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【世界之最】世界上最早成立的国家公园

美国国家公园的冠上明珠:黄石国家公园

林志彦 撰文

1864年林肯总统发布公告,将优诗美地区域划为世界上第一座州立公园(图片来源:photo.coms)

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美国黄石公园成立于1872年,是全世界第一个也是最老的国家公园,并且在1978年纳入联合国教科文组织的世界遗产(World Heritage)名单。黄石公园幅员广大,面积约台湾四分之一,横跨三州怀俄明州、爱达荷州、蒙太拿州,也被称为“美国国家公园的冠上明珠”。在黄石公园成立以前,世界尚未有国家公园的意识,1860年间美国一群保护自然的先驱,看到当处优诗美地(Yosemite) 山谷中的红杉巨木遭人任意砍伐,而积极促请国会保存该地,国家公园的意识就此形成。终于在1864年由林肯总统签署一项公告,将优诗美地区域划为第一座州立公园。1872年美国国会根据此公告通过设立美国的,也是世界最早的国家公园。

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优诗美地(Yosemite) 山谷中的红杉巨木遭人任意砍伐,环保人士积极促请国会保存该地,国家公园的意识就此形成(图片来源:gettyimages)
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(图片来源:photo.coms)

成立国家公园的的主要目的,在于保护国家特有之自然风景、野生动植物与人文史迹,以作为科学、教育、游憩、研究的资产,立法保护不同特色的自然景观,严格限制开发行为。而黄石公园北方入口的拱门上,写着斗大的几个字,为了人类的益处与欣赏,也正说明了黄石国家公园的创立原意。

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冬天的黄石公园(图片来源:gettyimages)
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冬天的黄石公园(图片来源:gettyimages)

黄石公园地形高度从北方入口蒙大拿州的伽德纳的1,620 公尺,到公园东南方最高点的鹰峰(Eagle Peak)3462 公尺,是落矶山脉北段的一块高原,位于三州交会处,横跨“大陆分水岭”(Continental Divide),总面积8,889平方公里。在黄石公园拥有世界上最大的间歇泉集中地带,全球一半以上的间歇泉都在这里。黄石公园的特色就是地热现象,上千个炙热喷泉及冒泡的泥浆形成了世界上最大的地热谷。冒着蒸气的炙热泉水、加上泉水中水藻及细菌的贡献,也造就成了多彩多姿、颜色变化万千的奇特水池。这些地热奇观就是世界上最大的活火山存在的证据。黄石公园,其实是一个巨大的火山口,这个活火山在人类历史上还没有爆发过,但在地质时代里曾经爆发过三次。科学家估计,黄石国家公园底下的超级火山每隔60万年喷发一次,自上一次喷发到现在已有64万年了。

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火山爆发造成黄石公园的特殊地理、地质景观(图片来源:photo.coms)
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(图片来源:photo.coms)

火山爆发造成黄石公园的特殊地理、地质景观,经过60万年前最后一次剧烈的火山喷发,受到黄石河流的涛浪侵蚀,还有冰河时期的冲积切割作用,加上巨大的地壳变动的震骇,使得黄石公园得以“大峡谷”及“火山地形”景观闻名,其中又以“间歇泉”为着。除此之外,还有崎峻的山岳,苍翠浓密的森林,幽冷静碧的湖泊,湍急不息的河流及如涛奔泻的瀑布等,地质多变而奇特。而丰富的野生动物,也是黄石公园特色之一。

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火山爆发造成黄石公园的特殊地理、地质景观(图片来源:photo.coms)
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火山爆发造成黄石公园的特殊地理、地质景观(图片来源:photo.coms)

从前,黄石公园原是印地安人的生活狩猎的领域,随着时代的变迁与欧洲移民人潮大量的涌入,印地安人生活范围就此逐渐迁移没落。公元1807年,随着欧洲探险队的远征,第一位踏进黄石公园的白人约翰‧科特尔(John Colter)的探查勘究,从此才向全世界揭开黄石公园的神密面纱。当科特尔向他的欧洲朋友描述自己看到的美国黄石地热奇观,站在沸腾的硫磺水池上﹐看到池边树木被热死﹐东倒西歪﹐烟雾弥漫﹐犹如战乱后的烟火四起﹐硫磺味道更让人掩鼻 ,不禁想到圣经中启示录所描述的地狱的硫磺火湖﹐心里不寒而栗,却没有人愿意相信他,并被戏谑为“科特尔的地狱”,这个名称后来也被用来称呼“黄石国家公园”。

