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奇特行星状美丽星云 银河系现踪迹

哈勃太空望远镜拍摄到银河系内一个名为“NGC 2818”的罕见美丽行星状星云(NASA)

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【大纪元1月19日讯】美国哈勃太空望远镜近期拍摄到银河系内一个名为“NGC 2818”的罕见美丽行星状星云,它隐藏在一个遥远恒星簇内部。

据美国太空网报导,这张精美的图片是由哈勃太空望远镜广角行星2号相机于2008年11月份拍摄的,图片中显示的彩色区域分别代表着该星云的喷射释放物质,比如:红色区域代表氮气、绿色区域代表氢气、蓝色区域代表氧气。

“NGC 2818”行星状星云隐藏在距离地球1万光年罗盘星座的恒星簇之中。它是银河系内为数不多的位于疏散星团中的行星状星云,疏散星团通常是指边界松散的星团,它们在过去数亿年间逐渐驱散分解,然而形成行星状星云的恒星一般至少存在数十亿年,因此,在疏散星团中幸存行星状星云非常罕见。

目前,天文学家推测该行星状星云所在的疏散星团非常古老,估计已存在了近1亿年。

行星状星云“NGC 2818”包含着类似太阳恒星的外层区域,这样的恒星在其生命最后阶段将分散释放到宇宙星际之间。当恒星消耗尽其内核的核反应之后,行星状星云中发亮的气态物质将逐渐消失。

通常行星状星云都具有不同寻常的各种结构,“NGC 2818”就拥有很难进行解释的复杂外形,然而它位于银河系内的恒星簇中,天文学家通过掌握该恒星簇的信息,能够很容易地确定该行星状星云的年龄和距离。

在未来数万年里,行星状星云将逐渐衰退,“NGC 2818”炽热的恒星内核残骸最终在数十亿年里将冷却变成一颗白矮星。
(http://www.dajiyuan.com)

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2009-01-19 3:30 PM
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