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多发性硬化症

员山荣民医院物理治疗师 赵敏如

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多发性硬化症(Multiple Sclerosis,MS)是一种发生于中枢神经系统(脑部以及脊髓)的疾病。神经细胞由细胞本体延伸出许多树枝状的神经纤维,这些纤维如同错纵复杂的电线一般,组织成复杂绵密的网路。

神经纤维的外层包裹着一层名为“髓鞘质”(myelin)的物质,像电线的塑胶皮具有隔离绝缘的功能,让不同神经传导路径的讯号不会相互干扰,同时还可以加速讯号的传导。

发生原因:

  当髓鞘质被破坏后,神经的讯息传递就会变慢甚至停止。是因为在中枢神经产生块状的髓鞘质脱失而发生症状。髓鞘质脱失的区域在组织修复的过程中,沿着轴突(axon)产生疤痕组织(plaque)而变硬。中枢神经系统可能同时有多处的神经出现髓鞘质脱失受损的情形,所以称作“多发性”(Multiple)。

MS不会传染,也不会致命。然而,因为MS阻断了神经系统的讯息传递,因此症状可能很严重,使人残废。 MS被认为是一种自体免疫疾病(autoimmune disease)。即患者体内之免疫系统无法分辨何者是自己的细胞,何者为外来之侵犯物,造成免疫系统攻击自身的组织。

好发族群:

  病患通常在20~40岁时呈现出多发性硬化症的症状;白人女性罹患此症的概率相对较高,女性罹患概率是男性的二~三倍。美国国家多发性硬化症协会估计美国约有25~35万人罹患多发性硬化症。

症状:

  多发性硬化(MS)病变最多发生于视神经、脑干及小脑与脊髓,因此以视觉、运动、感觉及括约肌的症状最多见。

  1.视觉:视力模糊、复视、眼襄(不自主之眼球跳动)、视野局部或全部缺损、视力丧失。

  2.认知及情绪之问题:可能会引起人格的改变、忧郁、记忆力及注意力集中之问题。

  3.平衡与协调之问题:平衡感丧失、头晕、颤抖、走路不稳、身体丧失协调能力。

  4.神经方面之问题:神经径路的损害会导致麻木、刺痛、灼热感,特别是在手部及足部。或者会三叉神经痛、肢体痛、下肢瘫或四肢瘫。

  5.肌肉方面之问题:肌肉无力、疲劳、疼痛、痉挛,以及间歇或永久的麻痹。

  6.语言能力之问题:语言障碍,说话不清楚、讲话速度变慢、讲话节奏改变。

  7.消化及泌尿系统之问题:便秘或失禁、频尿、尿液无法完全排空。

  8.性功能之问题:阳萎、性欲丧失。

多发性硬化症分三种情况

  ※复发型多发性硬化症 (Relapsing-Remitting MS): 病患出现MS的症状,但似乎可 以在每次发作后复原。一段时间之后,症状再度出现。随着时间病患反复的发作跟缓解。这是最常见的多发性硬化症型式。

  ※初发恶化型硬化症(Primary Progressive MS): 患者首次发病后即无缓解,病况日益恶化。

  ※后续恶化型多发性硬化症(Secondary Progressive MS): 此类病患刚开始时发作之后能够复原,但后来逐渐演变为发作后症状日益严重无法复原。

诊断:

  ※磁振造影 (MRI)
   在MS病患中有70%~95%的病患,可以在MRI观察到发炎或受损的组织斑块。

  ※腰椎穿刺
   发性硬化症患者通常其脑脊髓液中的免疫细胞数目有上升的趋势。

  ※诱发电位
   因为包围着轴突的髓鞘质受损,神经细胞内的电子冲动比一般人的神经细胞来的小或慢。

  CT与MRI可协助排除其他类似多发性硬化症(MS)的疾病。尤其以MRI是最具灵敏的指标,它可以看到神经纤维损伤区的“斑块”。

治疗:

由于多发性硬化症的病因尚未确知,因此就西医而言,尚无法采取确实的治疗方式。而治疗的目标是以减轻症状为主,另外以减缓复发的频率及发作时的严重程度。

※痉挛:如有抽筋或僵硬者,可使用解痉剂或肌肉松弛剂来缓解。另外,游泳或其他物理治疗师教导之运动亦有所帮助。

※疲劳:是最常见的症状,所以运动最好在上午或清凉的环境中,避免疲劳,并避免使用热疗以免影响神经传导。

※视神经炎:常伴有眼部疼,之后视力可能会逐渐减弱,甚至丧失视力,可注射steroids如methylprednisolone,之后再口服steroids,有时可加速视力之复原。

※膀胱功能异常:可能会频尿或无法完全排尿,一般可使用乙酰胆碱剂,如oxybutynin或propantheline来治疗。一小部分患者须插入导尿管以帮助排尿。

复发时之治疗:

急性发作时以皮质类固醇治疗,如ACTH及prednisone,能降低中枢神经系统的发炎现象,并加速发作后的复原。亦有使用其他之免疫抑制剂,但疗效较不确定。

此外,物理治疗师及职能治疗师能够评估病患之问题来加以治疗,并提供预防伤害的咨询,以期能减轻病患因身体障碍所带来的不适与疼痛、恢复病患身体应有的功能,避免病患再度受伤害或病情恶化,以及让患者身体之现有功能发挥到最大程度,而能在社会上过着较独立且有尊严的生活。

文摘自《员荣苏荣97年2月医讯》(http://www.dajiyuan.com)

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