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美国感恩节--团聚的节日

纽约曼哈顿举行一年一度的梅西感恩节大游行。(摄影:戴兵/大纪元)

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【大纪元11月28日讯】每逢11月第四个星期四,美国人民便迎来了自己最重要的传统民俗节日──感恩节。这个节日始于1621年。那年秋天,远涉重洋来到美洲的英国移民,为了感谢上帝赐予的丰收,举行了3天的狂欢活动。从此,这一习俗就沿续下来,并逐渐风行各地。1863年,美国总统林肯正式宣布感恩节为国定假日。届时,家家团聚,举国同庆,其盛大、热烈的情形,不亚于中国人过年。

感恩节的由来

感恩节的起源,和英国基督教的宗教纷争有关。大约在公元16世纪末到17世纪,英国清教徒发起了一场来势猛烈的宗教改革运动,宣布脱离国教,另立教会,主张清除基督教圣公会内部的残余影响。但是,在17世纪中叶时,保皇议会通过了《信奉国教法》,清教徒开始遭到政府和教会势力的残酷迫害,逮捕、酷刑,宗教审判,每时每刻都在威胁著清教徒。被逼无奈,他们只得迁往荷兰避难。但是,寄人篱下的日子不好过。在荷兰,清教徒不仅没能逃脱宗教迫害,而且饱受战争带来的痛苦和折磨。

天下虽大,何处是这群天涯沦落人的归宿呢?想来想去,他们把目光投向了美洲。哥伦布在100多年前发现的这块“新大陆”,地域辽阔,物产富饶,而且有很多地方还是没有国王。

于是,清教徒的著名领袖布雷德福召集了102名同伴,在1620年9月,登上了一艘重180吨,长90英尺的木制帆船──五月花号,开始了哥伦布远征式的冒险航行。对于航海来说,这艘有着浪漫名称的船只未免太小了。由于形势所迫,他们“选择”的,又是一年中最糟的渡洋季节。不过,怀着对未来的美好憧憬,为了找回失去的权利和自由,这群饱经忧患的人已经不顾一切了。

海上风急浪高,五月花号就像狂风暴雨中的一片树叶,艰难地向前漂泊著,几乎随时都有船毁人亡的危险。也许是上帝的眷顾,船只没有遇到任何损害,并在航行了66天后,于11月21日安抵北美大陆的科德角,即今天美国马萨诸塞州普罗文斯敦港。稍事休整后,五月花号继续沿海岸线前进。由于逆风和时差,它没有能到达预定的目的地──弗吉尼亚的詹姆斯敦。

有意思的是,在这次充满危险的远征中,所有探险者只有一人死亡。但由于旅途中诞生了一名婴儿,使到达美洲的人不多不少,仍然是102名。移民都是虔诚的教徒,无不手划十字,衷心感谢上帝的眷顾。

几天后,五月花号渡过了科德角湾,在普利茅斯港抛下了锚链。移民们划著小艇登陆时,按照古老的航海传统,首先登上了一块高耸于海面上的大礁石。五月花号上礼炮轰鸣,人声鼎沸,共同庆祝新生活的开始。后来,这块礁石就被称为“普利茅斯石”,成为美洲新英格兰第一个永久性殖民地的历史见证。

不过,对这些渴望幸福的移民来说,第一个冬天并不美好。旅途的劳顿已经让他们身心俱疲,而且到了一个和以前生活完全不一样的新环境,又是冰天雪地的冬天,他们没有足够的食物过冬,也没有合适的避寒处所,一个冬天过去,历尽千难万险来到美洲的102名移民,只剩下了50个。几乎每天都有人死去,几乎天天都有一家或几家在做丧事。刚刚踏上这片土地时的欢乐没有了。

剩下的人好不容易挨过冬天,到了春天正愁不知该如何在此开始生活时,住在附近的美洲印第安原住民,热情地教这些新移民种美洲的特产--玉米,这是在欧洲大陆所不曾见的主食,另外也教他们如何狩猎和捕鱼。这些新移民在原住民的帮助下,并经过辛勤努力之后,到了秋天时他们获得大丰收,因此他们欢乐庆祝丰收,除了感谢上天赐给他们一年衣食无虞,也邀请原住民朋友一起来庆祝,这就是第一个感恩节。

虽然之后的人都会在秋收后庆祝感恩节,但一直都没有固定的日子。后来在1863年美国总统林肯,宣布每年十一月最后一个星期四为感恩节假期;之后感恩节的日期也经过几次变动,最后直到1941才经过国会通过,每年十一月第四个星期四的为国订感恩节假日。

