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太空旅游即将启航

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【大纪元12月21日讯】(大纪元记者林秀璟编译)英国亿万富翁布兰森(Richard Branson)旗下的维京银河(Virgin Galactic)所提供的太空旅行,首航即将于圣诞节前上路。

根据英国《新科学家》(New Scientist)杂志报导,名为“白骑士二号”(WhiteKnightTwo)的太空船母船,将于下周开航,该航行将是高空航行的处女航,也是首次搭载旅客的私人太空船开航。

“白骑士二号”是由加州的美国太空先驱鲁坦的公司(Scaled Composites)所研发,并于2004年赢得千万美金”Ansari X-Prize”的奖项。

当“白骑士二号”飞抵15公里(约5万英尺)的高空后,附属的“太空船二号”(SpaceShipTwo)就会从母船分离,发射火箭搭载乘客至100公里的太空(约32万英尺),此刻游客将有几分钟的无重力感觉。“太空船二号”,可以承载8名旅客。

“白骑士二号”在今年七月问世,整架太空船已经通过引擎与跑道测试,也做过小型的试飞。维京银河总裁维特洪(Will Whitehorn)表示,“白骑士二号”首航即将于下周上路。

“白骑士二号”的大小约与波音B-29轰炸机一般,B-29是二次世界大战使用的超级空中堡垒式轰炸机。

拖曳效应

“白骑士二号”有两个机身,以42公尺长的机翼相连,两边各有一个机舱,机翼可以承载17公吨的重量。但是当太空船翱翔于高空时,机师必须注意到飘动作用,因为航空力学效应将加剧机翼的拖曳效应。

麻省理工学院航太工程师汉斯曼(John Hansman)表示:在严重的情况下,强烈的飘荡确实会使飞机解体。“白骑士二号”可能比较没有这方面的问题,因为它是由坚实的碳合成材料制成。

滑翔测试

假如“白骑士二号”试飞成功,维京银河计划在2009年6月开始发射“太空船二号”至太空。在单飞首航中,“太空船二号”将小心地滑翔返回地球,慢慢地抵达地球次轨道空间,而不以火箭方式发射。

为了确保安全,维京银河表示,“白骑士二号”与“太空船二号”在正式搭载游客上太空前,需要100至200次的飞行测试。不过,这并不影响公司在2010年前搭载第一批游客进太空的计划。

维京银河目前已经拥有来自于将近300名对太空旅行有兴趣者的4,000万美元订金,因为早在2005年维京银河就开始接受私人订位。

气候研究

首航测试顺利之后,“白骑士二号”将携带大气测试设备做其他的飞行测试,该设备部分是与美国国家海洋暨大气总署(US National Oceanic and Atmospheric Administration)合作生产的。“白骑士二号”将测试大部分飞行器无法到达的高空的空气,这些资料的收集将有助于校准NASA计划于明年发射的“运行碳观测器”(Orbiting Carbon Observatory),并量测大气的二氧化碳含量。

维京银河并不是唯一一家提供太空旅游的公司,今年12月2日美国加州的XCOR 公司也宣布,将推出两人座的Lynx太空船之旅,票价只要维京银河20万美金的一半价格。
(http://www.dajiyuan.com)

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2008-12-21 1:12 AM
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