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当地华裔有口福 知名果园获大奖

-- 墨本果园的富士苹果开始采摘了!

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【大纪元11月1日讯】【大纪元费城讯】驰名遐尔的墨本果园( Milburn Orchards )的富士苹果从这个周末开始采摘到下个周末,,总共二个星期。 墨本果园的富士苹果在周边几个州都很有名气,因为很好吃,又脆又甜味道好,个又大,所以是周边几个州的顾客,尤其是华裔的最爱。

  有小朋友的家庭,喜欢户外活动的家庭,都可以来这里享受一个轻松愉快的周末。这里有当地最受小朋友欢迎的小动物农场:山羊、牛、猪、兔子、火鸡、鸭子、小毛驴等等,还有其他各种活动定会让您全家流连忘返。

  有个故事说,一些华裔家庭的孩子对家畜不甚知晓,也都不知道超市的肉类是从哪里来的。城市生活使人们远离了田园的古朴,为了让孩子们全面发展,需要经常带他们去乡村逛逛。墨本果园就是这样一个老少咸宜、雅俗共赏的休闲好地方。

  这个家庭果园是伊万和内森‧墨本的祖上遗留下来的,已经被几代人辛苦建设了许多年。现在,他们正在积极主动地应对不断发展的行业,并采取必要的步骤,以确保墨本果园在一百年后,还是和当初建立时一样的成功。

父与子的团队

  作为一个父亲与儿子的团队,伊万和内共同努力,他们不仅作为合作伙伴,而且还是一对朋友。他们能够相互学习,相互借鉴。当然了,他们仍然有一个明确的父子关系,“果园经理”的内森听从他父亲的智慧(和他自己的经验)?font color=”#FF0000″>,采取必要的措施,来保持业务持续向前发展成功﹔伊万呢,作为“顾问”,则确保前进方向从不偏离。他们共同努力,以建立未来,但同时又不忽视过去经历。

  他们开的卡车上,有一辆贴着一个小标语“天生的农家”。这当然是他们的真实情况。“年轻的时候我就想,要么成为一个牧师,要么进行水果种植,”伊万说到,“我做出了正确的选择。”伊万从他父亲那里学到了如何种植水果。“他是他所处时代一个非常优秀的种植者。他给我教导工作的热情,我和儿子有今天,都是因为他的努力。” 内森自豪地说到,他知道他的一切都是从他父亲哪里学来的。“我小时候,整天赖在我父亲的腿上,”他说。虽然他没有上过大学,“我与我的父亲并肩工作获得的东西,在课堂里学不到。”

进军零售

  大约20年前,伊万说,墨本二百五十英亩的果园,其中90%的产出供应批发市场,10%为零售。今天,苹果种植面积已减少到150英亩,销售也有新的结构:60%零售,20%自己摘,和20%的包装和运输。“我们的目标是要消除所有批发,”伊万说到。“为什么呢?我们根本没有品牌,我们必须留住家族企业。”

  墨本认识到,他们的竞争者,那些大型的种植者都在纽约、密歇根、与华盛顿,一年四季可以生产水果,这是一项很大的挑战。伊万喜欢引用一句古人的话:“当你无法和大狗一起跑,就回到门廊去。 ”

  但是,不要以为这使它们处于不利的地位,事实上,情况恰恰相反。墨本果园离费城和巴尔的摩大约45英里,而且离纽约市和华盛顿特区也不远,“人们正在受到人口过剩的困扰,所以我们认为,我们要充份利用这一点,”伊万说。

  市场的变化不但影响到墨本果园如何出售他们的成果,还影响到他们如何种植。“我们完全是一个步行者的果园,”伊万说,这意味着不需要梯子。所有的树都保持7到8英尺的高度,种植在6英尺乘14英尺见方的土地上。每颗树都有铁桩保护,这样做是很昂贵,但果园可以经受强烈飓风的打击,“这是我们唯一可以生存的方法,”伊万说。

  行人专用区的做法还有一个好处。“我们正在集中精力提高品质和产量,我们发现行人果园产量少,但质量非常高,”伊万说。不仅所有的水果获得阳光,矮的树,对收获来说更容易。
  
  墨本也有更多的土地开拨作为娱乐。“我们在做更多的农场娱乐,”内森说。“这将越来越大,因为今天更多的人希望看到一个家庭农场。”事实上,他们有超过20英亩专门用于“农业娱乐”(agritainment)和停车场。

  伊万和内森承认,要有高品质的水果,学习经验最好是在果园里里外外学到的。据内森说,不断尝试、从错误中学到教训,是至关重要的。“我父亲告诉我,在使用之前要试验新的品种、系统和化学品。”这就是为什么他们有一部分果园被划为测试模块。

  几年前,该区块有包括“蜜脆”(Honeycrisp)在内的苹果品种。今天,这一区块包括许多新的品种品系,以及训练有素的樱桃的直立结实分支(Upright Fruiting Offshoots -UFO)系统。“我们更知道什么不能种,而不是什么该种。”伊万说。

  伊万和内森还广泛参与马里兰州、宾夕法尼亚州、弗吉尼亚州、密歇根州和华盛顿的专业园艺文化协会的活动,以及国际果树协会的活动。“也许,最成功的事情对我来说,最大的一部分,是我的教育,是旅行和观察事物,”他说。“但不只是观察。你要运用你观察到的东西,否则你只是在浪费你的时间和钱。”例如,在前往新斯科舍省之后,伊万成为东海岸第一个实施综合虫害管理的农场。据内森说,“它使我们能够提供安全的本地水果。 ”

  特别值得一提的是,他们也有亚洲人士喜欢的富士苹果。

  每年去采摘的时候,常看到华裔朋友们一家一家的带着小孩还有老人,坐马车、 玩游戏、看南瓜大房子、拍刚出生不久的小羊,再到稻草搭起来一人多高的迷宫试试运气。然后,大人每人提着两大包、小孩提着两小包的苹果,自己的劳动成果,乐滋滋的坐上回去的马车。全家人在温馨的秋季到野外采摘美味苹果的一天似乎满有意思的,既活动了筋骨又大有收获!

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  人们也许会纳闷,这些华裔这么大包、小包的几大包苹果买回家怎么吃的完呢? 还好有高手指导秘诀﹕“只要把苹果放在地下室(Basement),全家每人每天吃,可以吃几个月。研究表明,富士苹果的存放期确实长于其他苹果种类,如果是冰箱冷藏的话,可存5-6个月。

  最近,墨本果园的东主伊万和内森‧墨本夫妇还获得了美国苹果协会在芝加哥举行的年会上颁发的“年度苹果种植奖”(2008 Apple Grower of the Year),他们种植的苹果的高质量,受到了美国同行的高度肯定。要亲口尝一尝他们的优质苹果,您不妨周末驱车前往。 墨本果园还出售其他各种农产品及果园自制的特色小吃,很值得一试。

  墨本果园
  1495 Appleton Road
  Elkton, MD 21921
  (410)398-1349 or (800)684-3000
  www.milburnorchards.com ◇

(http://www.dajiyuan.com)

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2008-11-01 9:48 PM
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