10/21他出生:诺贝尔

王广之
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大多数人都知道“诺贝尔奖”,这个奖项是依据瑞典科学家—阿弗雷德.诺贝尔的遗嘱所设立。1901年起,每年对于物理、化学、生理或医学、文学、和平五个项目,具有重大发明或贡献的人,颁予奖金。

科学家怎么会这么多资产?为什么要设立这些奖项呢? 诺贝尔出生于1833年的今天,10月21日,出生在斯德哥尔摩。他的父亲艾马纽.诺贝尔是一位优秀的制图工程师,也是位机械工程师。由于家境优渥,诺贝尔从小就有各科专精的教授当他的家庭教师,从中他获得物理、化学、数学到文学、哲学和语言等知识。事实上,日后的诺贝尔不仅是顶尖科学家,也在文学和哲学领域颇有造诣,更是位精通瑞典文、俄文、法文、英文和德文的语言天才。

诺贝尔后来到美国攻读化学,念了四年,学成归国后,他父亲的工厂已经破产。于是诺贝尔投身于研究炸药制造,主要是如何安全的生产和使用硝酸甘油炸药。 1864年9月3日,一场大爆炸发生在斯德哥尔摩的工厂Heleneborg,造成5人死亡,其诺贝尔的弟弟艾米尔也是其中之一。

诺贝尔后来研究发现,只要把硝化甘油和硅藻土之类的惰性吸收剂混合在一起,加工起来就方便安全多了,1867年,诺贝尔把这种混合配方注册专利,并命名为“代纳迈”(Dynamite),Dynamite来自希腊文的“力量”。

为了要能够将一定份量的硝化甘油引爆,他制作了栓紧密封的黑色火药管,并将之置放于硝化甘油之中,如此,借着管子的爆炸来引发硝化甘油更强烈的完全爆炸。 这种能使火药(不仅限于硝化甘油)完全爆发的装置便是“雷管”。

雷管的发明,导出了爆炸技术的“起爆原理”,也奠定了这方面的技术及日后的发展基础。 这种油状炸药让各国需要爆破的工程,进度加快很多,因此订单蜂拥而至,公司的生意十分兴隆,炸药王国从此底定。

到诺贝尔去世的1896年,诺贝尔系列的公司已分布于瑞典、挪威、德国,奥国、法国、英国、美国、南非等二十个国家,工厂数有九十三家,年度生产量为六万六千五百吨炸药。 1896年12月10日诺贝尔因心血管疾病死于意大利寓所,留下在当时价值约400万美元的资产,这笔钱约等于现今1亿7,300万美元(约52亿台币)的价值。

“我死后财产作如下的分配:……,其余换成现款,作如下的处置:遗书执行人可投资于有价证券作为基金,将每一年所得的利息授与在前一个年度对人类社会有最大贡献的人。该利息分成五等分,分别颁给对物理学有重大发明或发现者;在化学上有重大发现或改良者;在生理学或医学上有重大发现;在文学上朝向理想主义而有最优良之作品问世者;调停各国间之纠纷,废止或缩小目前之军备,并对和平会议的组织尽最大、最好的努力者。…”

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