耗大笔经费,在秋季开学前为补足老师的缺额进行一场人材争夺战。

目前,要为每间教室都找到合格的老师,尤其是数学和科学老师,是教育主管与招募人员的一项极富挑战性的任务。特别是数以千计的贫困地区的学校﹐近年来不断地在寻找代课老师。

在北卡州吉尔福德(Guilford)郡,一些贫困学校的教师离职率非常严重,校长们几乎每个新学期都要为每个班级招募新老师。为了在八月底开学前替最有需求的学校找到老师,招募人员在全国作广告,开教师就业博览会,并提供全国最佳的招募奖金,例如:基础代数教师可获得一万美元的签约奖金。

学区主管格里尔(Terry Grier)说,我们这里的一些学校,连一个合格认证的数学老师都没有,我们需要一套奖励措施,如果没有的话,我们无法说服老师到这些学校去。

事实上,数以百计的学区提供招募奖励措施,整个学校系统都在为补足教师缺额而激烈竞争。纽约的教育官员说,到八月中旬为止,他们招募了大约 5,000名新老师。他们提供住房的优惠措施,包括5,000美元的购屋头期款,吸引了许多有数学、科学及特殊教育认证的老师。洛杉矶则提供愿意到弱势学校任教的老师5,000美元的奖金,这个全国第二大的学区至八月中旬,在2,500个需求名额中,仅招募到500名。

退休潮与教师挫败感 高离职率令人担忧

人口统计学家同意,成千上万的婴儿潮离开职场,对教育界带来强烈的冲击,特别是1980及1990年代雇用的减缓,提高了教师的平均年龄。教育界人士也认为,这是一个很严重的问题,正在形成危机。

教育专家说,这项危机是由于资深教师的退休潮与年轻教师的梦想破灭交互作用所造成的。除此之外,现今在商业界工作的薪水较高,女性拥有更多发展机会,新人被这些因素吸引去了,这些人在过去也许会成为专业老师。

全国教学与美国未来委员会(the National Commission on Teaching and America’s Future) 认为,主要的问题不在退休潮,师资培育系统足以应付退休潮。问题在于学校好像一个下面破了洞的水桶﹐补多少漏多少。

委员会统计最近几年,约三分之一的新老师在三年后离职,一半的老师在五年后离职,较以往高出许多。年轻老师来来去去,破坏了教育的连贯性﹐特别是贫穷地区的学校,而这些地方的学生却是最需要老师的。

根据联邦教育部最近的统计资料显示,全美320万所公立学校教师中,大约有26万9千名教师(8.4%),在2003-2004学年辞去教职,其中的30%教师退休,56%说要转业,或他们对教学环境并不满意。

联邦教育法令规定 “不让一个孩子掉队”(No Child Left Behind),要求每一间教室中都需有合格老师。这个法令导致学区专注于聘用教师到弱势学校任教﹐却无法说服经验丰富的资深教师继续留校服务。

而且,老师的折损常来自于混乱的聘用流程,新老师通常到最后一刻才被指派到一个不是他们应征的职位上。由于,受不了课堂的压力,很多人因此离开教学领域。

许多的都市学区没有一致性的聘用策略,许多学校在春季收到数千封的教职申请书,但一直搁到八月等校长渡假回来才处理,而较有组织的郊区学区已经聘用了最合格的老师了。

有效率的招募与提升留任率 双管齐下

吉尔福德县的华盛顿小学,几年来一直未能达到联邦规定的标准﹐学区自芝加哥招募到校长莱瑟(Grenita Lathan),来解决问题。在经过一年的整顿后﹐莱瑟利用奖励计划聘用了一批可信赖的老师。这些愿意到高度穷困学校任教的数学或阅读教师,可以得到2,500至10,000美元不等的奖金,如果学生成绩提升,还可以获得额外的奖金。在这些老师努力下,学生通过了联邦考试,今年夏天只有一位老师没有续约。

但奖励计划是否能像当初吸引老师一样,把好老师留住,仍有待考验。尤其是在这样有高度需求的学校中任教,新老师将面临艰苦的磨练,面对众多学习困难的学生和糟糕的学校环境,他们很容易对教育事业丧失信心,然后会从旋转门进进出出,严重的挫败感会使很多新教师因此离开这个行业。

全国教学与美国未来委员会估计,因为老师的离职,各学区每年约花费70亿美金在教师的招募、聘用及训练上。因此,如何留住好不容易招募进来的老师,也是刻不容缓。

在堪萨斯州的道奇市(Dodge City),透过积极的教师招募与留任计划,同时辅以资讯科技的运用,在开学前成功的补齐所有老师,包括数学与科学老师。

学区的行政人员四处打探,为道奇市公立学校锁定老师。除了直接接触之外,学区也运用电话或视讯会议来作工作面谈。线上的申请流程经常更新,教师在填资料时可以更快速有效率。教育官员说,我们每天都监控网站,以加速申请流程。电脑每天工作24小时不间断,让更多老师可以在这个学年到道奇市来任教。

许多学区也采取了教师留任计划,包括提供新老师所需的支援与适时回馈、专业发展的机会以及表扬老师等等。道奇市的留任教师计划运作相当顺利,去年有67名缺额,今年减少到54名,也都经由招募计划补足。

资料来源:纽约时报及道奇市每日环球报(http://www.dajiyuan.com)

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