【亲子共读】猫为什么有九条命

张月昭(台东县 丰源国小校长)
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书名:猫为什么有九条命
文:英国新科学家周刊
翻译:宋宜真
出版:远流出版事业股份有限公司

介绍了许多儿童绘本之后,本集起让我接着向各位推介一些较适合大孩子阅读的书籍:当然是图画少一点、字数多一点、篇幅也长一点的书。

乍看这本“猫为什么有九条命”的书名,不知道是否让四年级的读者们,想起儿时看过的那部韩国电影“九命怪猫”。这部小学时期的恐怖电影让我至今记忆犹新:影片中每当发生死亡事件时,旁边总会出现一只眼神诡异、叫声凄厉的猫儿,配合惊悚的音乐,真是令人不寒而栗。

言归正传,这本书其实是许多问题的大集合:1994年英国新科学家周刊开创“最后一句话”这个专栏,鼓励读者针对日常问题投稿发问,周刊会将这些问题披露出来,再请所有的读者集思广益提供答案。11年后,周刊特别挑选一些妙趣横生、稀奇古怪的问题与答案,总计101例,出版了这本书。

因为是鼓励广大的读者发问,所以这本书收录的问题真是五花八门、应有尽有:为何深色的酒比较容易造成宿醉?光喝啤酒不吃饭,活得了吗?脂肪要多厚,才能挡住子弹?第三和第四根脚趾之间最容易得香港脚,为什么?头的重量要怎样测量……。果然是光怪陆离、超乎常情。书名“猫为什么有九条命”,其实就是其中的问题之一。

这本将问题与答案做一番汇整的书籍,有几个特色令人十分激赏:其一是,尽管提出的问题有的异常荒谬,有的匪夷所思,但我们却能看到来自各界的读者,一一拿出专业的本事,专注又认真的提供详尽的答案。其二是,各个答案的述说深具巧思,有的充满学理、有的幽默又有趣、有的则隐藏反讽意味,让你看着看着除了了然于心之外,更不禁要发出会心一笑。其三是,许多解答的背后其实是一场精细推敲和钻研的结果,或是一群人集体动脑动手产出的实验结论,让你对这些读者的慎重和执著,真是钦佩不已。

比如,有一则问题是:“我死后想变成化石,该怎么做?要花多少时间?”来自贝德福郡的读者写了这样的解答:你希望变成化石是吧?这真是值得嘉许的远大志向,不过呢!你已经输在起跑点上了。如果你具备一副坚硬、富含矿物质的骨骼,而且是水中生物,你变成化石的机会就会大一些——要储存成为化石需要的额外矿物质,现在就需要开始准备,好好注意你的饮食,像是乳酪和牛奶可以增加骨中的钙质。

接着,要照顾你的牙齿,把它们当作未来能成为化石的最大赌注,所以啰!请选个好牙医,定期检查牙齿——接下来,必须找到一个死亡地点,可以让你在死后很久都不会受到任何事情打扰。洞穴是个不错的选择,所以,你可能要去参加洞穴探险活动——此外,你需要非常快速的埋葬方式;我指的不是电话簿中那种简单迅速的葬仪服务,而是要葬得自然、葬得戏剧化——这种埋葬方式都会先来点远处火山的隆隆声响,然后大家乱成一片不断询问:“那是什么啊?——”。

为了找到这种自然死亡的机会,你可能需要四处旅行——在活火山的山腰来个随性的野餐如何?不过要随时注意地质喔,因为你要找的是“火山落尘埋葬法”,而不是“岩浆火葬法”——。看到这里,你可能已经笑到喷饭了吧,但后面的说明还精彩无比呢!

这本书有点厚,将近260页,要吸引大孩子来阅读,我建议大人必须先看过一遍,挑出其中几则孩子比较感兴趣的内容来做推介,应该能够有效吸引孩子阅读的目光;还有,告诉孩子不必一次就要把101道题目都看完,选择自己有兴趣的主题,跳着阅读又有何妨!这本书充满智慧和幽默,真的很适合国小高年级和国中学生来阅读喔!◇
(http://www.dajiyuan.com)

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