影响西方文明100张面孔:伽利略

陈霆
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1642年,是科学史上重要的一年。这年,伽利略,这位奠定现代自然科学的巨人,终于永远的阖上了眼。也在同一年,牛顿,这个未来物理学的巨人,刚刚诞生。

伽利略自小就是极细心的观察者。伽利略出生在一个没落的贵族家庭,18岁时,爸爸决定让伽利略进入比萨大学学医。进入大学后,伽利略因为好奇,常追根究底的挑战那些权威定理背后的原因,甚至质疑当时被教会封为“圣人”的亚里斯多德,因此被贴上“怪胎”、“坏学生”的标签。

尽管挑战权威,但面对真理的伽利略却是谦卑的,他曾说:“真理就是有这样的力量,你越想要攻击他,你的攻击就越加充实与证明了他。”我们回顾伽利略的一生,也正是不断谦卑的从自然中学习与观察的体现。借着观察教堂吊灯的摆动,他在不到20岁时,就提出了摆锤原理,设计了医疗上的测脉器,成为后世时钟的雏形。

他也借着观察自然,发现热涨冷缩原理,发明温度计;进行著名的“比萨斜塔”实验,进而发现匀加速定理等;改进望远镜,发现了木星的四颗卫星,并证实了地动说。到老年时,伽利略的双眼,因为观察太阳黑子,产生了无法复原的损伤。

伽利略发现了地动说的证据,在当时是震动世界的。然而,这个时期的天主教会却因为地动说会撼动教会的权威,因此威胁要烧死伽利略,最终伽利略只好不再宣扬自己的研究,而被终身软禁在家中。尽管如此,在家中的伽利略精神仍然旺盛,于是他细密的将年轻时的研究整理成书,取名为《新科学对话》,我们有理由相信,伽利略知道未来人类一定会有更开放的心胸,接受他对自然的观察、对权威的挑战。◇

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