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冬天的黄石公园(图片来源:gettyimages)
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冬天的黄石公园(图片来源:gettyimages)

黄石公园是世界上最成功的野生动物保护区,有时在公园的深处或道路上会发现灰熊或黑熊的踪迹。这里还有数千只的麋鹿、长耳鹿、羚羊、美洲大角鹿、大角羊及大约 2,200 只的美洲野牛,这些动物在道路旁或偏远的地区都可以看到。除了优美自然景观之外,黄石公园还有许多不怎么怕人的野生动物,看到大型野生动物的机会比其他任何国家公园要高好几倍。能看到野生动物在自然的环境自由自在活动,那种喜悦与兴奋是难以形容的。常常在路旁就能看得到这些大型的野生动物,对于久居都市的人,可说是很特别的感受。黄石公园以熊为其象征。园内约有200多只黑熊,100多只灰熊。

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冬天的黄石公园(图片来源:gettyimages)
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黄石公园是世界上最成功的野生动物保护区(图片来源:photo.coms)

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黄石公园是世界上最成功的野生动物保护区(图片来源:gettyimages)
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黄石公园是世界上最成功的野生动物保护区(图片来源:gettyimages)

有些游客来此主要是为了看野生动、植物,而很少人会失望地离去。沿途停靠着无数车辆,通常表示一些巨型的哺乳动物在附近的草地上咀嚼,很不幸地,对于人们与野兽两者而言,游客经常忘记他们恐惧野兽的本性,同时,也忘了尊重这些野生动物。一位公园巡逻员这样描述:在正常情况,人们很不乐意爱抚邻居的小狗,但是对于比他们大两倍的野生动物,却摆个姿势来个快照,丝毫不害怕。美洲野牛抵角相刺是相当普遍的事情,情况也十分严重,这类伤害通常也会发生在人的身上,因追逐野牛,而反而被牛从背后刺伤。这位巡逻员强调,一只孤单的野牛会落单是有他的道理的,但是公园管理员最担心的熊—黑熊与灰熊两者,后者危险性更高,而且更具杀伤力。

不过,不可以在公园内喂食或招惹野生动物,这是公园的规定,每一位游客必须遵守,游客也只能在远距离观看野生动物,以免遭受攻击。食物一定要锁在有铁顶的汽车或金属的食物容器内,以免吸引熊的注意,剩下的食物则一定要丢弃在公园提供的防熊垃圾筒中。

如果时间充裕的话,不妨试试骑马游览,当然园区有解说员随行。沿着早期马车队走的路径﹐穿过草原﹐树林﹐观赏原始大自然处处美景。骑在马上,觉得很有的味道呢。

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黄石公园是世界上最成功的野生动物保护区(图片来源:photo.coms)
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黄石公园是世界上最成功的野生动物保护区(图片来源:photo.coms)

值得一提的是,黄石公园于1988年发生大火,烧掉了黄石国家公园36%的面积﹐沿路看得到许多火烧后的枯树。可现在新长起来的小树从土中长大﹐有的也长得跟人一样高了。这场为时一个月之久森林大火灾,对黄石的森林来讲,却是一件好事。原来火灾以前,这些树木被一种寄生甲虫侵蚀,树林已经不健康了,火灾不仅烧死了树木,还烧死了那些寄生虫,如今 新长出来的树不受甲虫侵蚀,欣欣向荣,正健康、茁壮地成长著﹐显出大自然欣欣向荣的无限生机。由此可知,大自然的奥秘,一生一灭,一灭一生,有其运作的法则,生生不息。@*

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火山爆发造成黄石公园的特殊地理、地质景观(图片来源:photo.coms)


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2008-02-20 1:09 AM
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