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英国经济遭遇寒流 华人前景不容乐观

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【大纪元7月11日讯】(大纪元记者马丽报导)美国次贷危机引发世界经济举步维艰,对美国亦步亦趋的英国自然也受到严重影响。英国近来房产市场的混乱和通货膨胀已经达到往年来的最高点,迹象表明英国经济正逐步走向萎靡。

成败皆由房市 失业初现端倪

英国90年代的经济萧条,也是先从建筑行业开始的,而经济的复苏也往往是先从建筑行业开始。

英国最大的抵押贷款机构HBOS7月公布的数据显示,英国6月房价指数较去年同期下跌6.1%,为15年来最大的年跌幅,房屋价格已持续8个月下降。但是跃跃欲试的首次购房者并没有马上从下跌的房价中受益,因为由于信贷危机的影响,各个银行都不顾中央银行的期待,按揭利率居高不下。在两三年前英国平均贷款利率为4%多一点,而近期的利率接近7%。这意味着如果贷款10万英镑购屋,现在要比三年前每月多交将近300镑的按揭,所以房子的本体价格下降了,可是加上银行利率之后的总值却可能更贵了。

目前英国信贷危机未出现任何缓和迹象,经济与劳动力市场正在快速恶化,无疑房价将进一步下跌。英国房产市场的下滑程度已经超过美国。如果说美国的衰退好像在滑梯上稳稳下溜, 英国更像是热气球被刺破,自由落体。在至2007年的十年内,英国房价增长了两倍。而在至2006年中期的十年内,美国房价的涨幅则在134%,英国房价升得快也跌得惨。

房市的冷清导致了建筑业的疲软,英国的各大建筑公司如Barratt, Bovis Homes 和 Redrow 都开始大幅裁员,各地的小型房屋经济公司也面临着关门大吉。英国国家统计局7月公布,英国失业人数为2006年7月以来的最高纪录。其中制造业和金融服务业遭受的失业打击最为严重。5月份,申请无工作福利补助的人数比上个月增加了9,000人。这一数字已连续四个月上升。

另一项由毕马威会计公司给出的报告显示,6月稳定工作岗位的空缺在5年内首次减少,并预计在未来的18个月里,有30万岗位将裁员,即意味着在2009年底前,每天有近550人失业。

商业活动减少 消费信心下跌

世界著名的安永会计公司的调查显示,英国平均家庭生活水平和五年前相比下降了15%。 扣除基本生活开支和税收后,一个普通英国家庭的可自由支配收入仅占其总收入的20%(772.79英镑),而2003年时这一比例为28%(909.84英镑)。房屋贷款利率升高,能源价格飞窜,使得英国国民除去生活必需品之外,可支配收入屈指可数。大手大脚的消费者不得不嘎然停止,勒紧腰带。

英国大型连锁百货商店John Lewis 说,它在6月份一周的收入与去年相比,下挫了8.3%,Mark & Spencer的销售也不景气,尽管 Mark & Spencer不断在电视里推销它那令人垂涎欲滴的美食,但也难以打动消费者紧捂腰包的铁石决心。难怪英国商会的一项调查报告用“严酷”来形容英国经济的前景。

英国商会8日发表的第二季度经济调查报告显示,英国经济正处于衰退的风险之中。报告指出:“以上趋势如果持续下去,英国经济衰退将在一个季度后出现。 ”

尽管网络上国民对布朗首相的经济能力充满了英式的冷嘲热讽,在野党也批评他领导无方,但布朗坚持自己是能带领英国渡过经济难关的合适人选,并强调:“目前的状况比我们当初面临两次石油危机和上世纪90年代初世界经济不景气时的状况要好。”

跟随美国后尘 衰退另有原因

因为房市的消息最令人关注,人们可能会误以为英国的经济萧条是由于房屋泡沫破裂所致,其实不然,房屋泡沫只是经济膨胀链条中比较醒目的一环,真正的原因是英国的支柱产业——金融业严重依赖国际环境,而本国的工农业停滞不前使然。

英国的金融业可称为是拉动本国经济的龙头老大。作为世界上最为活跃的经济中心之一,英国早已从全球的金融化中渔利甚丰。伦敦的商业中心甚至可以与纽约一比高下,全世界的货币和资产,从俄国、亚洲和中东不断源源涌入英国。依靠着国际上的流动资本,开放的经济使得英国从中大大受益,一时间国强民富,中饱了公囊和私囊。在过去的15年中,坚挺的英镑,持续的GDP增长,超前消费营造的繁荣,使人们忘却了经济还有衰退的可能。然而,由于源于美国的次贷危机的影响,国际热钱似乎瞬间冻结,英国的银行因此“断流”,一向擅长在“动”中取胜的金融家们难为无米之炊,整个国家经济似乎一下子成了无源之水无根之木。

在飞速发展金融业的同时,英国的很多其他产业如Call Center, IT, 都出口到其他相对贫穷的国家(想来大家都体验过电讯行业的印度口音接线员),更有很多服装和食品依靠进口。自从2003年以来,英国本国的工业生产产值就没有过增长。国民的消费和房市的繁荣依靠着国际上流入的热钱支持,一旦热钱变冷,银行、房市、就业等等多米诺骨牌就开始一张张的跌倒。

华人不容乐观 就业前景难料

英国华人主要集中于中餐、中医等行业,各地的中餐馆、中医药店可谓遍地开花。目前在英国的华人餐馆和外卖店估计在两三万家以上。由于经济衰退,在英国华人行业占到了八成分额的餐饮业受到冲击最大。一些高级餐厅的客户往往不需要节衣缩食,照吃不误。正是那些消费水平适中的外买店伤亡惨重,因为去那里就餐的普通上班族宁愿为了省钱而在家里用餐。

对大多数英国人来说,中医业还属于一种“消费式”治疗,属于一种大医院治病的辅助或者偏方。这种不属于国家医疗保障体系中的自费治疗,也很可能因消费者囊中羞涩之故,从而门庭冷落。

在英国经济困难的情况下,可以推测英国目前正在收紧的移民政策的铁钳不会放松,只能更紧。对黑工的打击、物价上涨等等,会使各行各业的华人深有感触。同时由于就业市场紧缩,中国留学生在英寻找实习和就业机会不容乐观。
(http://www.dajiyuan.com)

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2008-07-11 9:35 AM
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