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纽约曼哈顿举行一年一度的梅西感恩节大游行。(摄影:戴兵/大纪元)

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纽约曼哈顿举行一年一度的梅西感恩节大游行。(摄影:戴兵/大纪元)


感恩节的食物

感恩节的食品极富传统色彩。每逢感恩节,美国人必有肥嫩的火鸡可吃。火鸡是感思节的传统主菜。它原是栖息于北美洲的野禽,后经人们大批饲养,成为美味家禽,每只可重达四五十磅。现在仍有些地方设有猎场,专供人们在感恩节前射猎,有兴趣的人到猎场花些钱,就能亲自打上几只野火鸡回家。虽然每到感恩节就是火鸡结束一生的时刻,但每年却有一只幸运的火鸡,可以逃过被人们吃掉的命运,因为每年白宫里的总统都会赦免一只火鸡,让它们可以在农场中终老一生,这是个有趣的传统。

火鸡的吃法也有一定讲究。它需要整只烤出,鸡皮烤成深棕色,肚子里还要塞上许多填充佐料Stuffing,是用撕成碎片的玉米面包 (Corn Bread) 、白面包和芹菜等等做成的。端上桌后,由男主人用刀切成薄片,并由女主人分给大家。然后由各人自己浇上卤汁,味道十分鲜美。感恩节的食物除火鸡外,还有红莓苔子果酱、甜山芋、玉蜀黍、南瓜饼、自己烘烤的面包及各种蔬菜和水果 等。这些东西都是感恩节的传统食品。

感恩节餐桌的布置也很有特色。主妇们不是照往常一样摆放鲜花,而是摆放水果和蔬菜。中间还常常放上一个大南瓜,周围堆放些苹果、玉米和干果。有时人们还把南瓜掏空,中间放满去壳的干果或者点燃蜡烛。平时,女主人可以在饭后把客人让到客厅里,但在感恩节却不这样做。感恩节的聚餐是温馨的,每个人都愿意在饭桌旁多呆一会儿,人们一边吃一边回忆愉快的往事,直到最后一根蜡烛燃尽。

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纽约曼哈顿举行一年一度的梅西感恩节大游行。(摄影:戴兵/大纪元)

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纽约曼哈顿举行一年一度的梅西感恩节大游行。(摄影:戴兵/大纪元)


感恩节的活动

感恩节宴会后,人们有时会做些传统游戏,比如南瓜赛跑是比赛者用一把小勺推著南瓜跑,规则是不能用手碰南瓜,先到终点者获胜。比赛用的勺子越小,游戏就越有意思。人们还会将火鸡胸部的叉骨取出,两人各执一端,默念心中的愿望,直到其折断,拿到较长一端骨头的人愿望就会实现。

每年感恩节后的第二天,被称作黑色星期五(Black Friday),通常美国的购物场所都会以比平时低很多(有时是一折或者两折)的价格销售商品,所以很多人家在团聚之后都会举家出动,昼夜排队以求购买到物美价廉的商品,这也逐渐成为了一种新的习俗。

另外在感恩节当天,还有一个重要的活动就是热闹的游行,其中以纽约市梅西百货 (Macys) 的大游行最著名,每年电视台都会转播,让没有机会到现场观赏的人,也可以在家感受游行的热闹。游行除了有大型的漂浮造型气球外,还有装饰美丽的花车,歌唱和舞蹈,另外游行仪队和啦啦队的表演也很精彩。

到了今天,感恩节成了美国人非常重视的家庭节日,在这个假期几乎每个人都会回家和家人团聚,就像中国人过年时,在外游子都会回家一样。这是一个很温馨的节日,让忙碌的现代美国人,还能维系着和家庭的感情,大家在这一天想想一年中值得感谢的事和人,享受和家人团聚的时刻,这真是一个幸福的日子呢!

尽管感恩节是阁家团圆的日子,每年节日期间,仍然有成千上万人抽出余暇,前往普利茅斯港参观、游览,重温美国的历史。今天,不仅美国人过感恩节,加拿大人也把它视为例行节日(按:加拿大感恩节是在十月份的第二个星期一)。这或许因为,在加拿大这片广阔的土地上,也生活着许多英国移民的后裔吧!

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纽约曼哈顿举行一年一度的梅西感恩节大游行。(摄影:戴兵/大纪元)

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纽约曼哈顿举行一年一度的梅西感恩节大游行。(摄影:戴兵/大纪元)

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2008-11-28 12:25 AM
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