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好健忘?我是否得了老人失智症?

台湾国军桃园总医院神经内科 徐汉业医师

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【大纪元6月16日讯】张先生是一位77岁的男性病患,虽然学历只有小学肄业,但是,因为年轻时头脑聪明,所以,过去在商场上还算是个成功的生意人。迈入老年之后,生意逐渐交给晚辈去经营,他倒也乐得轻松,平日的兴趣是泡茶、拉二胡、养兰花、含饴弄孙,过得很惬意的退休生活。不料,好景不常,去年由女儿带来就诊,女儿说明近1~2 年觉得父亲讲过的话容易忘,常重复问相同的问题,一直找东西,弄不清今天几月几日,在不熟悉的地方会迷路,情绪有时忧郁有时又太乐观,平日爱好的活动兴趣缺缺,连最爱种的兰花都不管了,觉得父亲是不是得了老人痴呆症了,故来求诊治疗。

  经过医师一系列的检查,包括脑部造影、智能评鉴及抽血检查,诊断张先生是得了阿兹海默症,这是老人失智症当中最常见的一种脑神经退化性的疾病,已故前美国总统雷根,生前也是罹患此症。目前这种疾病还没有办法根治,不过,已经有一些新药可以调节病人脑中的神经化学传导物质,可以改善病人的症状。经过医师的建议,张先生开始服用这类药物,病况获得暂时的改善。但是,因为神经退化是无法改变的过程,所以,张先生的失智症还是逐渐恶化,今年他变得不认识家人,说家人是欧巴桑,看到熟识的朋友不太认得但会礼貌性打招呼,比以前记忆更不好,无法独自外出活动,不注重卫生及仪表,在熟悉的地方也会迷路,让邻居通知家属带回,无法分辨时间、地点,有幻觉,让亲友们更为他担心。

上述老人痴呆症状也就是失智症,简单来说是广泛大脑功能的丧失,包括记忆力、认知功能、判断力、语言、空间感、情绪等。

初期时患者可能只是容易健忘,记性愈来愈不好,东西常找不到,重复某件事或问问题,这是因为忘了有没有做过而一直问。

中期时记忆更加减退,严重到找不到路回家或变得不太认识家人及朋友,此时家人、朋友才注意到,而且判断力、抽象思考、计算能力也相继出现障碍,个性也会改变,可能闹得全家不安。

  晚期时可能无法进食,完全不认识家人,出现异常且不适当的行为,如大小便失禁,行走困难甚至卧床不起,呈现完全依赖及丧失活动的能力。

  记忆衰退的抱怨是值得家人重视的徴兆,应带患者就医以便尽早诊察是否罹患早期的老人失智症,以便于让他们尽早获得药物的帮助早,延缓或控制病情的恶化,因而早期诊断并给予合适的治疗,是非常重要的。

※失智症十大警讯:
*记忆力衰退,忘东忘西   *对时间、地点、人物感到混淆
*无法做日常生活工作    *个性急剧改变
*判断力警觉性变差     *说话表逹及沟通困难
*东西摆放错乱       *情绪及行为的改变,心情时好时坏
*无法思考复杂的事物    *对生活事物失去兴趣◇
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