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美国风土(十一)

美国家公园 死亡谷导览(一)

韩婕 文/维基百科 图

会走路的石头 (维基百科)

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死亡谷国家公园(Death Valley National Park)主体位于美国加利福尼亚州东南部,一小角延伸入内华达州境内。公园位置处于北美的盆地与山脉区,这段地区地壳活动频繁,东面的地壳向东伸展、西面的地壳向西伸展,这里的地壳便呈条状下沉,分解成大致为南北走向的地垒﹝山脉﹞和地堑﹝盆地﹞。

美国西进史迹

风景奇特且见证了美国西进拓荒历史的死亡谷,在1933年由胡佛总统亲自下令定为国家纪念史迹;1994年国会通过“加州沙漠保护法案”,将死亡谷正式设立为国家公园,占地也由二百万亩扩充到三百三十万亩,成为美国本土四十八州中面积最大的国家公园。

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死亡谷沙丘 (维基百科)

盆地和山脉区在死亡谷这里特别显着,在相距不到140公里的地方,座落着海拔 4418公尺(14494英尺)的惠特尼山(Mt. Whitney)和低于海拔86公尺(282英尺)的死亡谷,分别是美国本土48个州的最高点(死亡谷最高点Telescope Peak)和最低点,而这个最低点(Badwater)也是西半球海拔最低的地点。

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死亡谷的荒漠景色 (维基百科/Roger469)
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如画布般的山色 (维基百科)

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死亡谷的多彩山色(维基百科)
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受地质影响的山色 (维基百科)

根据园方的统计资料,死亡谷年平均温度是约摄氏32度,从5月开始到9月,均温可达到摄氏38度以上。但同样的温度在死亡谷感觉上要热得多,因为高温在低于海平面的狭长谷地热辐射无法发散。而年均降雨量也仅有1.92吋。恶劣气候使得这里只有深秋至初春适于旅游。

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死亡谷干涸湖底的盐田 (维基百科)

死亡谷的由来

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Zabriskie Point附近地貌 (维基百科)

1849年加州发现黄金,掀起疯狂的淘金热潮,这些人被通称为Forty Niners(49ers)。他们以盐湖城做为整补的基地,翻山越沙漠进入加州。

在1949年10月有一批拓荒者错过了时机,又不愿呆在盐湖城等到春天,决定穿越沙漠,抄捷径(Old Spanish Trail)往西走。但是这批人错估沙漠的面积与严酷的气候,有些人因而葬送了宝贵的性命,这是所谓的“The Lost 49ers”,也是死亡谷名字的由来。

南北走向的死亡谷,东边是标高6000多英尺的阿玛钩纱 (Amar-gosa) 山脉,西边是标高11000多英尺的帕娜敏(Panamint)山脉。一场骤雨可以将死亡谷的干涸盐田转换成万顷湖波,而干旱气候也可以将万顷湖波转瞬间蒸发殆尽。

公园里有盐碱地、沙丘、火山口、峡谷、雪山等,有丰富的地质地貌,游客不难找到地壳里各式各样的断层、峡谷往荒漠注入时形成大大小小的冲积扇平原等。

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死亡谷沙丘 (维基百科)
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死亡谷沙丘 (维基百科)

荒漠之外的惊艳


Ubehebe火山口 (维基百科/Jon Sullivan)
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干涸的盐滩 (维基百科/Jon Sullivan)

据科学家的研究显示,北美大陆曾经横跨地球的赤道线,而死亡谷国家公园正位处于赤道上。这是地质学家推算出57亿年前寒武纪(Cambrian)时代美洲的大致方位。

死亡谷中最令人惊艳的,还是山巅谷底寸草不生、脉络分明的岩石上所记载着的十多亿年来的地球发展史。由原生代到古生代到中生代到新生代;由火成岩到沉积岩到变质岩;死亡谷仍然在进行中的造山活动,将不同世代的岩石断层揭露在阳光下,向人们诉说着过往的历程。 @*(http://www.dajiyuan.com)

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2008-04-17 10:28 AM
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