李家同:深夜访客

文/李家同
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这位干员没有下什么结论,他只提醒了我们:陈教授没有看到有车子来,他的狗没有叫……

我的好友陈教授是一位非常杰出的学者,在过去几年内,他一直在研究一种新的材料。这种材料并不是他发明的,但是在过去要制造这种材料,成本极高,在工程上来讲,是没有意义的。陈教授一直在制造程序上下功夫,据我所知,他已经有了很大的突破。前些日子,他在准备资料,因为他要在一个国际会议上公布他的方法。

陈教授住在乡下很偏僻的地方,他孩子已经大了,不和他们住。前些日子,他太太被儿子找去带初生的小孙子,家里只剩下他一个人,他虽然有些寂寞,但也使他晚上有时间一个人埋头苦思准备演讲。他的演讲是主题演讲,演讲稿当然是没有人审查的,谁也不知道他要讲什么。

因为陈教授住在乡下,免不了要养一条狗来看看家,这是一条大狼犬,狼犬好像特别会看家,只要外面有些风吹草动,它就会叫,乡下有时会有小动物走动,这条狗也会叫。

有一天,陈教授来找我,他说他感到有些烦恼,因为过去几天,老是有人来找他,这位陌生人不肯透露他是谁,但他显然对陈教授的研究知道得一清二楚。他来的目的只有一个,劝陈教授不要公布新材料制造的细节,细节留着申请专利,将来不妨开一家公司,一定会大赚其钱。

我觉得那位深夜访客说得也有几分道理,为什么陈教授会烦恼呢?答案是他身为教授,就应该永远将知识传授世界上所有的人,如果他开公司,就必须留几个绝招不告诉别人。他认为如果人人都如此,人类的科学是不会有什么重大进展的。所以他一再告诉这位夜行人,他虽然也喜欢赚点钱,但更希望很多人都知道他的想法,他相信只要有更多人根据他的想法而努力,一定会出现更好的方法的。

我问陈教授,有没有很清楚地告诉对方他的想法?他说他每次都讲了,每次都没有用。这位先生在过去一周内每天都来,每次都在深夜,陈先生也好奇,为什么他总是在夜深人静的时候来。奇怪的是,这位先生衣着整齐,温文尔雅,完全不像坏人。最令陈教授百思不解的是,这位访客并没有要和陈教授合伙开公司,他好像一切都是为了陈教授好。

陈教授的问题似乎很严重,因为这样下去,他会感到困惑,也感到不安。我其实感到陈教授虽然口头说他不赞成那位陌生人的想法,内心却有些挣扎。这种挣扎,对任何教授都是极为不好的。

我知道陈教授一定想知道那位先生是谁,我告诉他我有些调查局的朋友,他们一定帮得上忙。陈教授一辈子没有和调查局打过交道,但事已如此,只好听我安排,找一位调查局的干员帮忙。

我们一起去拜访那位我认识的干员,他听了整个故事以后,第一个问题就是:那位先生深夜至乡下去看你,他的汽车是什么样子的?陈教授楞住了,他说他没有注意,但回想起来,他没有听到汽车的声音,也没有看到汽车的灯光。他有点沮丧,因为这么重要的事情都没有注意到。

那干员又问他,他家在乡下,有没有养狗?他说他养了一条大狼狗。干员问他,每次深夜,狗在屋内还是屋外?他说那条大狼狗其实是很黏人的,它一直睡在陈教授的书桌旁边。干员又问他,访客来的时候,狗有没有叫?陈教授说狗自始至终都没有叫,他一直在旁边睡觉。

干员告诉他,因为访客是男的,一定当过兵,因此一定有指印档案。他给陈教授一只干净而漂亮的茶杯,告诉他这个茶杯上没有任何指纹,下一次访客再来,陈教授可以去厨房倒茶在这个杯子里,倒的时候务必要小心,不要留下指纹,然后将茶杯放在盘子里给客人,客人一定会留下指纹。陈教授必须小心地保存这个杯子,然后送回调查站来。

第二天,陈教授和我就将杯子交回了调查站。第三天,干员说指纹检验已有结果,我们立刻赶去了。

干员告诉了我们一个令我们吃惊的结果,这个杯子上全是陈教授本人的指纹。这位干员没有下什么结论,他只提醒了我们:陈教授没有看到有车子来,他的狗没有叫。

陈教授是一位悟性很高的教授,他忽然说他知道是怎么一回事,他相信以后那位先生不会来了,他一再谢谢干员。

果真,陈教授变得很轻松,他的主题演讲也非常令人震惊。演讲是在美国举行的,回国以后,他接受了我们电视台的专访,节目主持人问了一个问题,“陈教授,你有没有想到将这个新发明据为己有,不告诉别人?这样一定可以赚很多钱。”

陈教授笑了起来,他说他又非圣人,当然会有这种私心。尤其在夜深人静的时候,这种想法就会更加厉害,他有好几夜都为这种想法困扰不已,亏得后来下定决心,不要如此自私,他才会坦荡荡地将全部制造细节都公布了。

昨天,我忽发奇想,在晚上十点半开车去找陈教授,事先我没有打电话给他,说我要去找他,车子还没有到,就听到狗大叫的声音。陈教授热情地欢迎我,也倒了一杯茶给我,他说:“我不知道谁来了,但我知道不可能是他。”然后他摸摸那条凶猛的大狼狗说:“你真聪明,知道什么时候叫,什么时候不叫。”

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